Je m’explique: la tâche de base pour évaluer l’impact de Covid-19 doit être simple, impliquant seulement deux paramètres: le nombre de décès et le nombre de cas. Mais en Floride, ces chiffres – bien que présentés avec une convivialité très brillante – sont difficiles à suivre si vous creusez un pouce sous la surface. < le bureau du gouverneur et le médecin légiste de l'État étaient en désaccord sur le décompte des décès. Il y a d'abord eu la tentative bien connue du gouverneur de ne pas nommer les foyers de soins touchés; après des semaines de refus, il a cédé fin avril. Vient ensuite un argument concernant la définition par l'État d'un décès lié à Covid-19, qui, selon les experts en santé publique, garantit un sous-dénombrement substantiel. En Floride, citer Covid-19 comme cause officielle de décès nécessite un test de diagnostic positif pour le virus. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis utilisent une norme différente, comptant les cas probables de personnes atteintes du syndrome clinique, qu'un test de laboratoire le confirme ou non. C'est également de cette façon que le CDC rapporte les décès saisonniers dus à la grippe et à d'autres maladies respiratoires pendant les périodes moins chargées politiquement. Cette distinction est très importante - en particulier dans une population de maisons de soins infirmiers où les tests n'étaient pas facilement disponibles au début. Un troisième groupe de cas est également inclus par un certain nombre de pays: le nombre de décès excessifs au cours d'une période donnée par rapport à la même période les années précédentes. En général, les taux de mortalité ne varient que légèrement d'une année à l'autre, ce qui rend l'impact d'une pandémie facile à discerner. Le dénombrement des cas de cette manière inclurait les victimes de Covid-19 qui n'ont jamais demandé de soins médicaux ainsi que les personnes qui ont subi des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux, ont évité les hôpitaux par crainte d'une infection et sont décédées sans traitement à domicile. Un récent rapport du CDC a montré l'impact profond des deux derniers groupes à New York. En deux mois, 13831 cas à New York ont ​​été confirmés en laboratoire, 5048 supplémentaires étaient probables (sans confirmation de laboratoire) et 5293, sur un total de 24172, soit 22%, sont morts au-dessus du nombre attendu sur des années de nombres historiques.

En d’autres termes, le nombre total de New York a augmenté de près de 40% lorsque vous incluez les types de cas que la Floride ne signale pas parmi ses 2 096 décès.

Comprendre l’orientation des nouveaux diagnostics est également déroutant. Le tableau de bord du ministère de la Santé de la Floride montre une nette pente descendante pour les nouveaux diagnostics, les visites aux urgences de personnes ayant des plaintes suggérant une infection à Covid-19 et le taux global de résultats de test positifs. Ici, la Floride partage une limitation majeure avec d’autres États. Il n’identifie pas les populations qu’il teste, ce qui rend les résultats fondamentalement ininterprétables. Par exemple, seulement 0,7% des près de 6 000 employés de la Ligue majeure de baseball avaient l’anticorps Covid-19, mais dans trois autres contextes qui se situent de manière prévisible en haut des « points chauds » du New York Times et des listes d’épidémies les plus importantes – – usines de conditionnement de viande, prisons et maisons de repos – 10% à 50% des personnes ont été testées positives. Mais les données pour ces trois groupes en Floride sont incomplètes. Par exemple, JBS et Tyson ont toutes deux des usines de conditionnement de viande en Floride et aucune n’a signalé de flambées ou de résultats de tests. La Floride a un taux d’incarcération élevé, avec environ 100 000 prisonniers à tout moment. Au 20 mai, le Florida Department of Corrections avait diagnostiqué des infections actives chez 12% des 9 690 personnes testées. Si l’on exclut plus de 1 181 personnes testées sans résultats encore disponibles (un gros problème lors d’une pandémie), le taux positif est en fait de 14%. Le nombre de cas parmi les milliers encore non testés définira en grande partie la gravité de l’épidémie de Covid-19 en Floride. Il est important de noter que le service correctionnel a également détecté 241 infections parmi les membres du personnel, bien que le nombre testé n’ait pas été répertorié. La Floride emploie 24 000 personnes dans ses établissements correctionnels. Les membres infectés de ce groupe pourraient rapidement contribuer à la propagation du virus dans les villes environnantes. La quantité de Covid-19 dans les 691 maisons de soins infirmiers de la Floride, où vivent 71 000 résidents, n’est pas encore bien connue. Jusqu’à présent, plus de 700 décès (1% de tous les résidents) se sont produits dans cette population, ce qui représente plus de la moitié de tous les décès de Covid-19 en Floride, selon un récent rapport du Tampa Bay Times. Cependant, l’étendue des tests et le nombre de cas dans l’ensemble ne sont pas connus. De même, il y a très peu d’informations sur les employés de ces établissements qui, comme les agents pénitentiaires, vivent dans les communautés environnantes et peuvent ramener l’infection chez eux. En outre, le retrait prématuré et indésirable de la scientifique principale des données de l’équipe du ministère de la Santé de la Floride, Rebekah Jones, a fait craindre que les chiffres soient inexacts. Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a qualifié la situation de « non problématique ». Par exemple, le 12 mai, environ une semaine après son retrait, 240 cas dans des maisons de soins infirmiers ont été supprimés d’un rapport du département, ce qui a fait passer le nombre de cas de 1907 à 1667. Cela représente plus d’une baisse de 11%. L’augmentation quotidienne des cas depuis lors a également été plus modeste, peut-être un autre signal inquiétant.

Cette refonte apparente des données peut avoir une explication simple. Les données oscillent et oscillent à mesure que l’on en apprend davantage et que de nouvelles définitions sont appliquées. Mais compte tenu des tensions politiques au niveau national ainsi que du licenciement d’un membre clé de l’équipe de données, pour l’instant, les rapports de Covid-19 en Floride devront être traités avec prudence.