L'arrondissement de Fairbanks North Star a connu une forte augmentation du nombre de nouveaux cas de Covid-19 cette semaine, tandis que la tendance à la hausse de l'État s'est ralentie.
«Nous avons vu des chiffres scandaleux», a déclaré Jim Williams, chef de cabinet de l’arrondissement de Fairbanks. «Ils étaient scandaleux en ce sens que mercredi, nous avons vu plus d'une centaine de nouveaux cas - notre troisième nombre le plus élevé.

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Jeudi, seules 32 nouvelles personnes ont contracté le virus dans l'arrondissement et mercredi, Fairbanks était à la tête de l'État dans de nouveaux cas, selon les rapports du ministère de la Santé et des Services sociaux. La ville a signalé 70 nouveaux cas mercredi, tandis que le pôle Nord en a signalé 34, et deux autres ont été enregistrés ailleurs dans l'arrondissement de Fairbanks North Star. Avec plus de 27 cas pour 100 000 habitants dans l'arrondissement, seul Mat-Su fait pire.

L’augmentation des cas provient de plusieurs sources, notamment des tests scolaires, des événements sociaux, des tournois sportifs, des établissements correctionnels et des voyageurs, a déclaré Louisa Castrodale, épidémiologiste à la Division de la santé publique de l’Alaska.
Le maire de l’arrondissement, Bryce Ward, a exprimé sa préoccupation lors de la réunion de jeudi de l’Assemblée de l’arrondissement. Il a dit qu'il surveillera de près les chiffres au cours des prochains jours et qu'il effectuera des ajustements opérationnels à l'arrondissement si nécessaire.

Actuellement, la municipalité offre la plupart des services sur rendez-vous et de nombreux établissements publics n'acceptent pas les visiteurs sans rendez-vous.
La matrice de risque Covid-19 de l'arrondissement a grimpé jusqu'à la zone «intermédiaire-élevée» pour la première fois depuis janvier, reflétant la moyenne hebdomadaire des cas, le taux de positivité des tests et les hospitalisations.
Neuf personnes à Fairbanks sont actuellement hospitalisées avec Covid et une est soupçonnée d'avoir le virus, a déclaré Meghan Festa, spécialiste des relations publiques pour Foundational Health Partners.

«J'ai vu qu'il y avait huit à neuf personnes ces derniers jours», a-t-elle ajouté. En termes de capacité de l'hôpital de Fairbanks, sur 13 lits de soins intensifs, sept sont occupés et sur 56 lits non-USI, 54 sont pleins.
«L'unité de soins intensifs de l'hôpital Fairbanks Memorial enregistre les taux les plus élevés de patients hospitalisés positifs au COVID depuis janvier», selon le message Facebook de la FMH.

Williams a déclaré que divers facteurs entrent dans la décision de l'arrondissement d'ajuster les mesures et que les fonctionnaires ont une tâche délicate à «ne pas réagir de manière excessive ni sous-réagir». Il a également ajouté que les chiffres et les niveaux d'alerte pourraient se stabiliser dans les prochains jours, lorsque davantage de données seraient communiquées à l'État.
"Il y a une hausse, mais la question est, à quel point est-ce que ça va être?", A-t-il dit.

À la Randy Smith Middle School, un élève a été testé positif et 28 élèves considérés comme un contact étroit ont été mis en quarantaine.

Épidémie dans le refuge pour animaux de Fairbanks

Le refuge pour animaux Fairbanks North Star Borough est fermé après qu'un employé a été testé positif pour Covid-19.
Tous les employés ont été renvoyés chez eux jeudi et le refuge restera fermé jusqu'à mardi, date à laquelle il devrait rouvrir pour des rachats errants et d'autres rendez-vous.

Jusqu'à mardi, les services de refuge sont interrompus et les chenils de dépôt seront fermés. Cela signifie pas d'adoptions, de vaccinations, de micropuces, de retour d'animaux errants ou de reddition.
L'arrondissement a fait l'annonce sur sa page Facebook.

«Il y a encore une propagation communautaire de Covid-19, et malheureusement un membre du personnel l'a ramassé», a déclaré Williams.
C'est la première fois qu'un cas est détecté dans l'abri, ce qui est compliqué car il y a des animaux impliqués. Selon Williams, la situation est sous contrôle avec un nombre minimum de membres du personnel s'occupant des animaux.

En raison de la fermeture, les périodes d'absence seront prolongées et l'embarquement pour les animaux mis en fourrière sera annulé pour les jours où l'abri est fermé. Williams a déclaré que l'arrondissement encourage les gens à s'accrocher aux animaux errants et à publier des photos sur la page Facebook de l'animal perdu pour potentiellement retrouver le propriétaire. Les personnes qui souhaitent abandonner des animaux sont priées de les garder jusqu'à la réouverture de l'abri.

L'état du virus

Dans d'autres endroits de l'intérieur, l'arrondissement de Denali a signalé quatre nouveaux cas positifs de Covid la semaine dernière, et dans l'ensemble de l'État, le nombre de cas était inférieur à 200 par jour pendant au moins la semaine dernière, sauf mercredi.
"Il semble qu'au moins au cours de la semaine dernière environ, le nombre de nos cas a légèrement baissé", a déclaré l'épidémiologiste d'État Joe McLaughlin lors d'une conférence de presse jeudi. Il a ajouté que selon la courbe épidémique de l'Alaska, «nous avons eu une tendance à la hausse légère et constante depuis février, et tout récemment, juste au cours de la semaine dernière, il semble que nous commençons à renverser cela, donc c'est bien.

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L'état des vaccinations

Près de 49% des adultes d'Alaska et environ 40% des habitants de la région de Fairbanks ont reçu au moins une dose de vaccin, selon le tableau de bord de surveillance des vaccins de l'État. En termes de personnes entièrement vaccinées, le nombre est respectivement de 42% et 33%.

Fairbanks reste l'avant-dernier des taux de vaccination à travers l'État et l'Alaska
«Au début, nous étions généralement numéro un ou numéro deux dans le pays en ce qui concerne nos taux de couverture vaccinale», a déclaré McLaughlin. «Malheureusement, nous avons commencé à glisser dans notre classement national. Nous voulons que cette tendance s'inverse.

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Alors que l'Alaska a ouvert le vaccin aux voyageurs le 1er juin, les responsables de la santé de l'État espèrent vacciner autant d'Alaska que possible avant cela, a déclaré la directrice de la santé publique de l'Alaska, Heidi Hedberg.
À Fairbanks, plus de 2 600 rendez-vous pour les vaccins sont ouverts pour la fin avril et le début mai. Pour s'inscrire, les gens peuvent se rendre sur Covidvax.

Alaska.gov ou appeler le 907-646-3322. Le Centre Carlson accueille également les personnes sans rendez-vous pour les vaccinations les 27 avril, 4 mai et 22 mai, de 9 h à 17 h.

Contactez l'écrivain Alena Naiden au 459-7587. Suivez-la sur twitter.com/FDNMlocal.

Les rédacteurs Amanda Bohman et Maisie Thomas ont contribué à ce rapport.