Les cas d'escalade de Covid-19 parmi les étudiants universitaires vivant dans des maisons de fraternité et de sororité aux États-Unis ont menacé de renverser des plans soigneusement élaborés pour le retour des étudiants sur le campus, ont déclaré des responsables de l'école.

Les fraternités accusées d'épidémies sur les campus alors que les universités luttent pour garder les étudiants en classe Covid-19

À l'Université du Tennessee, le chancelier Donde Ploughman a appelé les fraternités mardi pour avoir organisé des fêtes secrètes et donné à d'autres des conseils sur la façon d'éviter la police et de faire un test de coronavirus sans le signaler à l'université.

"Nous avons un problème important avec un petit nombre d'étudiants, et nous avons des informations inquiétantes provenant, franchement, des fraternités en particulier", a-t-elle déclaré dans une adresse en ligne aux étudiants et au personnel.

L'école avait 779 cas actifs de Covid-19 jeudi et plus de 2400 étudiants en quarantaine, selon ses données Covid-19. L'université a été forcée de sécuriser un hôtel à proximité pour augmenter l'espace d'isolement pour les étudiants infectés, a-t-elle ajouté.

"Le nombre de nos cas augmente trop vite et nous aurons besoin de mesures plus drastiques pour arrêter la trajectoire ascendante", a déclaré Ploughman. "Nous évaluons une gamme d'options et, permettez-moi d'être clair, tout est sur la table."

L'Université du Tennessee n'est pas seule. Les collèges et universités à travers le pays ont signalé des cas croissants dans les maisons de la vie grecque hors campus alors que les étudiants retournent à l'école, menaçant la santé de leurs communautés environnantes et le reste de leur temps en classe cet automne. Certains ont annulé les événements de sororité et de fraternité pour ralentir les flambées tandis que d'autres ont demandé aux étudiants d'envisager de déménager.

Dimanche, l'Université du New Hampshire a déclaré avoir retracé 11 cas de Covid-19 à une fête de fraternité qui a accueilli environ 100 personnes sans masque. Les responsables ont placé la maison en suspension provisoire et ont ordonné à tous ses membres de la mettre en quarantaine pendant deux semaines, menaçant de punir les étudiants et les organisateurs du parti.

"Permettez-moi d'être clair: c'est un comportement imprudent et le genre de comportement qui sape notre planification et nous conduira à passer à un mode totalement distant", a déclaré le président de l'UNH James Dean Jr. dans un communiqué.

Les experts en maladies infectieuses avaient déjà averti que le nombre croissant de cas de Covid-19 sur les campus universitaires n'était pas surprenant. Bien que les universités effectuent des tests de coronavirus, la recherche des contacts, la distance sociale et le masque uniforme au cœur de leurs plans de réouverture, le virus fait toujours des ravages dans les communautés locales où de nombreux étudiants vivent hors campus, ont-ils déclaré.

"Il y a les inconnues, les dangers des choses que vous ne pouvez pas contrôler. Il y a une fête de fraternité, les étudiants décident de sortir et d'aller dans une boîte de nuit", a déclaré le Dr Carlos del Rio, professeur à l'École de médecine de l'Université Emory qui se spécialise. dans les maladies infectieuses. "Il y a tellement d'autres choses qui peuvent arriver qui peuvent augmenter votre risque."

Les logements collectifs où les espaces ont été conçus pour être partagés, comme les résidences universitaires, les fraternités et les sororités, présentent un risque élevé d'infection pour les étudiants qui y vivent et partagent des espaces, a déclaré le Dr Preeti Malani, directeur de la santé et professeur de médecine et de maladies infectieuses à l'Université du Michigan.

"Ce que vous devez faire est d'essayer de limiter le nombre de cas et d'éviter de grandes épidémies. C'est le truc", a déclaré Malani, ajoutant que les universités devraient se concentrer sur la provenance des cas et les empêcher de se propager à la communauté locale. "Mon sentiment est que chaque campus va voir beaucoup de cas, mais que se passe-t-il en dehors de ces cas ?"

À l'Université de l'Indiana, les responsables ont demandé jeudi aux étudiants vivant dans des logements grecs de "réévaluer" leur situation de vie après que les maisons de fraternité et de sororité aient signalé une augmentation de leur soi-disant taux de positivité, ou le pourcentage du total des tests retournant positifs. Dans certaines maisons, l'université a déclaré que le taux était supérieur à 50%.

Les responsables de l'Université de l'Indiana ont noté que ses maisons de vie grecques avaient une forte densité d'étudiants vivant en contact étroit, partageant des salles de bains et d'autres espaces, et offrant de nombreuses opportunités au coronavirus de se propager parmi les étudiants. Étant donné que les maisons sont des propriétés privées, l'université a déclaré qu'elle n'avait aucune autorité sur le départ ou le séjour des étudiants.

L'équipe d'intervention médicale d'IU a déclaré que la propagation du virus était devenue "si grave" que ses stratégies de dépistage et ses efforts de recherche des contacts pourraient être incapables de contenir la transmission.

"Cette propagation présente un risque pour les personnes non infectées de la communauté grecque, les étudiants en dehors de la communauté grecque, ainsi que les professeurs et le personnel de l'université de l'Indiana à Bloomington", a déclaré l'équipe dans un communiqué.

L'Université du Wisconsin à Madison a ordonné jeudi aux membres de neuf maisons de sororité et de fraternité hors campus de se mettre en quarantaine pendant deux semaines après qu'environ 9% de leurs membres ont été testés positifs. La chancelière de l'UW, Rebecca Blank, a déclaré mercredi aux étudiants que les cours de premier cycle seraient transférés en ligne pendant deux semaines pendant que l'université tenterait de réduire la propagation du coronavirus.

"Nous avons atteint le point où nous devons aplatir rapidement la courbe de l'infection, sinon nous perdrons l'opportunité de garder le campus ouvert aux étudiants ce semestre", a déclaré Blank lors d'une annonce vidéo.

Ces universités suivent les rapports de l'Université d'État du Kansas fin août, qui a mis fin à ses événements de la vie grecque après que quatre sororités aient signalé des épidémies, entraînant plus de 20 cas, selon le département de la santé du comté de Riley. Mardi, l'agence a signalé 12 flambées actives parmi les fraternités et les sororités.