• Alex Chesterman est l'un des entrepreneurs les plus connus d'Europe
  • Actuellement directeur général du site Web de voitures d'occasion Cazoo, il a précédemment fondé le site immobilier Zoopla et cofondé le site de location de films LoveFilm - qui a formé la base d'Amazon Prime
  • En tant qu'entrepreneur, Chesterman a résisté à la fois au krach financier de 2008 et, maintenant, à la crise du COVID-19
  • "Nous avons levé des fonds pendant la crise financière de 2008, mais le financement de Covid a rendu cela pâle en comparaison", a-t-il déclaré à Business Insider
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COVID-19 est un événement de cygne noir qui risque de faire tomber les startups, mais certains fondateurs voient des échos dans l'adversité précédente.
«Notre premier tour de financement a eu lieu lorsque Lehman Brothers s'est effondré», se souvient Alex Chesterman. «C'était le pire moment pour quiconque de lever des fonds, et encore moins pour une entreprise immobilière».
Chesterman est l'un des entrepreneurs les plus en vue du Royaume-Uni, derrière des succès tels que le site de streaming de films LoveFilm; agrégateur immobilier Zoopla; et dernièrement le site Web de voitures d'occasion Cazoo.
LoveFilm était le service de streaming britannique qui a été acquis par Amazon en 2011 (frappant une riche «mafia LoveFilm» d'investisseurs et d'entrepreneurs britanniques) et a formé la base de Prime Video.
L'innovation de Chesterman avec sa deuxième startup, Zoopla, consistait à fournir des prix en direct pour toutes les propriétés, en puisant dans l'obsession britannique des prix des logements et en permettant aux gens de fouiller dans les prix des maisons de leurs voisins.
Mettre ce marché en ligne, puis acheter stratégiquement tous les concurrents, sauf quelques-uns, a conduit à une domination presque totale du marché des petites annonces immobilières qui existait auparavant principalement dans la presse écrite. L'entreprise a été lancée en 2014, avant d'être privatisée par Silver Lake.
«Nous n'aurions pas bâti l'entreprise que nous avons créée sans la crise financière», poursuit Chesterman. "Tous les autres couraient vers la sortie, ce qui signifiait que nous pouvions courir vers des acquisitions."
Il voit des parallèles avec 2020.

Son projet actuel, Cazoo, est un marché de voitures d'occasion qui a récemment dépassé une valorisation de 2 milliards de dollars.
«C'est une situation similaire à celle de 2008», dit l'entrepreneur. "Des opportunités ont été créées pour permettre aux entreprises d'aller plus vite, en particulier le changement de comportement hors ligne vers en ligne. J'ai toujours pensé que les grandes entreprises se construisent dans les moments les plus difficiles."
La conviction de Chesterman lui a valu des investisseurs qui le soutiennent depuis des années. Entre ses différentes startups, il a levé plus de 560 millions de dollars en capital-risque et en fonds propres.
Une partie de la raison pour laquelle Chesterman s'est démarqué est qu'il a réalisé quelque chose de relativement rare dans les startups technologiques grand public à succès construites en Europe.
«Lorsque vous investissez à un stade précoce, vous portez un jugement sur une personne», a déclaré à Business Insider Alliott Cole, PDG d'Octopus Ventures et soutien des trois entreprises de Chesterman, dans une interview. "Il a la confiance et l'intention de réussir, associée à un certain charisme et à une vision du monde de bon sens."

Les relations aident lorsque vous élève pendant une crise

Alex Chesterman

Cazoo

Pour Chesterman, Covid-19 a présenté un défi encore plus grand que 2008. Cazoo a clôturé trois tours en 2020 - un tour de 100 millions de livres (131 millions de dollars) en mars, un tour de 25 millions de livres (33 millions de dollars) en juin et 240 livres supplémentaires. millions (315 millions de dollars) en octobre.
«Nous avons levé des fonds pendant la crise financière de 2008, mais le financement de Covid a rendu cela pâle en comparaison», dit Chesterman. "Au milieu de notre manche en mars, les gens pensaient que le monde allait finir mais nous avons réussi à le faire parce que les gens croyaient en l'équipe."
Le cycle de financement de 25 millions de livres sterling (33 millions de dollars) de Cazoo en juin en a fait la société la plus rapide de l'histoire du Royaume-Uni à être considérée comme une licorne. C'est un contraste avec les jeunes startups et les nouveaux fondateurs qui ont vu des bailleurs de fonds en début de carrière tirer des fiches de conditions.

C'est en partie grâce au fait que plusieurs des investisseurs de Chesterman de Zoopla ont ensuite financé Cazoo, y compris Cole, un autre investisseur en démarrage Fred Destin, et DMG Ventures. Ce dernier est la branche de capital-risque du Daily Mail et du General Trust, qui a fusionné son activité d'immobilier numérique avec Zoopla en 2011 et était son principal actionnaire lors de son introduction en bourse en 2014.
Les investisseurs aiment la certitude en temps de crise, dit Chesterman.
"Les investisseurs qui me connaissent sont d'avis que - y a-t-il quelque chose à régler dans cet espace? Quel que soit le secteur, s'ils me donnent du temps et de l'argent, vont-ils résoudre ce problème. Crise financière ou pandémie, si vous pensez que je survivrai à ces problèmes, alors la thèse d'investissement ne change pas », dit-il.
«Quand vous avez une quantité connue, c'est mieux, mais les marges entre le succès et l'échec peuvent être très minces, surtout si le marché va contre vous», ajoute Cole. «Alex a trouvé un moyen de s'y retrouver et d'en sortir plus fort et c'est ce dans quoi vous investissez.
"Tout le monde accepte l'échec et les reculs, mais vous soutenez finalement Alex pour réussir."
Chesterman et plusieurs de ses investisseurs s'inscrivent également dans un schéma plus général inconfortable - selon lequel les entrepreneurs britanniques les mieux financés ont toujours tendance à être blancs et masculins.
Pressé à ce sujet, Cole déclare: "Alex est un grand entrepreneur et vous soutenez des gens formidables, mais nous voyons maintenant beaucoup plus de fondateurs de diversité ethnique et de genre au Royaume-Uni."

Remettre la richesse dans l'écosystème

Farmdrop, soutenu par Chesterman, utilise des véhicules électriques pour livrer les produits.

Farmdrop

Malgré les défis de 2020, Chesterman estime que l'environnement de collecte de fonds pour les entrepreneurs est beaucoup plus propice qu'à ses débuts.

Lorsqu'il s'est adressé aux investisseurs pour la première fois, il a été refusé par 16 VC et a donc dû se tourner vers des anges individuels plus petits.
Désormais, il utilise sa richesse, estimée à 360 millions de livres (471 millions de dollars) selon le Telegraph, pour investir lui-même dans des startups prometteuses.
«L'écosystème ici est très important pour moi, c'est pourquoi je passe du temps à soutenir les startups britanniques», déclare Chesterman. "Le Royaume-Uni et l'Europe ont fondamentalement changé au cours des 15 dernières années, la qualité des entrepreneurs capables de dos a énormément changé et cela a attiré plus de VC et de capitaux en Europe."
Ses paris incluent le perturbateur de la mort Farewill, les fintechs Tide et Cleo et la start-up de livraison de nourriture Farmdrop.
Les relations et les équipes sont plus importantes que les idées pour Chesterman, qui admet que son sens des affaires est venu de voir des perturbateurs prospères ailleurs et de les appliquer sur le marché britannique.
«C'est un énorme avantage d'avoir une relation avec les investisseurs», a-t-il déclaré. "Je pense à l'équipe plus qu'à l'idée, je préfère toujours investir dans une équipe A avec une idée B plutôt que l'inverse en tant qu'investisseur."
Selon Chesterman, la plupart des entreprises abandonnent leurs plans d'affaires d'origine à mesure que les choses changent.
"Si vous donnez suffisamment d'oxygène, de temps et de capital pour perturber, la précision de l'idée est moins excitante que l'opportunité dans l'espace. Comment un fondateur résout est moins le problème, mais il s'agit de 'Sont-ils capables de le résoudre?'"