Où vont les fonds de secours COVID ? L'endroit aux besoins omniprésents et « urgents » : le logement

Austin, au Texas, est aux prises avec l'augmentation du sans-abrisme, alors même qu'elle est devenue un foyer pour les entreprises technologiques, les délocalisations d'entreprises et les jeunes transplantations.

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Les dirigeants de la ville se sont fixé un objectif ambitieux de reloger chacun des 3 000 citoyens sans-abri d'Austin en trois ans, mais comment payer pour l'engagement de 515 millions de dollars restait une question.
Steve Adler, le maire démocrate d'Austin, a trouvé une solution : une partie de la part de sa ville de 350 milliards de dollars d'aide directe du président Joe Biden's American Rescue Plan, approuvé par le Congrès en mars, qui a commencé à affluer vers les villes et les États en mai.

Les gouvernements locaux ont une grande latitude pour décider comment dépenser l'injection de dollars fédéraux, conçue pour reconstituer leurs coffres après l'effondrement des recettes fiscales pendant la pandémie.
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"Nous n'avons même jamais rêvé d'avoir les ressources nécessaires pour mettre en place le système dont nous avons besoin jusqu'à (le plan de sauvetage américain)", a déclaré Adler.
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D'Austin à Indianapolis, de Minneapolis à Seattle et San Diego, les maires dirigent une partie substantielle de leurs fonds de sauvetage vers l'un de leurs défis les plus insaisissables : le logement. Les plans comprennent la construction de logements abordables pour les résidents à faible revenu, le renforcement des fonds d'affectation spéciale pour le logement afin de fournir un financement complémentaire aux développeurs, l'extension des bons de location et, comme Austin, la garantie d'un logement pour ceux qui n'ont pas de logement permanent.

Un examen par USA TODAY des plans soumis par les villes américaines au département du Trésor a révélé que le remplacement des revenus perdus pour éviter les coupes budgétaires est l'utilisation la plus courante des fonds de sauvetage COVID-19. Mais en ce qui concerne les nouveaux investissements, aucun domaine n'a apparemment attiré plus d'attention que le logement abordable et les programmes pour les sans-abri.
Seattle prévoit de dépenser 49 millions de dollars en fonds de sauvetage COVID-19 pour les sans-abri et les logements abordables, ce qui comprend l'ajout de 400 nouvelles unités à prix abordable.

Le comté de San Diego a approuvé 85 millions de dollars pour les services aux sans-abri et 15 millions de dollars de plus pour d'autres priorités en matière de logement. Milwaukee consacrera 30 millions de dollars à des initiatives de logement, y compris un financement complémentaire pour soutenir 326 logements abordables à revenus mixtes. Le comté de Los Angeles consacre 400 millions de dollars au logement des sans-abri.

Au niveau de l'État, le Colorado injecte 550 millions de dollars de son argent de récupération COVID-19 dans un fonds pour le logement abordable. Au Massachusetts, le gouverneur républicain Charlie Baker a proposé 1 milliard de dollars pour aider les acheteurs d'une première maison, le logement pour les anciens combattants et les personnes âgées et d'autres initiatives de logement.
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Pourtant, les défenseurs du logement veulent un financement fédéral plus durable que de l'argent ponctuel.

Et ils recherchent l'exécution, pas seulement des plans. Les villes et les États ont mis du temps à dépenser l'argent du sauvetage, reportant les longs processus de contribution du public et attendant que le département du Trésor finalise les directives. Plusieurs villes et États n'ont toujours pas l'approbation de leurs organes législatifs.

"Il y a certainement une énorme opportunité ici car il y a 350 milliards de dollars sur la table qui peuvent être utilisés pour le logement", a déclaré Sarah Saadian, vice-présidente des politiques publiques à la National Low Income Housing Coalition. « Combien est réellement utilisé pour le logement à la fin de la journée ? Nous devrons attendre et voir comment les dollars sont dépensés. »

La flambée des coûts du logement a dépassé les revenus pendant la pandémie

Les 350 milliards de dollars de fonds fédéraux destinés aux États et aux villes sont divisés en deux vagues, avec une deuxième allocation à venir l'année prochaine.

Les 50 États et Washington, D.C., se partageront 195 milliards de dollars.

Les comtés, les villes et les villages recevront 130 milliards de dollars. 24,5 milliards de dollars supplémentaires iront aux territoires et aux gouvernements tribaux. L'argent doit être engagé d'ici 2024.

Les villes du pays sont confrontées à une crise du logement. Les États-Unis manquent de 6,8 millions de logements locatifs considérés comme abordables pour les ménages qui gagnent 30 % ou moins du revenu médian de leur région, selon la National Low Income Housing Coalition.
Le problème a été exacerbé pendant la pandémie.

Les prix des maisons nationales ont augmenté de 7 % à 19 % chaque mois entre septembre 2020 et juin 2021, selon la Maison Blanche, dépassant de loin la croissance des revenus au cours de la même période.
Les défenseurs disent que le nombre d'Américains sans domicile fixe est également en augmentation.
"Il y a tellement de choses qui vont bien dans cette ville.

C'est un endroit assez magique", a déclaré Adler à propos d'Austin. "Mais cela signifie que de plus en plus de gens viennent. Et franchement, nous n'avons pas l'offre de logements.

Nous essayons de rattraper notre retard."
Le conseil municipal d'Austin a approuvé en juin la dépense de 95 millions de dollars en fonds de sauvetage COVID-19 sur les 188,5 millions de dollars que la ville recevra pour son plan visant à mettre fin à l'itinérance, que les responsables de la ville devraient déployer plus en détail cette semaine. Le comté de Travis, qui comprend Austin, prévoit de dépenser 110 millions de dollars supplémentaires sur ses 247 millions de dollars de fonds COVID pour la même priorité.

L'objectif d'Austin est un « système » pour répondre à l'itinérance. Cela comprend la garantie de 2 300 logements locatifs pour les sans-abri grâce à des incitations aux propriétaires, la construction de 1 000 logements supplémentaires – y compris la conversion de deux hôtels vacants pour loger les personnes sans abri – et l'expansion des services aux sans-abri avec 200 employés supplémentaires. Pour couvrir les coûts, Austin et le comté mettent en commun des fonds de sauvetage, combinés à d'autres dollars fédéraux et étatiques, pour attirer 120 millions de dollars supplémentaires du secteur privé.

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La stabilité du logement comme « réponse de santé publique »

Dans des villes à croissance rapide comme Nashville, la gentrification effrénée a transformé des quartiers autrefois négligés du noyau urbain en points chauds de l'immobilier, évinçant les résidents qui ne peuvent pas se permettre l'escalade des loyers et des prix des maisons.
"Les villes à croissance plus rapide ressentent davantage la crise du logement abordable", a déclaré le maire de Nashville, John Cooper, qui a l'intention de soumettre son plan d'utilisation des fonds de sauvetage au conseil municipal avant la fin de l'année. Il espère utiliser environ 10% des 267 millions de dollars de fonds COVID de la ville sur deux ans pour stimuler le fonds de logement abordable de la ville, qui offre des subventions aux développeurs pour des projets abordables.

"En fin de compte, le logement est devenu l'un des éléments les plus prioritaires pour les villes prospères. Le besoin est urgent."
Suite: Dans tout le Tennessee, les logements abordables sont de plus en plus difficiles à trouver

© Shelley Mays / Le Tennessee
Une vue du centre-ville de Nashville peut être vue depuis le développement résidentiel Kirkpatrick Park à Nashville le mardi 26 mars 2019.

Indianapolis risque de perdre 1 500 logements abordables au cours des quatre prochaines années, car les exigences de loyer fixe pour recevoir des crédits d'impôt fédéraux expirent. À la suite de l'action du conseil municipal le mois dernier, Indianapolis prévoit de dépenser 60 millions de dollars pour des initiatives de logement sur les 419 millions de dollars que la ville reçoit en fonds COVID sur deux ans. Cela comprend des services visant à la prévention des expulsions et à l'aide au loyer ainsi qu'à 20 millions de dollars pour la création et la préservation de logements abordables.

« Avoir accès à des ressources fédérales ponctuelles à une échelle sans précédent au cours du siècle dernier donne aux villes de Le maire d'Indianapolis, Jeff Hogsett. Bennett a qualifié l'investissement dans la stabilité du logement de "réponse de santé publique".
Suite: Voici comment Indianapolis dépensera 419 millions de dollars en argent de secours fédéral
À Cleveland, où des décennies de désinvestissement dans certains quartiers ont conduit à des logements vacants et à une pauvreté concentrée, les autorités municipales considèrent les investissements dans le logement comme faisant partie de la revitalisation des quartiers.

Sur les 511 millions de dollars de fonds COVID que Cleveland recevra sur deux ans, le maire Frank Jackson a proposé 110 millions de dollars pour compenser la perte de recettes fiscales due à la pandémie.
Avant la fin de son mandat de maire en janvier, Jackson souhaite également que le conseil autorise 80 millions de dollars pour soutenir les quartiers pour les démolitions de bâtiments, l'aide au loyer, le financement d'écart pour le logement abordable et l'aide à la mise de fonds pour les nouveaux acheteurs. La ville a identifié 16 bâtiments scolaires vacants qu'elle souhaite convertir en logements à prix abordable.

"Nous pouvons déplacer l'aiguille et apporter des changements positifs", a déclaré Michiel Wackers, directeur adjoint du développement communautaire de Cleveland. Il a souligné les plans de la ville comme catalyseur pour une banque qui s'est récemment engagée à prêter 22 millions de dollars sur 10 ans pour des logements abordables à Cleveland. "La vraie raison pour laquelle ils sont prêts à le faire, c'est parce que nous mettons de l'argent ARP."

Un effort pour maintenir le logement abordable dans la facture des dépenses sociales de Biden

Les 350 milliards de dollars d'aide directe sont distincts des 46,5 millions de dollars du programme fédéral d'aide à la location d'urgence que les villes et les États ont pris en charge depuis le début de la pandémie. Cet argent était destiné à aider les locataires incapables d'effectuer des paiements au milieu de la pandémie en indemnisant leurs propriétaires. Le programme a été critiqué après que de nombreux États aient eu du mal à retirer de l'argent rapidement, mais le rythme s'est accéléré depuis juillet.

Avec le financement fédéral COVID, les villes ont une latitude pour cibler les dépenses sur tout projet qui répond à l'urgence de santé publique, y compris l'aide aux ménages.
Suite: 89 % de l'aide fédérale au loyer n'est pas dépensée alors que la crise potentielle des expulsions se profile
Alan Berube, chercheur principal et directeur adjoint du programme de politique métropolitaine de la Brooking Institution, a déclaré que la flexibilité explique pourquoi tant de villes ont choisi de dépenser des fonds de sauvetage importants pour le logement.
"Généralement, lorsque les fonds du gouvernement fédéral pour le logement abordable arrivent dans les villes, ils sont incroyablement normatifs", a déclaré Berube à propos des règles qui restreignent souvent les familles desservies et les types de logement que l'argent soutient.

« Maintenant, tant qu'elles servent les familles à faible revenu, les villes peuvent faire beaucoup de choses différentes du point de vue du logement avec ces dollars. Elles sont en mesure de tirer parti de ces dollars avec des capitaux privés beaucoup plus efficacement. "
Suite: Des villes paniquées ont fait pression sur Biden pour obtenir des fonds de sauvetage pendant la pandémie.

Des mois plus tard, certains tardent à dépenser.
Les 28 millions de dollars de fonds COVID de Minneapolis destinés au logement, approuvés par le conseil municipal en juin, comprennent 5 millions de dollars pour acheter et réhabiliter des appartements pour des personnes gagnant 30% du revenu médian de la région ou moins. Il existe également des fonds pour le financement complémentaire afin de soutenir de nouveaux logements abordables, des réparations domiciliaires pour les ménages à faible revenu et des services pour les sans-abri.

"Grâce à une pandémie mondiale", a déclaré le maire de Minneapolis Jacob Frey, "le besoin de la fondation à partir de laquelle les gens peuvent s'élever sous la forme d'une maison a été d'autant plus essentiel".
Pourtant, Frey a déclaré que pour que les villes s'attaquent vraiment à "une crise du logement abordable", les fonds doivent être "massifs et continus" de la part du gouvernement fédéral. "Nous devons faire plus, et les villes ne peuvent pas le faire seules."

© Jim Mone, AP
Dans cette photo d'archive du 15 août 2019, le maire de Minneapolis, Jacob Frey, prend la parole lors d'une conférence de presse à Minneapolis. (Fichier AP Photo/Jim Mone)

Pour les défenseurs et de nombreux maires, la réponse est la facture de dépenses sociales de 3 500 milliards de dollars de Biden, surnommée le plan Reconstruire en mieux, qui comprend 327 milliards de dollars pour le logement abordable. Il comprend également 90 milliards de dollars pour étendre les bons de logement, 80 milliards de dollars pour réparer les logements publics et des milliards de plus pour construire et rénover plus de 3 millions de logements abordables.

"Ensemble, ces choses pourraient mettre fin à l'itinérance en Amérique, mais elles sont sous la menace énorme d'être supprimées ou complètement éliminées", a déclaré Saadian. "Le problème est qu'il y a beaucoup de bonnes priorités importantes qui sont dans le projet de loi."
Suite: Le Congrès est toujours en désaccord sur l'infrastructure et le plan budgétaire de Biden.

Que signifierait un accord pour le président ?
Face à la résistance des démocrates modérés au Sénat, la Maison Blanche s'efforce de réduire considérablement le paquet législatif. La législation comprend également des services de garde d'enfants subventionnés, l'expansion de Medicare, une prématernelle universelle, des congés familiaux payés nationaux, un collège communautaire gratuit et des initiatives climatiques.
En utilisant les fonds de secours COVID-19 pour le logement, le maire de San Diego, Todd Gloria, a déclaré que les maires répondaient à un « tollé général » à l'échelle nationale pour plus d'action sur l'abordabilité du logement.

San Diego dépense 10 millions de dollars de fonds COVID pour lutter contre le sans-abrisme en plus des 85 millions de dollars du comté.
Gloria a ajouté qu'il espérait que ces investissements "aideraient à prouver" que le logement était un élément essentiel à conserver dans la législation sur les dépenses sociales.
"Je comprends les pressions et les complexités de la situation du mieux que je peux à 3 000 milles de distance, mais le besoin est toujours extrêmement important", a déclaré Gloria.

« L'ARPA a été formidable pour éviter beaucoup de très mauvaises choses. Je vois le programme Reconstruire en mieux comme une opportunité de passer à l'étape suivante.

© Grégory Bull, AP
DOSSIER – Dans cette photo d'archive du 11 août 2020, des lits remplissent un refuge pour sans-abri à l'intérieur du San Diego Convention Center à San Diego.

La Californie a lancé mercredi 7 avril 2021 une nouvelle base de données qui collecte des informations sur les sans-abri, notamment leur race et leur origine ethnique, leur sexe et leur âge, ainsi que les services qu'ils ont recherchés et reçus.

Contactez Joey Garrison sur Twitter @joeygarrison.
Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : où vont les fonds de secours COVID ? L'endroit aux besoins omniprésents et « urgents » : le logement

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