BRUXELLES - La France a annoncé un deuxième verrouillage dans tout le pays et l'Allemagne est passée au bord de l'un d'eux mercredi, testant leurs populations fatiguées par la pandémie alors qu'elles tentaient d'empêcher une nouvelle vague croissante d'infections à coronavirus de submerger les hôpitaux et de détruire les espoirs de reprise économique.

Les nouvelles mesures font suite à de nouvelles restrictions sévères dans d'autres pays européens, de la Belgique à l'Italie en passant par la République tchèque. Bien qu'ils n'aient pour la plupart pas atteint le verrouillage total du printemps - un "lockdown lite", les Allemands l'appelaient - ils ont soulevé le spectre d'un hiver sombre de confinement relatif, laissant les dirigeants de Paris et de Berlin implorer leurs publics frustrés de suivre le nouvelles règles.

La France et l'Allemagne se bloquent alors que la deuxième vague de coronavirus se développe

"Je connais la lassitude et ce sentiment d’une journée sans fin qui nous dépasse tous", a déclaré mercredi le président français, Emmanuel Macron, dans un discours national. "Nous devons rester unis et unis, et ne pas céder au poison de la division. Cette période est dure précisément parce qu’elle met à l’épreuve notre résilience et notre unité. "

Soulignant la nécessité d'une action urgente, lui et la chancelière allemande Angela Merkel se sont appuyés sur les dures leçons apprises au cours des huit derniers mois, en essayant de garder ouverts les parties de l'économie et de la vie quotidienne jugées nécessaires ou moins risquées, tout en fermant presque tout le reste. Tout cours plus difficile risquait de déclencher une rébellion populaire.

La flambée pandémique et les nouveaux verrouillages ont frappé les marchés boursiers en Europe, comme aux États-Unis, avec des indices majeurs en baisse d'environ 3% mercredi.

À partir de vendredi, la France entrera dans un verrouillage national avec seulement les écoles et les entreprises essentielles qui resteront ouvertes jusqu'au 1er décembre, tandis qu'en Allemagne, les nouvelles mesures fermeront les restaurants, bars, gymnases et espaces culturels comme les théâtres pendant un mois, mais exempteront les écoles et magasins.

Il y a quelques mois à peine, lorsque l’Italie est devenue le premier pays européen à imposer un verrouillage national en mars, les restrictions à la liberté ont stupéfié les Européens qui n’avaient rien vécu de tel depuis la Seconde Guerre mondiale. Mais les couvre-feux et les confinements sont depuis devenus une caractéristique régulière, bien que sporadique, de la vie en Europe, qui les a utilisés pour repousser le virus avant l'été, puis les a assouplis, déclenchant la deuxième vague d'infections.

Le bilan croissant du virus a montré clairement que le cours dont disposaient les gouvernements européens se rétrécissait rapidement et qu'ils ne pouvaient plus retarder la réimposition de certaines des mesures les plus strictes, en particulier s'ils voulaient sauver une partie de la saison des vacances d'hiver.

L'Espagne est revenue dans l'état d'urgence la semaine dernière, tandis que dimanche, le gouvernement italien a décidé de fermer les restaurants à 18 heures. En Belgique, où le taux d’infection est actuellement le plus élevé du continent, les restaurants ont été fermés ce mois-ci, suivis des musées et des salles de sport ce week-end.

Mais cette deuxième vague diffère de la première de manière significative. Contrairement aux verrouillages printaniers, la nouvelle série de mesures ne sera pas illimitée. La plupart des restrictions récemment annoncées dans les pays européens ont été mises en place pendant environ un mois, ce qui, selon les scientifiques et les décideurs, peut agir comme un "disjoncteur".

Et alors que les hôpitaux se remplissent à un rythme alarmant, le taux de mortalité de cette vague est nettement inférieur à celui de la première, en raison de l'âge moyen plus bas des patients et de meilleurs protocoles de traitement pour ceux qui sont hospitalisés.

Pourtant, de nombreux Européens sont épuisés, émotionnellement et financièrement, par les nouvelles restrictions à leurs libertés après avoir eu un avant-goût de mouvement sans entrave au cours de l'été.

"Nous avons affaire à deux ennemis: nous avons affaire au coronavirus lui-même et à la fatigue corona", a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, alors qu'elle dévoilait de nouveaux plans pour lutter contre le virus dans l'Union européenne. "Les gens en ont assez des mesures", a-t-elle ajouté.

La situation épidémiologique sur le continent est désastreuse. Le taux de nouvelles infections en Europe a triplé au cours du mois dernier, dépassant les 200 000 par jour.

La France, l'Espagne, l'Italie et la Grande-Bretagne font tous partie des pays européens signalant des pics de nouveaux cas - et leurs taux de mortalité les plus élevés depuis des mois. La France a signalé cette semaine son plus grand nombre de morts par jour depuis avril, tandis que l'Italie et le Royaume-Uni ont signalé leur plus élevé depuis mai.

En France, où les mesures les plus dures ont été annoncées mercredi, 288 nouveaux décès liés au virus ont été signalés mardi dans les hôpitaux et 235 décès dans des maisons de retraite médicalisées au cours des quatre jours précédents.

Les lits des unités de soins intensifs en France étaient à moitié pleins et la modélisation de la propagation du virus indiquait que le système de santé du pays était à deux semaines d’atteindre le même nombre d’hospitalisations que le pic de la première vague. M. Macron a souligné qu'une grande partie de l'Europe était confrontée à une situation similaire, "submergée par une deuxième vague dont nous savons maintenant qu'elle sera probablement plus dure et plus meurtrière que la première".

La plupart des entreprises non essentielles en France fermeront - y compris les bars et les restaurants - et les déplacements à l’extérieur de son domicile seront strictement limités. Les rassemblements privés et publics seront interdits. Mais les écoles resteront ouvertes. Certaines activités économiques - services publics, usines, fermes et chantiers de construction - se poursuivront, et les restrictions sur les visites dans les maisons de retraite et les enterrements ne seront pas aussi strictes qu'au printemps.

En Allemagne, les restaurants et les bars fermeront pendant un mois à partir de lundi, les équipes sportives professionnelles joueront dans les stades vides, tandis que les théâtres, les gymnases et les salons de manucure et les spas seront fermés. Mais les supermarchés, les magasins, les écoles et les crèches resteront ouverts, a déclaré mercredi la chancelière Merkel.

Mme Merkel, qui a supervisé un large éventail de mesures de relance pour soutenir les entreprises et les travailleurs en difficulté, a déclaré que le gouvernement indemniserait les petites et moyennes entreprises touchées par les fermetures jusqu'à 75% des pertes.

Les mesures visent à alléger la pression exercée sur les hôpitaux du pays, où le nombre de patients a doublé en à peine 10 jours, et à mettre un terme à la propagation rapide du virus avant les prochaines vacances, sans paralyser complètement l’économie.

On a ri de Mme Merkel lorsqu'elle a prédit le mois dernier que si les gens ne changeaient pas leur comportement, le pays ferait face à 19 000 infections par jour à Noël. Maintenant, il semble que ce nombre sera atteint en novembre.

"Dans quelques semaines, nous atteindrons les limites de notre système de santé", a déclaré Mme Merkel lors d'une conférence de presse, après s'être mise d'accord avec les 16 gouverneurs allemands sur les mesures nationales.

"La sélection a été faite avec soin, sachant que ce sera difficile et sachant que de nombreuses personnes ont développé des moyens de rester en sécurité et d'agir de manière responsable", a-t-elle déclaré. "Mais en décidant comment réduire le nombre de contacts, sans affecter l'économie et les écoles, nous avons pris ces décisions et pensons qu'elles sont raisonnables et politiquement acceptables."

Alors que la chancelière tenait une réunion vidéo avec les gouverneurs mercredi, plusieurs milliers de personnes employées dans le secteur du divertissement ont défilé au cœur de Berlin, dénonçant les mesures qui les ont laissés au chômage depuis début mars.

De plus en plus de gens ont protesté contre les restrictions, et Mme Merkel a reconnu que l'introduction de nouvelles mesures deux semaines plus tôt aurait aidé, mais l'acceptation politique d'une telle initiative n'était pas là.

"Regardez les manifestations et le manque de compréhension qui existe", dit-elle. "Nous devrons être prêts à défendre ces mesures, même devant les tribunaux."

Les mesures renforcées en Allemagne et en France, les deux principaux pays de la région, sont intervenues après que plusieurs autres se soient rapprochés de nouveaux verrouillages au cours des dernières semaines, et dans certains cas ont été confrontés à une réaction populaire.

L’annonce par le gouvernement italien de nouvelles restrictions cette semaine - ordonnant aux restaurants de fermer tôt et les cinémas, gymnases et théâtres de fermer pendant un mois - a été rapidement accueillie par des protestations. À partir de Naples, les manifestants ont déclenché des pétards, brûlé des poubelles et se sont affrontés avec la police avant que les manifestations ne se propagent dans d'autres villes, dont Rome et Milan.

Mardi, sur une place centrale de Turin, des manifestants pacifiques ont posé des nappes blanches avec des assiettes, des couverts et des verres à vin, sur les pavés, assis en silence.

La Belgique, qui a terriblement souffert dans la première vague, est devenue cette semaine le pays européen avec le taux d'infection le plus élevé dans la seconde. Il a fermé des restaurants, des bars et des cafés, et au cours du week-end, de nouvelles mesures ont fermé les centres culturels, les musées et les gymnases, et introduit un couvre-feu à partir de 22 heures. à 6 h

La République tchèque, qui semblait avoir échappé aux ravages du coronavirus au printemps, a plus que quadruplé sa charge de travail en octobre, remplissant les hôpitaux à ras bord. Sa moyenne quotidienne de décès au cours de la semaine dernière est devenue l’une des plus élevées au monde.

"Ce qui s'est passé était en quelque sorte prédit, mais personne ne s'attendait à sa portée", a déclaré le Premier ministre tchèque, Andrej Babis, après avoir déclaré un deuxième verrouillage national.

Les autorités ont également imposé un couvre-feu mercredi qui restreindrait les mouvements après 21 heures. et a demandé à ses alliés de l'Union européenne et de l'OTAN d'envoyer du personnel médical pour aider à enrayer l'épidémie.

Aussi redoutées et désastreuses qu’elles puissent être, de nouvelles restrictions sont inévitables, étant donné la résurgence de la pandémie, a déclaré Peter Piot, un spécialiste renommé des maladies infectieuses.

"Dans de nombreux pays, la situation est telle actuellement, avec une infection répandue dans toute la communauté, qu'un certain degré de verrouillage est certainement nécessaire pour supprimer le virus et sauver des vies", a-t-il déclaré.

Melissa Eddy à Berlin, Gaia Pianigiani à Rome, Isabella Kwai à Londres et Hana de Goeij à Prague.