Les Riveras attendirent cet appel téléphonique. Et attendu. Et attendu. Mais l’appel n’est jamais venu.

« J’ai été choquée », a déclaré Rivera, une infirmière qui s’est remise de son combat contre le virus.

Malgré les allégations selon lesquelles la Floride retrace tous les cas de Covid-19 désormais le hotspot n ° 1 du pays pour le virus, omettent souvent de rechercher les contacts, longtemps considéré comme un outil clé pour contenir une épidémie.

La Floride a établi un record pour la plupart des cas de coronavirus aux États-Unis en une seule journée samedi, avec un total de 11458, selon les données compilées par l’Université Johns Hopkins, et dimanche, l’État a dépassé 200000 cas Covid-19.

Les défis de la recherche des contacts en Floride indiquent combien il est difficile pour les États durement touchés par Covid-19 de faire une recherche des contacts appropriée, ce qui est un défi même dans les meilleures circonstances. Le virus est si loin dans des États comme la Floride que c’est une tâche apparemment herculéenne de traquer chaque personne infectée et de suivre tous ses contacts étroits.

Il y a des préoccupations au sujet de la recherche des contacts à l’échelle nationale, pas seulement en Floride. Dans une interview en juin directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, comment il pensait que la recherche des contacts se déroulait aux États-Unis.

« Je ne pense pas que nous nous en sortions très bien », a-t-il répondu.

Qu’est-ce que le suivi des contacts ?

La recherche des contacts est une pratique vieille de plusieurs siècles, et les bases n’ont pas beaucoup changé: Essentiellement, les agents de santé demandent aux personnes infectées une liste de toutes les personnes avec lesquelles elles ont été en contact alors qu’elles étaient potentiellement contagieuses. Le travailleur dit alors à ces contacts de se mettre en quarantaine et de surveiller les symptômes.

Le CDC donne des conseils détaillés sur la recherche des contacts aux services de santé de l’État, expliquant que « la surveillance de ces contacts COVID-19 peut effectivement briser la chaîne de transmission de la maladie et empêcher la propagation du virus dans une communauté ». Les directives de la Maison Blanche décrivent la recherche des contacts comme l’une des « principales responsabilités de préparation de l’État ». Une infographie en ligne du Florida Department of Health décrit la recherche des contacts comme une « fonction essentielle de santé publique » et indique qu’un épidémiologiste local demandera aux personnes atteintes du virus une liste de toutes les personnes avec lesquelles elles ont été en contact au cours des deux dernières semaines. et le département de la santé du comté surveillera ces contacts.

« Lorsque le ministère de la Santé reçoit une notification qu’une personne a été testée positive pour COVID-19, le ministère mène une enquête épidémiologique approfondie en collaboration avec le [Centers for Disease Control and Prevention] pour identifier les individus qui peuvent avoir été en contact étroit avec le virus. Ces personnes sont ensuite avisées par leur département de santé du comté et doivent s’auto-isoler pendant 14 jours après leur exposition au virus, et contacter immédiatement leur département de santé du comté et leur fournisseur de soins de santé s’ils développent des symptômes. Ce processus est suivi pour toutes les personnes dont le test est positif en Floride « , a écrit Olga Connor dans l’e-mail.

Le nombre de traceurs de contact en Floride n’est pas clair

La National Association of County and City Health Officials estime que pendant une pandémie, les communautés ont besoin de 30 traceurs de contact pour 100 000 personnes. La Floride, avec une population de 21,5 millions d’habitants, aurait besoin de 6 443 traceurs de contact. La Floride n’en compte pas autant et elle n’est pas seule. Selon un rapport du 3 juillet de Nephron Research, seuls sept États ont un nombre suffisant de traceurs de contact pour répondre aux normes NACCHO.

On ne sait pas combien de traceurs de contacts sont employés par l’État de Floride

« Plus de 1 600 personnes, y compris des étudiants, des épidémiologistes et d’autres membres du personnel du Département, participent actuellement à la recherche des contacts pour chaque cas positif de COVID-19 en Floride », a écrit Candy Sims, porte-parole du Département de la santé de la Floride dans le comté de Broward

Le ministère a engagé une entreprise privée pour embaucher 400 traceurs de contacts supplémentaires, a ajouté Sims.

Mais Alberto Moscoso, un porte-parole du ministère de la Santé, en a cité un plus grand nombre

Dans une infographie en ligne, le Florida Department of Health demande aux personnes infectées d’appeler leurs contacts par leurs propres moyens.

« Avertissez immédiatement les personnes avec lesquelles vous avez eu des contacts étroits avec des malades », selon le graphique, notant que ces contacts devraient ensuite être mis en quarantaine pendant 14 jours.

Le CDC, cependant, donne des conseils différents. L’agence recommande que les services de santé locaux demandent aux personnes infectées une liste de toutes les personnes avec lesquelles elles ont été en contact étroit à partir de deux jours avant l’apparition des symptômes.

L’infographie de la Floride n’explique pas quoi faire si quelqu’un teste positif pour Covid-19 mais n’a jamais montré de symptômes. Selon le CDC, dans ce cas, les personnes devraient être informées si elles ont été en contact étroit avec la personne infectée deux jours avant que cette personne ne passe le test Covid.

5 Floridiens sur 27 ont reçu un suivi des contacts

Sur les 27 Floridiens testés positifs pour Covid-19

Parmi les 27 cas, le diagnostic le plus précoce a eu lieu en février et le plus récent la semaine dernière.

Les Riveras ont contracté Covid au début du mois de mars, lorsque les traceurs de contact étaient considérablement moins sous pression qu’aujourd’hui. Shaila Rivera a déclaré qu’un responsable du ministère de la Santé du comté de Miami-Dade a appelé et posé des questions sur leurs maladies mais n’a pas posé de questions sur leurs contacts.

« Nous avons été surpris », a déclaré Rivera, une infirmière praticienne en pédiatrie. « Toute la conversation a duré moins d’une minute. Il n’y a pas eu de questions comme avec qui avez-vous été en contact ? Êtes-vous allé travailler ? Rien de tout cela. »

Onze autres personnes sur les 27 ont déclaré que, comme les Riveras, elles avaient reçu des appels d’un responsable de la santé de la Floride mais n’avaient pas été sollicitées pour leurs contacts.

David Pugh, qui vit dans le comté de Broward, a déclaré avoir reçu un tel appel.

« Je ne sais pas si nous pouvons compter sur l’État pour faire un travail approfondi. Je pense qu’il y a évidemment des failles dans le système », a-t-il déclaré.

Doutes sur l’utilité de la recherche des contacts

La recherche des contacts a été effectuée depuis le tout premier cas aux États-Unis il y a plus de cinq mois, et il y a plusieurs raisons pour lesquelles elle n’a pas réussi à contenir l’épidémie.

Premièrement, le CDC estime que 35% des cas de Covid sont asymptomatiques, et ces personnes sont tout aussi contagieuses que celles qui présentent des symptômes.

« Comment faites-vous pour retrouver les contacts lorsque quelqu’un ne présente aucun symptôme « Le paradigme standard et>

Il a également déclaré que certaines personnes hésitaient à parler aux représentants du gouvernement.

« Les points ne sont pas connectés parce que cela se fait en grande partie par téléphone », a expliqué Fauci. « Cinquante pour cent des gens parce que vous venez d’une autorité, ne veulent même pas vous parler. »

En plus de ces problèmes, certains experts doutent de l’utilité de la recherche des contacts dans des régions comme la Floride, où les cas augmentent.

L’épidémiologiste Michael Osterholm a exhorté les dirigeants de la Floride à se concentrer sur d’autres stratégies, telles que déterminer où le virus se propage.

« Par exemple, si les jeunes adultes dans les bars sont le problème, vous devez fermer ces bars », a déclaré Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy de l’Université du Minnesota, qui a récemment publié un rapport sur les contacts. tracé.

Avec des milliers de nouveaux cas par jour en Floride, Osterholm doutait que la recherche des contacts ait beaucoup d’effet.

« Si la Floride pouvait récupérer moins de 50 à 100 cas par jour, la recherche des contacts pourrait être utile. Mais pour l’instant, il est peu probable qu’elle ait un impact mesurable », a-t-il déclaré. « C’est comme essayer d’éteindre un feu de forêt avec un seul camion de pompiers. Cela ne fera tout simplement pas de bosses. »