La semaine a commencé avec le gouverneur de haut vol de Floride, Ron DeSantis, au Texas, dénigrant Joe Biden au sujet de l'immigration à la frontière sud. Mais avec la variante Delta hautement contagieuse poussant les nouveaux cas de Covid-19 dans son État d’origine à leur plus haut niveau depuis janvier, le road trip de DeSantis semblait de plus en plus sourd dans le ton et le timing.

À la fin de la semaine, la Floride représentait près d'un quart des nouvelles infections à l'échelle nationale, le chirurgien général américain Vivek Murthy mettant en garde contre une augmentation «alarmante» des décès et des hospitalisations.

« Le défi en Floride, et dans beaucoup trop d'États, est [that] nous n'avons toujours pas de taux de vaccination assez élevés, et dans certaines poches, nous avons en fait des taux de vaccination assez bas », a déclaré Murthy dans une interview avec les journaux McClatchy.

« La conséquence est que Covid se propage maintenant très rapidement dans ces populations. »

Pendant ce temps, DeSantis, qui a récemment lancé une gamme de masques de campagne et d'experts médicaux, était de retour chez lui vantant les vertus des vaccinations.

"Ces vaccins sauvent des vies", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse au cours de laquelle il a noté que plus de 95% des nouvelles infections en Floride concernaient ceux qui n'avaient pas reçu de vaccin. L'État se classe 25e aux États-Unis, avec 48,1% des personnes éligibles entièrement vaccinées, 0,7% en dessous de la moyenne nationale.

Edwin Michael, professeur d'épidémiologie à l'Université de Floride du Sud, a déclaré : «La recrudescence des cas et des hospitalisations est due à moins de vaccinations, à l'assouplissement des mesures de distanciation sociale, à une plus grande mobilité de la population et à la propagation de variantes plus contagieuses.

«Jusqu'à ce que les taux de vaccination augmentent pour atteindre l'immunité collective cet automne, les gens devront toujours suivre des mesures de distanciation sociale, telles que le port de couvre-visages à tout le moins, pour se protéger et réduire la propagation de l'infection.»

Michael a déclaré que le taux de vaccination actuel de la Floride doit doubler pour empêcher la résurgence du virus de devenir incontrôlable.

La vague de pointe de la Floride, qui, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) a vu la moyenne des cas sur sept jours plus que quadrupler, passant de 1 839 le 1er juillet à 8 911 trois semaines plus tard, remplit les hôpitaux de l'État.

Les systèmes hospitaliers de Miami, Jacksonville, Tampa Bay et le centre de la Floride signalent une augmentation record des admissions, limitent les visiteurs et mettent en garde contre les pénuries de personnel imminentes.

« Nous encourageons toutes les personnes éligibles à se faire vacciner dès que possible. Nous voulons éviter une répétition de l'année dernière et de submerger nos hôpitaux », a déclaré Carlos Migoya, directeur général de Jackson Health à Miami.

DeSantis a promis d'agir : mais seulement de convoquer une session extraordinaire de la législature de Floride pour bloquer toute initiative de l'administration Biden visant à mettre en œuvre un mandat de masque dans les écoles publiques de l'État.

"Si j'étais un parent en Floride, cela me préoccuperait beaucoup", a déclaré l'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, aux journalistes après que DeSantis a annoncé la proposition.

« Les enfants de moins de 12 ans ne sont pas vaccinés, ils ne sont pas encore éligibles. Cela met les enfants en danger. Ce n'est pas conforme aux normes de santé publique. »

Les médecins ont accueilli favorablement les appels de DeSantis pour que davantage de résidents se fassent vacciner, mais leur frustration s'est accrue face à ce qu'ils considèrent comme des messages mitigés, y compris ses attaques contre les responsables fédéraux de la santé – des «experts entre guillemets», selon les mots du gouverneur – qui ont critiqué les sceptiques des vaccins.

Déjà cette année, DeSantis a accordé une grâce générale à toute personne reconnue coupable d'avoir enfreint les mandats de l'autorité locale Covid, et a promis d'utiliser le pouvoir qui lui a été conféré par la législature de Floride dominée par les républicains pour invalider les mesures d'urgence locales.

Un site de vaccination à Orlando. L'État se classe 25e aux États-Unis, avec 48,1% des personnes éligibles entièrement vaccinées. Photographie : Paul Hennessy/NurPhoto/Rex/ShutterstockIl a également poursuivi le CDC, avec un succès mitigé, pour tenter d'empêcher les compagnies de croisière d'exiger que les passagers soient vaccinés ou de se conformer à d'autres exigences sanitaires. Et ces derniers jours, DeSantis a intensifié son animosité personnelle envers le Dr Anthony Fauci, le principal expert du gouvernement en matière de maladies infectieuses. En plus de collecter des fonds sur les koozies et les t-shirts à bière «Don't Fauci my Florida», DeSantis a accusé Fauci d'avoir tenté de «museler» son fils de trois ans avec un mandat de masque.

"Pendant des semaines, les cas ont augmenté rapidement, il est donc curieux pour moi en tant que médecin lorsque le gouverneur DeSantis a prononcé un discours se moquant essentiellement du Dr Fauci", Bernard Ashby, cardiologue basé à Miami et chef de la section de Floride du Comité pour la protection de la santé. Attention, dit.

« Pendant que DeSantis voyage pour se vanter de la gestion par la Floride de la pandémie, ou du manque de, et se moquer de Fauci, les médecins ici ont l’impression que nous sommes de retour à la case départ. »

que les gouvernements locaux ne peuvent pas prendre de mesures pour assurer la sécurité de leur propre peuple, qui ignore la santé publique, qui a vraiment tout au long de la pandémie a fait tout ce qu'il pouvait pour raidir la pandémie et prendre soin des gens, alors que nous sommes maintenant confrontés à la plus forte augmentation du pays, alors la responsabilité repose avec toi.

Brice Barnes, stratège démocrate de Floride et cofondateur du groupe d'action politique Ron Be Gone, a déclaré que DeSantis semblait de plus en plus obsédé par sa course largement attendue à la Maison Blanche.

"Il est très clair que les priorités de Ron DeSantis sont ce qui est dans son meilleur intérêt politique, qui lance sa campagne présidentielle pour 2024. Il semble se concentrer sur tout sauf sur la Floride", a-t-elle déclaré.

"Nous voyons des gouverneurs d'autres États examiner la situation assez sérieusement et commencer à modifier leurs politiques à mesure que les cas se multiplient, et DeSantis doit avoir un état d'esprit ouvert et ne pas faire de politique avec une crise de sécurité publique."

Les représentants des médias de DeSantis n'ont pas répondu à une demande de commentaire.