Des responsables de l'agence fédérale de la santé et des sciences ont témoigné le 11 mai sur la réponse au COVID-19 devant le Comité sénatorial de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions.

Les membres du comité ont sollicité des commentaires sur plusieurs questions, notamment les efforts de recherche sur les COVID longs, le séquençage viral, les tests, les vaccins et les directives sur les masques.

Les fonctionnaires fédéraux fournissent une mise à jour sur le COVID-19 au comité d'aide du Sénat

Les sens. Jacky Rosen (D-Nev.) Et Tim Kaine (D-Va.) Se sont enquis des efforts de recherche des National Institutes of Health (NIH) pour lutter contre les effets persistants du COVID-19, ou COVID long.

Anthony Fauci, MD, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID), a discuté de l'investissement de 1,15 milliard de dollars du Congrès dans les NIH pour mieux comprendre les symptômes à long terme du COVID-19. Fauci a souligné un effort multi-institut en cours dirigé par son institut et le National Heart, Lung, and Blood Institute, l'Institut national des maladies neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux et le National Institute of Mental Health, ainsi que la récente demande de candidatures du NIH pour développer une cohorte. études. La mise à jour de Fauci fait suite à sa participation à une audition du sous-comité de l'énergie et du commerce de la maison le 28 avril consacrée au long COVID [refer to Washington Highlights, April 30].

Kaine a également abordé les impacts sur la santé mentale des fournisseurs de soins de santé qui ont été en première ligne de la pandémie, notant l'inclusion de parties de la loi sur la protection des fournisseurs de soins de santé soutenue par l'AAMC, la Dre Lorna Breen, dans l'American Rescue Plan [refer to Washington Highlights, March 12]. La directrice des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Rochelle Walensky, MD, a noté que deux programmes des CDC collaborent activement pour «créer des mécanismes et des outils de soutien pour sensibiliser» les professionnels de la santé afin de répondre à leurs propres problèmes de santé mentale et comportementale.

La sénatrice Tammy Baldwin (D-Wisc.) A abordé la capacité de séquençage viral, à la suite du passage de 1,75 milliard de dollars pour le séquençage dans le plan de sauvetage américain (PL 117-2) et de l'annonce ultérieure de l'administration sur les initiatives à court et à long terme à utiliser les fonds [refer to Washington Highlights, April 30].

"Nous séquençons actuellement environ 35 000 échantillons de virus par semaine. Il s'agit d'une large collaboration avec des laboratoires commerciaux, avec des laboratoires de santé publique, avec des partenaires universitaires", a déclaré Walensky. Cela représente une augmentation par rapport à 3 000 échantillons séquencés par semaine en janvier.

En regardant vers l'avenir, Walensky a ajouté: «Je suis impatient de renforcer l'infrastructure pour être en mesure de faire ces séquences au niveau local, de produire l'infrastructure au sein du CDC ... pour élargir notre capacité et notre main-d'œuvre en séquençage génomique, en l'analyse, en bioinformatique, pour pouvoir non seulement traiter le COVID-19, mais ce sont des éléments de longue date dont nous aurons besoin pour lutter contre la résistance aux antimicrobiens et d'autres menaces infectieuses.

Les membres du comité ont également interrogé Walensky sur les directives de l'agence relatives à la pandémie concernant le port de masque, la réouverture de l'école et la transmission du virus à l'extérieur. Plusieurs membres républicains, dont la sénatrice Susan Collins (R-Maine), ont fait part de leur frustration face aux conseils qu'ils ont décrits comme «contradictoires et déroutants», et sapant la confiance du public dans l'agence.

Les membres ont également abordé la question des vaccinations, de la nouvelle approbation de la Food and Drug Administration permettant aux adolescents âgés de 12 à 15 ans de recevoir un vaccin COVID-19 et du besoin éventuel de vaccins de rappel. Le directeur scientifique de la réponse au COVID, David Kessler, MD, a noté que plus de 260 millions de doses de vaccin ont été administrées à ce jour et que le gouvernement dispose des fonds suffisants fournis par le Congrès pour acheter des vaccins supplémentaires «afin de garantir que s'il y a des rappels, ils sont libre."

Concernant les efforts du pays pour réduire la charge de morbidité dans le monde, le membre du classement Richard Burr (R-N.C.) A fait part de sa préoccupation dans sa déclaration liminaire concernant la décision de l'administration Biden de soutenir la renonciation aux droits de propriété intellectuelle des fabricants de vaccins dans le but d'augmenter l'offre de vaccins.

«Les partenariats développant et fabriquant les vaccins COVID-19 ont été l'une des plus grandes réussites scientifiques depuis des générations», a déclaré Burr. «Il existe un moyen de soutenir la fabrication de vaccins à l'échelle mondiale et d'aider les pays dans le besoin sans agir de mauvaise foi contre les innovateurs qui se sont mobilisés lorsque le monde en avait le plus besoin. L'action de l'administration Biden pour soutenir la renonciation aux droits de propriété intellectuelle sapera l'innovation sur laquelle nous comptons pour mettre fin à cette pandémie et nous laissera un avenir moins préparé », a ajouté Burr.

Kessler a convenu que plus qu'une dérogation de brevet serait nécessaire pour augmenter la production de vaccins aux niveaux nécessaires pour répondre à la demande mondiale, et que le ministère de la Santé et des Services sociaux continuerait à travailler avec tous les partenaires possibles pour répondre au besoin.

La présidente Patty Murray (D-Wash.) A également fait part de ses efforts législatifs à venir avec le membre du classement Richard Burr (R-N.C.) Pour être mieux préparé à la prochaine pandémie. Murray a ajouté que la législation viserait à «aborder et s'appuyer sur les leçons tirées de la réponse au COVID-19, garantir une santé publique et une capacité médicale solides pour fournir des services aux personnes les plus à risque, améliorer et approvisionner la chaîne d'approvisionnement pour les fournitures médicales critiques, s'attaquer les disparités en matière de santé qui affligent tant de nos communautés et renforcent l'infrastructure de santé publique du pays et les programmes de préparation et d'intervention médicale à tous les niveaux.