Dans l'ancienne ville minière d'or de Republic, dans le nord-est de Washington, ils ont tout essayé pour faire vacciner les gens contre le coronavirus. De la diffusion de spots radio à l'envoi de rappels sur les factures de services publics en passant par la sensibilisation dans les églises.

"Nous sommes meilleurs que ce que nous avons démontré jusqu'à présent", a exhorté Rob Slagle, pharmacien à la retraite et pompier volontaire de la ville, dans une lettre ouverte à la ville de 1 000 habitants de la région du bois.

Le fossé politique en matière de vaccins dans l'État de Washington se creuse Covid-19

"Veuillez ignorer le bruit blanc qui provient des médias sociaux et se propage en un instant avec un simple clic de souris", a-t-il écrit. "S'il vous plaît, faites-vous vacciner, et si vos propres croyances vous éloignent de la vaccination, masquez-vous… nous ne pouvons pas échapper à la réalité de cette maladie."

Ce qui se passe en République est comme une saga de mise en garde pendant ce qui est censé être les derniers jours de la pandémie. Après avoir évité la maladie pendant plus d'un an, la ville a soudainement "rejoint le reste de la nation COVID", comme l'a dit Slagle.

Une soirée de poker il y a trois semaines à la loge locale des Eagles, suivie d'un chant de karaoké la nuit suivante, était tout ce qu'il fallait. Tout le monde aux tables de poker a attrapé le COVID-19, et maintenant la maladie sévit dans le comté de Ferry - une place d'environ 8000 où seulement 22% avaient, cette semaine, commencé le processus de vaccination.

L'épidémie a fermé certains bureaux gouvernementaux et un grand nombre d'entreprises. Plus de 100 personnes ont été testées positives et les hospitalisations dans la région ont presque doublé.

"La grande majorité a eu une sorte d'exposition à cet événement, soit par la présence, soit par une exposition secondaire", a déclaré l'administrateur de la santé du comté, Matt Schanz.

Le taux de COVID sur 14 jours du comté de Ferry a été multiplié par près de 20 en deux semaines, passant d'environ 60 pour 100 000 le 7 avril à plus de 1 100 pour 100 000 la semaine dernière. Le comté s'est classé vendredi au cinquième rang des pires points chauds des États-Unis.

On a demandé à Schanz, qui supervise également les comtés de Stevens et de Pend Oreille dans le nord-est de Washington, ce qu'il faudrait pour que les gens là-bas se font vacciner. La résistance aux vaccins est répandue, a-t-il dit, parce que beaucoup de gens là-bas disent : "Jeez, je ne veux pas être une expérience gouvernementale." " C’est l’une des principales raisons, je soupçonne, que nous allons lutter plus que prévu pour atteindre l’immunité collective, et souffrir beaucoup plus que nécessaire d’épidémies généralisées comme celle-ci avant que cette pandémie n’arrive à son terme.

Il y a de larges pans de l’État qui ne font tout simplement pas confiance au gouvernement. Ce n’est pas seulement qu’ils sont sceptiques quant à savoir si le gouvernement peut agir (car qui ne l’est pas). Cela va plus loin et est plus viscéral, il y a des décennies, lorsque le président Ronald Reagan a déclaré que les neuf mots les plus effrayants étaient "Je suis du gouvernement et je suis là pour aider". La présidence de Donald Trump a tout simplement pulvérisé la croyance persistante selon laquelle le gouvernement pourrait, à l'occasion, être une aide plutôt qu'une force maligne et négative.

J'ai tracé les taux de vaccination des comtés de notre État par rapport au pourcentage de vote dans chaque comté pour le président Joe Biden lors des élections de 2020. Je pense que le vote Biden est une sorte de proxy pour le pourcentage de personnes qui pensent encore que le gouvernement peut aider à résoudre les problèmes. C'était le discours principal de Biden, après tout - ce gouvernement n'est pas l'ennemi.

Le graphique est assez clair : les comtés au rouge profond sont tous en bas de la vaccination, tandis que les comtés au bleu profond sont principalement en haut. Les comtés mixtes, où aucun des candidats n'a gagné par plus de 10 points ou plus, sont principalement regroupés au milieu.

Cette fracture politique en matière de vaccins semble s’accélérer depuis que je l’ai mentionnée pour la première fois il y a un mois. À Seattle, le taux de vaccination de première injection a maintenant dépassé les 60%, selon le bureau du maire. Certains ont suggéré que la fracture pourrait être due au fait que les zones de vote rouge de l'État sont plus rurales. Mais le comté de Jefferson, sur la péninsule olympique, et le comté de San Juan, qui comptent tous deux environ 60% de leurs habitants avec au moins un coup de feu, ne sont guère qualifiés d'urbains.

La théorie est que dans les zones rurales, la population est plus dispersée et donc peut-être que COVID-19 leur semble plus éloigné. Mais le super-répandu en République - devise de la ville : "pas sur le chemin de n'importe où mais ici" - montre malheureusement comment la maladie peut déchirer même les régions les plus reculées de l'État.

À son niveau le plus central, le gouvernement est censé être là pour trois grandes choses : défendre le pays contre les attaques, construire des infrastructures et répondre aux catastrophes naturelles - comme une pandémie. Mais quelque chose dans ce pacte s’est tellement effiloché, pour une grande partie des citoyens, au point qu’il est maintenant déchiqueté.

Peut-être que la montée soudaine du COVID-19 dans le comté de Ferry entraînera une contre-recrudescence des vaccinations dans le comté rouge. J'espere. Mais le graphique de la façon dont les vaccins suivent la polarisation politique montre qu'il s'agit d'un accord bien ancré au niveau de l'intestin. Mais "je ne veux pas être une expérience gouvernementale" l'emporte dans de grandes parties de l'État.

Et donc nous allons probablement y rester plus longtemps que nous l’espérions, alors qu’une expérience naturelle de propagation de la maladie suit son cours.

Danny Westneat :

com; Danny Westneat jette un regard avisé sur les nouvelles, les gens et la politique de la région de Puget Sound.