Fraude aux soins de santé à l'ère de COVID-19

Alors que la course à la vaccination se poursuit, les agences fédérales et étatiques d'application de la loi travaillent d'arrache-pied pour enquêter et poursuivre la fraude aux soins de santé liée au COVID-19. Comme l'a déclaré le procureur général adjoint par intérim Nicholas L. McQuaid de la division pénale du ministère américain de la Justice (DOJ) en mars : 't. »1 Les efforts récents d'application de la loi dans le domaine des soins de santé ont ciblé des fraudeurs qui ont détourné des fonds du Provider Relief Fund et d'autres qui vendent des fournitures médicales contrefaites. Et bien que ces efforts d'application se poursuivront probablement, un nouveau programme pourrait également se former : la fabrication, l'achat et l'utilisation de fausses cartes de vaccination COVID-19.

Détournement de fonds du fonds de secours pour les prestataires

Les personnes qui ont reçu des fonds du Provider Relief Fund sont une cible probable de l'attention accrue du gouvernement. La loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique contre les coronavirus (CARES), la loi publique 116-136, promulguée le 27 mars 2020, a établi un « Fonds de secours aux fournisseurs » dans le cadre d'un plus grand Fonds d'urgence pour la santé publique et les services sociaux. Les fonds doivent être distribués sous forme de subventions ou d'autres mécanismes de paiement aux prestataires de soins de santé éligibles pour les rembourser des dépenses liées aux soins de santé ou des pertes de revenus attribuables à COVID-19.2 Tous les prestataires de soins de santé retenant les paiements du Fonds de secours pour les prestataires doivent certifier que les fonds seront utilisés uniquement à ces fins et doivent attester les conditions générales associées aux paiements et « toute autre loi et réglementation pertinentes, le cas échéant ».3 Les conditions générales obligent également les prestataires qui acceptent les fonds de secours aux prestataires à consentir aux exigences de déclaration sur l'utilisation des fonds, ainsi que la divulgation publique de leur réception des fonds.4

En février, le ministère de la Justice a inculpé la première personne du pays de détournement de fonds du Provider Relief Fund, accusant une femme du Michigan de détournement de biens du gouvernement.5 L'acte d'accusation allègue que la femme avait déjà possédé un établissement de soins de santé à domicile qui a fermé au début de 2020 après que Medicare a exigé le remboursement de plus d'un million de dollars de trop-payés parce que l'établissement a soumis des demandes pour des patients qui n'avaient pas droit aux services de santé à domicile.6 Selon l'acte d'accusation, le fournisseur n'a jamais été opérationnel pendant la pandémie, mais il a reçu plus de 37 500 $ du fournisseur Fonds de secours—fonds qui ont ensuite été remis aux membres de la famille pour un usage personnel.7 Ce type d'examen est susceptible de se poursuivre. Et comme les bénéficiaires du Fonds d'aide aux fournisseurs sont tenus de soumettre des attestations et des rapports au gouvernement, ils doivent rester vigilants pour s'assurer que les fonds qu'ils ont reçus sont utilisés conformément aux termes et conditions de la subvention, et que toutes les attestations et rapports sont exacts. .

Contrefaçon de vaccins, de fournitures médicales et de carnets de vaccination

Les fournitures médicales contrefaites et les carnets de vaccination contrefaits constituent une menace pour la santé et la sécurité du public, en particulier à un moment où les problèmes de santé sont déjà à un niveau record. À l'échelle internationale, des vaccins COVID-19 contrefaits ont déjà été identifiés, et cette pratique pourrait s'aggraver à mesure que le déploiement de la vaccination se poursuit. En avril, Pfizer Inc. a identifié les premiers cas confirmés de versions contrefaites de son vaccin au Mexique et en Pologne.8 Et alors que les entreprises préparent des plans de retour au travail et que les écoles accueillent à nouveau les étudiants, savoir comment repérer les fournitures médicales contrefaites peut s'avérer essentiel. que seules des fournitures médicales authentiques sont utilisées pour lutter contre la propagation du COVID-19 et d'autres maladies infectieuses dans ces espaces. L'hésitation à la vaccination et la possibilité de mandats de vaccination dans les domaines de l'éducation, du travail et des voyages ont déjà généré des plans pour fabriquer et distribuer des cartes de vaccination COVID-19 contrefaites – des plans qui peuvent entraîner des poursuites.

Fournitures médicales contrefaites

Pour les consommateurs de fournitures médicales, les conseils du Federal Bureau of Investigation (FBI) et des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) peuvent s'avérer utiles pour repérer les produits contrefaits. Lorsque la pandémie a commencé, le FBI a publié un communiqué de presse alertant les professionnels de la santé du potentiel accru de ventes frauduleuses d'équipements médicaux liés au COVID-19 et fournissant une liste de signaux d'alarme à surveiller, tels que des conditions de paiement inhabituelles, en dernier - des changements de prix à la minute, des excuses de dernière minute pour retarder l'expédition et une source d'approvisionnement en vrac inexpliquée.9 Le CDC a également publié des directives pour aider les consommateurs à repérer les respirateurs contrefaits, notant qu'un respirateur peut être contrefait s'il n'y a pas de marques désignant le respirateur en tant qu'appareil approuvé par le National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH)10.11 Le CDC a également noté que lorsqu'ils achètent des fournitures médicales sur des marchés tiers ou sur des sites Web inconnus, les acheteurs doivent faire attention aux signes avant-coureurs comme une annonce indiquant que le produit médical est « légitime » ou « authentique » et si le vendeur semble commercialiser des articles plus tendance plutôt que des articles cohérents sur une plus longue période.12 Comme la note d'orientation s, « les entreprises et les distributeurs légitimes vendent généralement ce qu'ils savent et restent cohérents avec leur stock au fil du temps. »13 Les consommateurs peuvent utiliser ces conseils pour s'assurer qu'ils achètent des produits authentiques.

Les agences gouvernementales impliquées dans la prévention et la poursuite des produits contrefaits comprennent le DOJ, le Département américain de la sécurité intérieure (DHS) et le Service des douanes et de la protection des frontières (CBP). Le programme international de piratage informatique et de propriété intellectuelle du DOJ se coordonne également avec ses homologues étrangers pour aider à lutter contre les escroqueries liées au COVID-19 et a organisé des webinaires pour les procureurs et les forces de l'ordre en Asie, en Afrique, en Europe et en Amérique du Sud.14 En juin dernier, par exemple, un Chinois fabricant a été accusé d'avoir produit et exporté aux États-Unis 495 200 masques contrefaits qui prétendaient être des respirateurs N95 qui étaient également faussement estampillés des logos du NIOSH et de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis.15 Le fabricant a été accusé de trois chefs d'accusation de violation des Federal Food, Drug and Cosmetic Act pour avoir importé aux États-Unis des respirateurs mal étiquetés et de qualité inférieure censés répondre à la norme N95, et un chef d'accusation pour avoir déposé des documents d'enregistrement trompeurs auprès de la FDA.16 En février, les agents du CBP dans l'Ohio ont saisi plus de 100 000 contrefaits des masques chirurgicaux 3M qui étaient destinés à une entreprise au Canada.17 Si ces masques avaient été authentiques, leur r la valeur en détail aurait été supérieure à 130 000 $.18 Les signes indiquant que ces masques étaient contrefaits comprenaient la mention « Made in the USA » lorsque la marchandise a été importée de Hong Kong, ainsi qu'un faux sceau 3M et de faux numéros de modèle.19 Ces types d'enquêtes et de poursuites sont susceptibles de se poursuivre.

Cartes de vaccination contre le COVID-19 contrefaites

Les compagnies aériennes doivent également faire face à une augmentation des résultats frauduleux des tests COVID-19. Début mai, par exemple, un incident a conduit à l'arrestation d'un voyageur d'American Airlines à son arrivée en Argentine.20 La fabrication, la distribution et l'utilisation de fausses cartes de vaccination contre le COVID-19 peuvent également être en augmentation, en partie parce qu'il n'y a pas de base de données centralisée pour suivre les enregistrements légitimes. En mars, le FBI a publié une annonce d'intérêt public selon laquelle ceux qui fabriquent ou achètent une fausse carte de vaccination COVID-19 non seulement mettent les autres en danger, mais violent également la loi.21 Le FBI a spécifiquement cité le titre 18 de la section 1017 du Code américain, qui constitue un crime. l'utilisation non autorisée du sceau d'une agence gouvernementale officielle, comme le sceau du ministère américain de la Santé et des Services sociaux (HHS) ou le sceau du CDC, qui sont tous deux bien visibles sur les cartes de vaccination légitimes.22

Dans ce qui semble être le premier de ces cas, le 5 mai 2021, le bureau du procureur du comté de San Joaquin en Californie a arrêté un propriétaire de bar pour avoir prétendument vendu des cartes de vaccination COVID-19 frauduleuses et l'a inculpé de plusieurs crimes, y compris le vol d'identité, falsification de documents gouvernementaux et falsification de dossiers médicaux.23 Bien qu'il n'y ait pas encore de référence sur la manière dont les procureurs peuvent accuser ceux qui achètent ou utilisent une carte de vaccination frauduleuse, la falsification, la falsification de dossiers médicaux et l'utilisation non autorisée du sceau d'une agence officielle peuvent toutes être jouer. Les procureurs peuvent également se tourner vers les lois sur les maladies transmissibles et les lois pénales générales - y compris les coups et blessures, la mise en danger imprudente, le harcèlement et la conduite désordonnée - pour inculper les personnes qui utilisent des cartes de vaccination frauduleuses malgré la COVID-19 au motif que la personne s'est propagée de manière imprudente ou intentionnelle. le virus. Et dans le cas du voyageur qui a récemment pris l'avion de Miami en Argentine en s'appuyant sur un résultat de test COVID-19 qu'il savait faux, les responsables de l'immigration disent qu'il pourrait encourir de trois à 15 ans de prison en vertu d'une loi argentine interdisant aux personnes d'exposer sciemment les autres à maladies infectieuses.24

Alors que les agences étatiques et fédérales continuent d'enquêter et de poursuivre la fraude en matière de soins de santé liée au COVID-19, les bénéficiaires de fonds gouvernementaux doivent prêter une attention particulière aux réglementations associées au financement, les consommateurs doivent rester vigilants quant à l'authenticité des produits qu'ils achètent, et tous devraient se méfier des opportunités qui semblent trop belles pour être vraies.

1 Le ministère de la Justice prend des mesures contre la fraude liée au COVID-19, https://www.justice.gov/opa/pr/justice-department-takes-action-against-covid-19-fraud (26 mars 2021).

2 Loi CARES, Pub. L. n° 116-136, 134 Stat. 281, 116e Cong. (2020).

3 Voir CARES Act Provider Relief Fund : For Providers, US Department of Health and Human Services (HHS), https://www.hhs.gov/coronavirus/cares-act-provider-relief-fund/for-providers/index. html, qui fournit les termes et conditions des différentes distributions.

4 Id.

5 femme d'abord dans la nation accusée de détournement d'argent conçu pour le soulagement des fournisseurs de soins médicaux COVID, https://www.justice.gov/opa/pr/woman-first-nation-charged-misappropriating-monies-designed-covid-medical-provider -soulagement (11 février 2021).

6 Id.

7 Id.

8 Pfizer identifie de faux tirs de Covid-19 à l'étranger alors que des criminels exploitent la demande de vaccins, https://www.wsj.com/articles/pfizer-identifies-fake-covid-19-shots-abroad-as-criminals-exploit-vaccine-demand -11619006403 (21 avril 2021).

9 Le FBI met en garde les professionnels de la santé contre un potentiel accru de ventes frauduleuses d'équipements médicaux liés au COVID-19, https://www.fbi.gov/news/pressrel/press-releases/fbi-warns-health-care-professionals-of -augmentation-du-potentiel-de-ventes-fraudes-de-matériel-médical-lié-à-covid-19 (27 mars 2020).

10 Le NIOSH est chargé de mener des recherches et de formuler des recommandations pour la prévention des accidents du travail et des maladies professionnelles. Voir les règlements du NIOSH, https://www.cdc.gov/niosh/regulations.html#:~:text=The%20National%20Institute%20for%20Occupational,work%2Drelated%20injury%20and%20illness (28 mars 2018 ).

11 Respirateurs contrefaits/Défaut de représentation de l'approbation du NIOSH, https://www.cdc.gov/niosh/npptl/usernotices/counterfeitResp.html (3 mai 2021).

12 conseils supplémentaires pour repérer les respirateurs contrefaits, https://www.cdc.gov/niosh/npptl/usernotices/AdditionalTips.html (21 avril 2020).

13 Id.

14 Le ministère de la Justice prend des mesures contre la fraude liée au COVID-19, https://www.justice.gov/opa/pr/justice-department-takes-action-against-covid-19-fraud (26 mars 2021).

15 fabricant chinois accusé d'avoir exporté des masques mal étiquetés et défectueux prétendant être des respirateurs N95, https://www.justice.gov/usao-nj/pr/chinese-manufacturer-charged-exporting-misbranded-and-defective-masks-falsely -prétendu (5 juin 2020).

16 Id.

17 108 000 masques chirurgicaux 3M contrefaits arrêtés par le Cincinnati CBP, https://www.cbp.gov/newsroom/local-media-release/108000-counterfeit-3m-surgical-masks-stopped-cincinnati-cbp (18 février 2021 ).

18 Id.

19 Id.

20 Il a falsifié un certificat de coronavirus pour se rendre en Argentine, selon des responsables. Il a toujours été infecté, https://www.washingtonpost.com/nation/2021/05/05/argentina-covid-flight-florida-vaccine/ (5 mai 2021).

21 Si vous fabriquez ou achetez une fausse carte de vaccination contre la COVID-19, vous vous mettez en danger ainsi que ceux qui vous entourent et vous enfreignez la loi, https://www.ic3.gov/Media/Y2021/PSA210330 (30 mars 2021).

22 Id.

23 agences procèdent à une arrestation dans une affaire de carte de vaccination frauduleuse contre le COVID-19, https://www.sjgov.org/da/press-release?id=34191 (5 mai 2021).

24 Il a falsifié un certificat de coronavirus pour se rendre en Argentine, selon des responsables. Il a toujours été infecté, https://www.washingtonpost.com/nation/2021/05/05/argentina-covid-flight-florida-vaccine/ (5 mai 2021).