Le numéro semble provenir d’un responsable des soins de santé ou du gouvernement, qui dit à la personne qu’ils ont appelée qu’un être cher est à l’hôpital avec un coronavirus. Le destinataire de l’appel doit maintenant fournir les informations de sa carte de crédit par téléphone pour prépayer les factures de l’hôpital.

Les forces de l’ordre à tous les niveaux du gouvernement sont laissées pour compte alors que les escrocs tentent de gagner de l’argent sur presque tous les aspects de la pandémie. Les escroqueries sont très variées, allant de la revente de fournitures médicales et de papier hygiénique à des marges bénéficiaires, à la pression exercée sur les personnes émotionnellement vulnérables pour obtenir des paiements, voire à des tentatives de duper le gouvernement fédéral.

Les forces de l'ordre face à l'assaut des escroqueries aux coronavirus qui pourraient durer des années

Selon Scott Brady, procureur américain pour le district occidental de Pennsylvanie, il y a près de 142 enquêtes ouvertes relatives à la thésaurisation ou à la hausse des prix à l’échelle nationale, et de nombreuses autres enquêtes sur la fraude sont en cours dans chaque bureau du procureur américain du pays.

Et la FTC, la principale agence nationale qui suit et répond aux escroqueries présumées des consommateurs, a déjà recueilli près de 17 000 plaintes des 50 États liées au coronavirus, selon des données publiées dimanche par l’agence. Près de la moitié des plaintes des consommateurs disent qu’ils ont perdu de l’argent, à environ 570 $ par arnaque signalée.

Jusqu’à présent, la plupart des plaintes des consommateurs auprès de la FTC concernent des voyages et des vacances où les gens demandent un remboursement. Mais les rapports des imposteurs du gouvernement et des entreprises augmentent de jour en jour, selon les mises à jour quotidiennes des communiqués de l’agence.

« Nous avons déjà vu des offres de messagerie texte où les gens disent: » Permettez-moi de vous aider à accéder à des subventions gouvernementales «  », a déclaré à CNN Monica Vaca, directrice de la réponse des consommateurs à la FTC. « C’est ce à quoi je m’attends dans une grande vague de plaintes. »

Avec certains des premiers paiements IRS versés cette semaine, le ministère de la Justice se prépare également à un flot de fraudeurs, essayant d’obtenir une coupe des fonds de secours fournis par le gouvernement.

Étant donné la grande taille des programmes de secours du gouvernement Covid-19 – fournis par le biais d’un plan de relance de 2 billions de dollars approuvé par le Congrès – les autorités fédérales prévoient que le nombre de tentatives de fraude sera plus important que les programmes d’aide antérieurs tels que ceux qui ont suivi la crise économique de 2008, a déclaré un haut responsable du ministère de la Justice.

La FTC était toujours en train de fermer les canulars financiers qui ciblaient les consommateurs des années après le stimulus de 2009, a déclaré Vaca, et les escroqueries liées aux stimuli coronavirus pourraient durer aussi longtemps.

« Ce n’est pas le type de situation de fraude qui durera une courte période – comme nous le voyons avec les ouragans », a-t-elle déclaré.

Fraudeurs fédéraux

Parmi les fraudes que les responsables recherchent, il y a des entreprises qui truquent le nombre d’employés qu’elles ont ou comment elles se débrouillaient avant la pandémie. Dans des cas extrêmes, certains fraudeurs inventeront des entreprises fausses entières pour demander de l’aide, en essayant d’obtenir de l’argent directement du gouvernement.

D’autres cibleront les consommateurs en leur proposant de les aider à réclamer de l’argent au gouvernement fédéral moyennant des frais. Le procureur général du New Jersey a averti son état – l’un des plus durement touchés par le virus – que les escrocs envoient des e-mails de phishing et des SMS sur le stimulus qui incitent les gens à cliquer sur un lien et à fournir leurs informations personnelles.

Dans certaines situations, les messages contiennent des logiciels malveillants qui peuvent installer des logiciels sur l’ordinateur d’une personne pouvant accéder aux informations de compte financier. Dans d’autres situations, les faux liens semblent provenir de la Small Business Administration des États-Unis ou d’autres agences et demander aux gens de demander de fausses subventions, a déclaré le New Jersey Attorney General’s Office ce week-end.

Pour éviter que les escrocs ne ciblent directement le gouvernement, les responsables du ministère de la Justice disent qu’ils ont travaillé avec les agences administrant l’aide approuvée par le Congrès pour concevoir des applications et des formulaires qui protègent le financement des contribuables, permettant aux procureurs de porter de fausses déclarations contre ceux qui mentent dans leur demandes d’argent.

Les programmes de subventions et de prêts aux entreprises sont administrés par les banques, ce qui pourrait contribuer à prévenir la fraude. Mais la nécessité de déplacer rapidement de l’argent présente plus de défis pour la prévention de la fraude.

« Plus vous vous déplacez rapidement pour fournir des ressources aux personnes et aux entreprises concernées, plus vous vous ouvrez à la possibilité de fraude », a déclaré Brian Benczkowski, procureur général adjoint de la division pénale.

Déjà, les procureurs travaillent à porter des accusations dans certains des premiers cas qui ont émergé, a déclaré Benczkowski. L’idée est d’essayer d’avertir les gens qui veulent commettre une fraude qu’ils seront pris.

Appels téléphoniques, SMS et conseils

Les escroqueries et les SMS allument déjà les téléphones des Américains à travers le pays.

Une personne à Erie, en Pennsylvanie, a écrit à la Federal Trade Commission à propos d’un appel téléphonique affirmant que le gouvernement délivrait des masques gratuits. Quelques autres personnes du New Jersey ont déclaré à la FTC au sujet d’appels prétendant provenir de laboratoires de test offrant un dépistage Covid-19 pour des frais à trois chiffres, selon des informations sur les plaintes que l’agence a publiées.

Selon Jacklin Rhoads, porte-parole du procureur général de Pennsylvanie, la ligne de conseils de la Pennsylvanie a reçu plus de 4000 rapports de hausses de prix, dont un du maire de Philadelphie Jim Kenney concernant un article trop cher qu’il a vu dans son épicerie locale. Jusqu’à présent, le bureau a constaté un large éventail de fraudes, allant de la publicité mensongère pour les kits de test et les masques en ligne aux tentatives de prix et de phishing.

À Washington, DC, où les cas de coronavirus s’accéléraient la semaine dernière, le procureur général de la ville, Karl Racine, a envoyé des enquêteurs dans les dépanneurs et les petits dépanneurs après que des plaintes soient arrivées concernant des articles marqués à vendre. Le bureau a envoyé plus d’une douzaine de lettres de cessation et de désistement la semaine dernière et a également remarqué des escroqueries et des SMS offrant des remises sur les paiements des services publics, a déclaré Racine.

Afin de lutter contre l’aspect consommateur de la fraude, Racine et les procureurs généraux de presque tous les États ont effectué des visites de relations publiques pour informer les résidents de leur État de ce qui pourrait être une arnaque. Racine a déclaré que les communautés dans les régions métropolitaines comme DC qui sont confrontées à la pauvreté sont souvent celles qui sont le moins susceptibles de signaler des escroqueries, tandis que certaines populations sont déjà plus vulnérables.

Racine et d’autres responsables de la protection des consommateurs, par exemple, ont participé à plusieurs assemblées téléphoniques récentes organisées par AARP pour faire savoir que les personnes contactées ne devraient pas divulguer leurs informations de carte de crédit.

Hébergés par les sections locales et l’organisation nationale, les appels hebdomadaires AARP, qui ont attiré plus de 80 000 auditeurs, ont été la pierre angulaire de l’approche pour éduquer les gens, en particulier les Américains plus âgés qui peuvent être davantage ciblés par les escrocs, des responsables de l’État. et le niveau fédéral ont dit.

Dans une autre approche éducative, la FTC, qui examine des milliers de plaintes de consommateurs liées au coronavirus et à d’autres sujets, partage un graphique de carte de bingo en ligne depuis le 24 mars pour encourager les gens à rechercher différents types d’escroqueries Covid-19.

Le graphique contient des dessins animés du virus, avec des carrés de bingo remplis de possibilités comme «Obtenir une assurance maladie» et «Cure Covid-19 !

Conduire des escrocs devant les tribunaux

Le ministère de la Justice a également mis en évidence les affaires pénales intentées contre des personnes détenant des fournitures médicales. Le procureur général William Barr a évoqué des escroqueries potentielles lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche ces dernières semaines.

Dans le premier cas fédéral résultant d’un groupe de travail du ministère de la Justice, les procureurs ont inculpé un homme de Brooklyn après l’avoir trouvé en train de vendre suffisamment de matériel médical pour équiper tout un hôpital à des prix majorés.

« La vitesse est une chose importante ici parce que nous savons que le matériel qui est thésaurisé est quelque chose dont nous avons désespérément besoin », a déclaré Craig Carpenito, le plus haut procureur fédéral du New Jersey qui dirige le groupe de travail sur la thésaurisation et la tarification.

Depuis lors, les forces de l’ordre fédérales suivent d’autres escroqueries présumées tentant de vendre des millions de masques N95 qui sont soit marqués, soit inexistants.

L’une des enquêtes fédérales est intervenue après qu’un syndicat représentant les travailleurs de la santé de Californie a annoncé qu’il croyait avoir trouvé 39 millions de masques chez un fournisseur et après que le système de santé Kaiser Permanente a passé une commande de 6 millions de masques, puis a été annulé parce que l’accord semblait suspect, CNN rapporté lundi.

Dans un autre cas, un Géorgien a tenté de vendre au ministère des Anciens Combattants 125 millions de masques inexistants et d’autres équipements pour 750 millions de dollars. L’homme a été accusé de fraude par fil.

Au niveau local, les procureurs généraux des États ont ouvert des dossiers pour lutter contre d’autres types d’escroqueries possibles. Par exemple, le procureur général du Missouri, Eric Schmitt, a poursuivi le télévangéliste Jim Bakker et sa société de production pour avoir promu dans son émission une « solution d’argent » en tant que stimulation de l’immunité anti-coronavirus. « Il n’y a, en fait, aucun vaccin, pilule, potion ou autre produit disponible pour traiter ou guérir la maladie des coronavirus 2019 », a déclaré le procès du Missouri.

Dans le Michigan, l’État a remarqué que l’escroquerie de relance avait déjà commencé, avec des e-mails de phishing demandant aux destinataires leurs informations bancaires pour recevoir le chèque de 1 200 $ du gouvernement. Nessel avait d’abord entendu parler de l’arnaque par le biais d’un contact avec une autre agence de l’État, qui l’avait envoyée directement à elle.

Depuis lors, elle a eu des amis, de la famille, même des connaissances du lycée qui lui ont envoyé des courriels et des SMS d’escroquerie – et elle leur répond ce qu’il faut rechercher.

« La prochaine fois que ma mère m’enverra un SMS, je vais répondre: » Nouveau numéro, qui dis?  » « a-t-elle plaisanté. « Mais ce que je veux dire, c’est que nous comptons sur les autres pour nous aider », a-t-il dit. « C’est l’ennemi de notre temps. Nous devons tous travailler ensemble. »

David Shortell et Josh Campbell de CNN ont contribué à cette histoire.