La réponse du gouverneur Ron DeSantis est un oui catégorique. Et, que les Floridiens le sachent ou non, il poursuit une politique qui permettra au virus de se propager librement dans l'État jusqu'à ce que la plupart de la population soit infectée - ou soit vaccinée avec un vaccin encore à obtenir - tout en tentant de protéger ceux qui sont considérés comme les plus vulnérables.

Deux mois après une vague estivale meurtrière et des mois avant un objectif réaliste de commencer à déployer un vaccin, DeSantis a émis une ordonnance qui a ouvert presque toutes les parties du commerce, a mis fin aux restrictions sur les repas dans les restaurants et a interdit aux gouvernements locaux d'appliquer les mandats de masque et les règles de distanciation sociale.

La Floride est-elle un cas test pour l'immunité collective contre les coronavirus ? Les experts avertissent que c'est mortel

Depuis, il a passé plus de temps et suscité plus d'attention médiatique sur sa politique de "tout ouvert" que d'encourager les gens à éviter la contagion. C'est la même politique avancée par Scott Atlas, le conseiller controversé des coronavirus de la Maison Blanche qui n'a pas d'expérience dans les maladies infectieuses.

C'est aussi une approche qui a fait de DeSantis la cible de vives critiques de la part des démocrates qui l'accusent de poursuivre une stratégie controversée et meurtrière "d'immunité collective", ainsi que des scientifiques, qui utilisent généralement un langage plus diplomatique.

"J’espère sincèrement que la Floride ne suivra pas cette voie", a déclaré le mois dernier Tom Inglesby, directeur du Johns Hopkins Center for Health Security. "Il est assez clair qu’une petite minorité de personnes ont été infectées à ce stade. Si les dirigeants politiques décident de suivre cette voie et d'encourager les gens à être infectés ... un nombre extraordinaire de personnes vont mourir de cette maladie avant que l'immunité ne soit obtenue dans la population.

Immunité communautaire

L'immunité collective est le terme scientifique désignant ce qui se produit lorsqu'une proportion suffisamment importante d'un la population dispose d'une immunité suffisante pour ralentir la propagation d'un virus, car moins de personnes peuvent être infectées. Le moyen le plus sûr d'obtenir l'immunité du troupeau est de vacciner environ 70 pour cent de la population. Elle peut également se produire "naturellement", si suffisamment de personnes survivent à l'infection pour développer une immunité durable. Ou, comme le suggèrent Atlas et DeSantis, cela peut être réalisé grâce à une combinaison des deux.

On ne sait pas exactement combien de Floridiens ont été infectés à ce stade. Dimanche, il y avait eu un total de 893897 cas de COVID-19 signalés en Floride, mais les experts en santé publique disent que c'est certainement un sous-dénombrement - la question est de combien. La Floride compte 22 millions d'habitants et les infections signalées représentent environ 3,8% de la population. Les modèles mathématiques avancés rapprochent le nombre estimé d'infections totales de 4,2 millions, ce qui serait de 19 pour cent.

Même s'il est vrai que ceux qui sont infectés ont obtenu une immunité de longue durée - ce que les scientifiques tentent toujours de quantifier - cela signifierait que même sous la projection utilisant le total estimé des infections en Floride, le taux d'immunité ne serait que de 19,7%. .

En l'absence d'un vaccin efficace et largement accessible, combien de Floridiens supplémentaires devraient-ils mourir pour atteindre une immunité généralisée afin d'offrir la protection communautaire proposée par DeSantis et Atlas ?

Le seuil minimum pour obtenir l'immunité collective dans une population est d'environ 60 pour cent, soit le triple du pourcentage estimé de Floridiens déjà infectés. Les experts en santé publique ont déclaré que cela signifie que vous pouvez vous attendre à ce que le nombre de morts - actuellement de 17121 - triplent également, pour atteindre 51000 vies, en supposant que les gens reviennent à leurs niveaux d'activité prépandémiques avec le mélange actuel de normes incohérentes de masques et distanciation sociale à travers l'État.

"Vous avez signalé un tout clair"

Dans une lettre cinglante envoyée à DeSantis le 30 octobre, le maire de Miami Beach, Dan Gelber, ancien législateur de l'État, a accusé le gouverneur de poursuivre une stratégie d'immunité collective risquée pour lutter contre le virus: "Pas l'immunité collective conventionnelle qui résulte de l'utilisation généralisée d'un vaccin, mais plutôt la version marginale de l'immunité collective qui se produit lorsque vous autorisez délibérément le virus à se propager dans toute la communauté '', a écrit Gelber.

Il a averti que le fait que DeSantis ne soit pas transparent avec le public au sujet de cette stratégie donnera aux gens un faux sentiment de sécurité qui pourrait en mettre beaucoup en danger.

"Il y aura des gens - même ceux qui sont vulnérables - qui se mettront indiscutablement et inconsciemment en danger parce que vous avez signalé une action claire", a-t-il déclaré.

DeSantis n’a pas répondu à Gelber ou à d’autres qui ont fait des déclarations similaires, mais Fred Piccolo, le directeur des communications du gouverneur, décrit la politique de cette façon:

"Il pense que le virus peut être confiné grâce à un vaccin et en concentrant d'abord les ressources sur les personnes les plus vulnérables aux complications dues au COVID", a-t-il déclaré. "Protégez les personnes âgées et celles qui présentent de graves risques pour la santé - et le virus devient beaucoup plus gérable. "

Il y a lieu d'être optimiste quant au fait qu'un vaccin efficace se rapproche. Pfizer a déclaré lundi que les premiers résultats de son vaccin contre le coronavirus suggéraient qu'il pourrait être efficace à 90% pour prévenir le COVID-19, mettant l'entreprise sur la bonne voie pour demander plus tard l'approbation d'utilisation d'urgence de la Food and Drug Administration et commencer la distribution d'ici la fin de la an.

Mais les experts en santé publique ont averti pendant des mois qu'il pourrait s'écouler plusieurs mois avant que les vaccinations ne deviennent suffisamment répandues aux États-Unis pour renforcer l'immunité communautaire, et il est trop tôt pour relâcher les efforts pour contenir sa propagation.

DeSantis a déclaré qu'il préférait "des politiques d'atténuation axées sur le déplacement des infections loin des groupes à risque ... plutôt que de supprimer la société dans son ensemble".

Les experts doutent de l'approche

Mais la stratégie consistant à laisser le virus se propager parmi les groupes d'âge plus jeunes tout en "protégeant les plus vulnérables" a été rejetée par les professionnels de la santé et les épidémiologistes traditionnels, qui préviennent que la politique est irréaliste et entraînera des maladies et des décès plus graves.

"Il n'y a tout simplement aucune preuve que nous savons comment protéger efficacement les plus vulnérables", a déclaré Marc Lipsitch, professeur d'épidémiologie à la Harvard T. H. Chan School of Public Health.

"En partie, nous ne savons pas comment identifier toutes ces personnes. Certains d'entre eux que nous faisons. Certains d'entre eux, on peut le deviner, en fonction de leur âge ou de leurs comorbidités. Mais il y a des gens qui ont une maladie très grave, qui ne font pas partie de groupes pré-identifiés. Par exemple, plus de 40 000 Américains de moins de 65 ans sont décédés du COVID-19, et c'est une petite proportion du total, mais c'est un très grand nombre absolu. "

Les experts en maladies infectieuses, dont plusieurs en Floride, soulignent le fait que lorsque la majeure partie de l'État a été fermée en avril, les responsables de la santé n'ont pas pu protéger les personnes âgées et les populations vulnérables. Et depuis que DeSantis a levé toutes les restrictions le 25 septembre, les cas chez les personnes de plus de 65 ans ont recommencé à augmenter, suivant des tendances similaires dans d'autres groupes d'âge.

Les conseillers DeSantis

Plus d'un tiers des décès dus au COVID-19 en Floride, soit 6.873 sur 17.121 au 8 novembre, sont survenus chez des résidents d'établissements de soins de longue durée, selon le ministère de la Santé.

Et si les décès sont restés concentrés chez les Floridiens plus âgés, les hospitalisations sont courantes chez les personnes plus jeunes et d'âge moyen, y compris celles qui tombent gravement malades et nécessitent un traitement dans une unité de soins intensifs. Chez Miami Jackson Health System, la majeure partie des admissions au COVID-19 concernait des personnes de moins de 65 ans tout au long de la pandémie.

Atlas, le neuroradiologue qui a remplacé le Dr Anthony Fauci en tant que principal conseiller en coronavirus du président Donald Trump, a expliqué lors d'une "table ronde" du 31 août à Tallahassee que: "Le but de la politique n'est absolument pas d'arrêter toute propagation du COVID- 19 à des personnes asymptomatiques ou à très faible risque… Le but est de protéger les personnes vulnérables. "

Mais alors que les cas parmi les plus vulnérables continuent d'augmenter, DeSantis et Trump ont tenté de soulever des doutes sur le nombre de décès dus au COVID-19 en Floride, le bureau du gouverneur ayant divulgué des documents à un blogueur conservateur pour pousser ce récit.

Bhattacharya a déclaré que les verrouillages sont "absolument catastrophiques" et que tout ouvrir, exposer beaucoup plus à l'infection, tout en protégeant les plus vulnérables, est l'approche privilégiée.

"Le taux de mortalité dû à la mort de la maladie elle-même est beaucoup plus faible que prévu", a déclaré Bhattacharya. "Si vous êtes infecté, ce n’est pas une condamnation à mort immédiate ... Pour les jeunes, c’est vraiment beaucoup moins meurtrier même que la grippe."

Le lendemain, deux mois après que les hôpitaux des régions métropolitaines telles que Miami-Dade aient été tellement envahis qu'ils ont dû compter sur des infirmières extérieures fraîchement formées pour travail en soins intensifs, le gouverneur a émis un décret rouvrant tout.

Il a exhorté les communautés et les collèges de Floride à reprendre les grands rassemblements et à réduire les exigences de distanciation sociale. Il a également encouragé les gens à se rassembler sans restrictions dans les gymnases, les théâtres, les restaurants et les stades de football.

Le même jour, le Johns Hopkins Center for Health Security a enregistré en Floride 20% de tous les décès dus au COVID-19 dans le pays ce jour-là.

Pendant ce temps, Richard Corcoran, le secrétaire à l'éducation de Floride, a commencé à faire pression sur les districts scolaires qui ne s'étaient pas ouverts à l'enseignement en personne, menaçant de retenir les fonds de l'État s'ils ne se conformaient pas.

"Prévention ciblée"

Bhattachara et Kulldorf ont depuis publié leur approche controversée de la gestion de la pandémie dans un document appelé la Déclaration de Great Barrington. Nommé d'après une station balnéaire du Massachusetts, il appelle à une "protection ciblée" et à une "approche compatissante qui équilibre les risques et les avantages d'une immunité collective".

Il dit que ceux qui ne sont pas vulnérables "devraient être immédiatement autorisés à reprendre une vie normale" et encourage "des mesures d'hygiène simples, telles que se laver les mains et rester à la maison en cas de maladie, devraient être pratiquées par tout le monde pour réduire le seuil d'immunité du troupeau".

"Les écoles et les universités devraient être ouvertes à l'enseignement en personne. Les activités parascolaires, telles que le sport, devraient reprendre '', indique la déclaration." Les jeunes adultes à faible risque devraient travailler normalement, plutôt que de chez eux. Les restaurants et autres entreprises devraient ouvert. Les arts, la musique, le sport et les autres activités culturelles devraient reprendre. "

Le document, signé par 12 000 personnes et parrainé par l'American Institute for Economic Research, un groupe de réflexion libertaire, ne fournit aucun détail ni aucune suggestion politique sur la manière de protéger les personnes vulnérables. Il ne fait aucune mention des masques, qui ont été trouvés par le Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis pour "ralentir la propagation du virus" et laisser aux individus le soin de se protéger.

"Les personnes les plus à risque peuvent participer si elles le souhaitent, tandis que la société dans son ensemble bénéficie de la protection conférée aux personnes vulnérables par ceux qui ont acquis une immunité collective", indique la déclaration.

Lacunes dans la stratégie

Les méthodes acceptées pour contenir le virus, telles qu'adoptées par tout le monde, des Centers for Disease Control and Prevention au Florida's Department of Health, comprennent le dépistage du COVID-19, le contact avec les personnes qu'ils ont pu exposer, l'isolement de ceux qui peuvent être contagieux et le traitement. ceux qui présentent des symptômes.

Mais DeSantis a passé plus de temps à inciter les gens à rouvrir l'économie qu'il n'en a passé à informer les gens de ce que fait l'État pour contacter et isoler les individus. Il a également récemment réduit les tests menés par l'État dans les hôpitaux et les résidences-services, tout en encourageant la réouverture des maisons aux visiteurs.

L’approche ouverte du gouverneur a également peu de garde-corps pour protéger les personnes vulnérables, et sa stratégie semble consister uniquement à restreindre les visiteurs des foyers de soins pour personnes âgées avec des cas actifs et à inonder les établissements de soins infirmiers qualifiés de tests rapides.

DeSantis a défendu sa politique en affirmant qu'il avait protégé les personnes vulnérables en livrant des équipements de protection individuelle aux foyers de soins pour personnes âgées, en transférant les patients vers des établissements uniquement COVID pour limiter la propagation, en empêchant les hôpitaux de renvoyer les patients dans les maisons de soins infirmiers avant qu'ils n'aient été testés négatifs, pour tous ceux qui sont vulnérables mais ne vivent pas dans une maison de soins pour personnes âgées, il a dit qu'il avait "mis l'accent sur la prudence".

Au-delà des personnes âgées, DeSantis n'a décrit aucune politique sur la façon de gérer la couverture des soins de santé pour les personnes non assurées qui sont hospitalisées avec le COVID-19, ont des factures médicales élevées ou font face à des symptômes à long terme, y compris des dommages aux organes dus au virus. Et l'État n'a aucun message sur ce qui devrait arriver aux personnes qui s'absentent du travail pour rester isolées.

"Immunité de la population"

Ira Longini, professeur de biostatistique à l'Institut des pathogènes émergents de l'Université de Floride dont les modèles ont été envoyés à l'administration DeSantis, a déclaré au Fois/Héraut que la plupart des gens ont une idée fausse de "l'immunité collective" et du fonctionnement de l'immunité de la population.

Les régions durement touchées de la Floride, comme Miami, pourraient connaître plus d'épidémies en sourdine que d'explosives à l'avenir, mais il n'y a aucun moyen d'empêcher l'accélération des maladies graves et des décès tout en assouplissant les restrictions.

"Dès que l'atténuation sera levée, les choses recommenceront", a déclaré Longini. "Ce ne sera pas aussi raide, en raison de" l’immunité partielle du troupeau "dans la population."

DeSantis, cependant, a interprété les données différemment. Lors de la table ronde du 24 septembre, il s'est dit convaincu que la propagation de la maladie avait ralenti parce que le taux de réplication du virus dans la communauté était un signe que "l'immunité de la population s'est renforcée".

Piccolo, le porte-parole du gouverneur, a décrit la pensée de DeSantis de cette façon: "Je ne dirais pas que c'est une politique d'immunité collective", a-t-il dit. "Mais si le taux de réplication continue de baisser, je veux dire, que dites-vous à ce sujet "Vous dites que c'est parce que le virus perd de son punch."

Mais Longini prévient que même dans les zones les plus durement touchées, il y a probablement environ 30 à 40 pour cent de la population infectée, bien loin de ce qu'il faudrait pour arrêter la transmission.

"Vous pourriez avoir des poches où presque personne n'a été infecté lors de la dernière vague", a déclaré Longini.

"C'est absurde de dire que nous sommes hors du bois"

Tous les experts interrogés par le Times / Herald était d'accord avec la prémisse que tout le monde aimerait retrouver sa vie normale mais doutait également que ce soit réaliste maintenant.

"Il y a là un noyau de vérité selon lequel certaines populations [in Florida] sont en partie protégés par l'immunité qui a été créée '', a déclaré Lipsitch de Harvard. "Il n’est pas insensé de dire qu’il existe actuellement une immunité collective. Il est absurde de dire que cela signifie que nous sommes sortis du bois. "

Les experts en santé publique notent également qu'il existe peu de données sur le risque de transmission lors de l'ouverture de certaines entreprises et peu d'analyses des données de recherche des contacts en Floride qui pourraient éclairer ces propositions politiques.

Natalie Dean, biostatisticienne et professeure adjointe à l'Université de Floride qui est l'un des scientifiques des maladies infectieuses les plus respectés du pays, a déclaré qu'elle était préoccupée par le manque de données permettant de comprendre le risque dans les politiques préconisées dans le Great Barrington. Déclaration.

"Les entreprises ne sont pas toutes créées égales en termes de risque", a-t-elle déclaré. Dean a souligné que les risques ne sont pas non plus égaux parce que certaines personnes n'ont pas d'autre choix que d'y faire face.

"Les clients ont le choix", a déclaré Dean, "mais les employés sur lesquels ils comptent n'ont pas le même choix."

Comme DeSantis a ouvertement plaidé pour l'acceptation d'une propagation communautaire plus large du virus, tout le monde en Floride n'a pas adopté son approche sans restrictions.

Au moins 24 des 67 comtés de l’État ont une forme ou une autre de mandat de masque local, tout comme au moins 72 villes, même si son ordre leur interdit de les appliquer.

Le comté de Miami-Dade a maintenu ses couvre-feux et un tribunal cette semaine vient de dire que la règle pourrait être maintenue malgré l'ordre de DeSantis. Et des entreprises comme Walt Disney World, des équipes sportives professionnelles et des collèges ont imposé leurs propres limites aux foules.

Même le Capitole de l'État, où DeSantis et son personnel travaillent quotidiennement, reste fermé au grand public en raison du coronavirus. Et les dirigeants législatifs républicains prévoient de se réunir lors d'une session d'organisation plus tard ce mois-ci avec des tests auto-imposés de tous ceux qui assistent à des mandats masqués et de distanciation sociale.

Pendant ce temps, DeSantis a choisi de ne pas porter de masques lors des rassemblements avec Trump et a ouvertement remis en question la valeur des masques. Les conseillers ont dit au Times / Herald la semaine dernière, le gouverneur considère la victoire de Trump en Floride comme une justification de la politique du gouverneur en matière de coronavirus.

Et Atlas, qui est apparu il y a deux semaines à la télévision soutenue par la Russie pour qualifier les verrouillages d '"échec épique", et qui a été accusé d'avoir induit le public en erreur en suggérant que les masques ne fonctionnent pas, considère DeSant est un disciple hors pair.

"Le gouverneur est l'un des premiers, sinon le premier, à comprendre que la stratégie globale donne vraiment la priorité à qui va être vulnérable ici", a-t-il déclaré. "Nous nous sentons très à l'aise avec la politique du gouverneur DeSantis parce qu'elle est exactement la bonne. sur la cible."

  • - -
  • COMMENT CORONAVIRUS SE PROPAGE EN FLORIDE: Trouvez les derniers numéros de votre comté, ville ou code postal.

    MASQUES FACIAUX:< conseils pour le confort et l'usure à long terme OBTENEZ LA MISE À JOUR DU MATIN DAYSTARTER: Inscrivez-vous pour recevoir les informations les plus récentes.

    LE SCRAPBOOK CORONAVIRUS: Nous avons rassemblé vos histoires chansons, recettes, journaux et plus encore pour montrer à quoi ressemblait la vie pendant la pandémie.

    HOMMAGE AUX FLORIDIENS RENDUS PAR LE CORONAVIRUS: C'étaient des parents et des retraités, des policiers et des médecins, imparfaits mais profondément aimés.

    UN CONSEIL ?: < Nous travaillons dur pour vous apporter les dernières nouvelles sur le coronavirus en Floride. Cet effort demande beaucoup de ressources à rassembler et à mettre à jour. Si vous n'êtes pas déjà abonné, veuillez envisager d'acheter un abonnement papier ou numérique.