J'ai été un peu dur avec les républicains locaux récemment. Après un début prometteur de la réponse à la crise, il me semble que le parti a perdu patience face à la difficulté de traverser une pandémie et a plutôt commencé à flirter avec le déni de solution miracle.

Je suis donc allé, virtuellement, à un forum la semaine dernière des cinq principaux candidats du GOP en lice pour le poste de gouverneur. J’ai soutenu dans le passé que le gouverneur en exercice, Jay Inslee, devrait se retirer pour une nouvelle énergie – que deux mandats suffisent. Je voulais donc voir si je vendais peut-être les républicains à découvert.

Lors d'un forum des candidats républicains pour le gouverneur de Washington, le coronavirus existe à peine

Il s'avère que je ne suis pas descendu assez fort.

Le débat du GOP, organisé par le Eastside Republican Club, a montré pourquoi le parti est devenu de plus en plus hors de propos pour toute décision de gouvernement dans cet État. Et aussi pourquoi il est sur le point de disparaître ici.

Les cinq candidats ont agi comme s'ils se présentaient au poste de gouverneur de l'Oklahoma. Ils ont critiqué rituellement Seattle, et tous ont levé la main pour affirmer qu'ils étaient des gars pro-vie, pro-valeurs familiales traditionnelles qui approuvent tous fortement la réélection de Donald Trump.

C'est tout le passe-partout du GOP, je suppose, mais c'est aussi un suicide électoral dans cet état particulier.

Pire, du point de vue de la santé à long terme de la politique dans notre État, c'est la façon dont ils semblaient tous parler d'un univers alternatif.

Dans un forum d'une heure et demie, ils n'ont jamais parlé une fois de l'aspect de santé publique de la crise qui frappe la nation. Ils n'ont jamais parlé du virus, des efforts épidémiologiques pour contrôler sa propagation, des quelque 900 personnes qui en sont mortes ici ou des plus de 75 000 perdus dans le pays. Ils semblaient inconscients que quelque chose concernant la santé se passait du tout.

Ce qui ne veut pas dire que la réponse du gouverneur n’a pas été donnée.

« Je n'ai aucune idée de la raison pour laquelle nous fermons tout l'État, les églises en particulier », a fulminé un candidat, le sénateur Phil Fortunato.

« Jay Inslee aurait-il dû fermer les écoles comme il l'a fait ? Absolument pas « , a déclaré un autre candidat, l'ancien maire de Bothell, Joshua Freed.

Bonjour ? Les églises ont été le site de plusieurs événements « super-diffuseurs » pour le virus, dont un ici dans le comté de Skagit où 45 des 60 chanteurs d'un cabinet de chorale ont été infectés et deux sont morts. Quant aux écoles, elles ont attendu trop longtemps pour les fermer à New York – et 78 employés de l'école y sont morts, dont 28 enseignants.

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Ce n'est pas seulement quelque chose de urbain non plus. Dans l'est de Washington, plus de 247 travailleurs d'une usine de production de bœuf de Tyson ont obtenu du COVID-19, dont trois sont morts jusqu'à présent. Pourtant, les candidats au poste de gouverneur ne savent pas pourquoi nous nous débattons avec cela ?

Au lieu de cela, ils ont dépeint Inslee comme un « dictateur » qui écrase délibérément l'économie sans autre raison qu'un voyage en puissance. Il n'y avait aucune mention que quelques jours auparavant, le 1er mai, l'État avait signalé son plus grand nombre de nouvelles infections à coronavirus, 349, depuis début avril.

« C'est le gouvernement qui saisit cette opportunité pendant une crise pour essayer de nous en tenir au peuple », a déclaré Freed (qui est censé être le modéré dans ce domaine ?).

Les autres candidats étaient le chef de la police de la République, Loren Culp (qui veut « ramener l’État à ce qu’il était quand j'étais enfant dans les années 60 et 70, quand nous étions libres »); le promoteur de l'initiative Tim Eyman (qui a poursuivi Inslee pour la réponse virale); et le directeur technique de Maple Valley, Anton Sakharov (qui a appelé chacun à « se déplacer pleinement dans l'État et à exercer nos droits »).

Je ne pense pas que quiconque connaisse exactement le bon chemin à travers une pandémie, et les dommages causés aux entreprises et aux travailleurs en ce moment sont considérables. Mais Inslee rouvre l'État – trop lentement pour certains, mais plus vite que ne le préconisent les propres lignes directrices de l'administration Trump « Ouvrir l'Amérique à nouveau » (qui montrent que cet État n'a pas encore satisfait aux critères de refus de cas). Bien sûr, Trump s'est impatienté avec ce plan dès qu'il l'a publié, exigeant par tweet que les États « LIBÉRENT ! « 

Républicains locaux, il est peut-être trop tard Comment organiser un débat au milieu d'une pandémie et ne jamais parler de santé publique ? C'est comme si la moitié de notre système politique trouvait le virus ennuyeux ou trop dur, et a donc décidé de le souhaiter par magie.

Si vous voulez dénigrer Inslee, il est en ce moment enclin à un problème d'une importance vitale, qui est le test. Avoir suffisamment de tests pour ne pas voler à l'aveugle est aussi essentiel à la mission que pour la santé publique, d'autant plus que l'économie redémarre. Pourtant, nous ne faisons que 6 000 tests par jour – un cinquième des 30 000 Inslee lui-même sont nécessaires.

Essai ? Jamais abordé sur le forum GOP.

Prenez-le d'un Seattleite – les libéraux peuvent et vont se déchaîner s'il n'y a personne pour les contrôler. Mais cette opposition doit être liée au moins vaguement au monde dans lequel nous vivons réellement.

Danny Westneat:

com; Danny Westneat jette un regard avisé sur les nouvelles, les gens et la politique de la région de Puget Sound.