HOUSTON (Reuters) – La Floride et quatre autres États ont enregistré des records quotidiens de cas de COVID-19 samedi, mettant en évidence l'aggravation de la propagation du coronavirus dans certaines parties du sud et de l'ouest des États-Unis, incitant certains responsables à annuler leurs plans de réouverture.

Le nombre de cas confirmés de virus aux États-Unis a atteint plus de 2,5 millions samedi, selon un décompte de Reuters. Plus de 125 000 Américains sont morts du COVID-19, la maladie causée par le virus, le nombre de morts le plus élevé au monde.

La Floride a signalé samedi matin 9 585 nouvelles infections au cours des dernières 24 heures, un record pour un deuxième jour, tandis que l'Arizona a enregistré 3 591 nouveaux cas de COVID-19, correspondant à son record précédent mardi.

Le Nevada a révélé 1 099 cas, le double de son record précédent, tandis que la Caroline du Sud et la Géorgie ont signalé respectivement 1 604 et 1 990 nouvelles infections, marquant également de nouveaux sommets quotidiens.

La flambée des cas a été plus prononcée dans une poignée d'États du Sud et de l'Ouest qui ont rouvert plus tôt et de manière plus agressive, servant d'avertissement à la nature potentiellement illusoire de tout progrès perçu dans la lutte contre le virus.

Vendredi, alors que les États-Unis enregistraient leur plus forte augmentation quotidienne de cas, le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses du pays, a déclaré que la stratégie actuelle du gouvernement pour trouver et isoler les personnes infectées ne fonctionnait pas, en partie en raison d'une propagation asymptomatique importante .

L'aggravation de la contagion dans certaines régions des États-Unis a créé un effet d'écran partagé, New York et ses États voisins du nord-est, qui ont été les plus durement touchés au départ, signalant une baisse des cas et allant de l'avant avec des plans de réouverture.

Kami Kim, directrice de la Division des maladies infectieuses et de la médecine internationale à l'Université de Floride du Sud, a déclaré que les dirigeants de son État avaient revendiqué la victoire trop tôt après la levée des blocages à partir du début du mois de mai, tout en diffusant des messages contradictoires sur les couvre-visages en ne portant pas de masques eux-mêmes. .

« C'était juste un déni complet par une énorme bande de politiciens », a-t-elle déclaré, prévoyant que l'État pourrait devoir fermer à nouveau. « Malheureusement, notre communauté ne le prend toujours pas très au sérieux. Les gens ne portent pas de masques.  »

Dans un revirement de ses premières mesures pour assouplir les restrictions, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a ordonné vendredi la fermeture de bars à travers l'État et a demandé aux restaurants de limiter les places à l'intérieur, reconnaissant qu'avec le recul, il avait ouvert des bars trop tôt.

Esmeralda Moya, maire de Galena Park, au Texas, une communauté de 10 000 habitants à l'est de Houston, a institué un couvre-feu de nuit à partir de samedi soir à 22 heures (03h00 GMT). Moya a déclaré qu'elle agissait après que la juge du comté de Harris, Lina Hidalgo, a élevé vendredi un système d'alerte sanitaire pour le comté à son niveau de menace le plus élevé possible, signe que les gens devraient s'abriter à la maison.

La Floride, un autre État qui a rouvert son économie relativement rapidement, a déclaré vendredi aux propriétaires de bars de cesser immédiatement de servir de l'alcool dans leurs locaux.

Pourtant, malgré le nombre croissant de cas, Abbott et le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, n'ont pas cédé à la pression pour émettre des mandats à l'échelle de l'État sur le port de masques, choisissant de laisser cette décision aux municipalités locales. Abbott et DeSantis sont républicains, le même parti que le président Donald Trump.

Le Dr Peter Hotez, doyen de l'École nationale de médecine tropicale du Baylor College de Houston, a déclaré qu'il craignait que les cas quotidiens dans la région de Houston puissent plus que tripler à 4000 d'ici la mi-juillet, ce qui en ferait le principal point chaud mondial d'ici là.

« Nous devons mettre en œuvre des mesures de distanciation sociale plus agressives maintenant », a déclaré le célèbre scientifique spécialisé dans les vaccins.

Vendredi, lors d'une réunion d'information, DeSantis a imputé la hausse des infections aux jeunes qui interagissaient davantage au cours des dernières semaines, ajoutant qu'ils couraient moins de risques de mourir que les personnes âgées. Soutenant ce point de vue, la Floride a signalé samedi 24 décès supplémentaires, des pics bien atteints en avril, lorsque les personnes âgées représentaient une plus grande proportion de cas.

Mais DeSantis a également reconnu que ces jeunes, même s'ils ne sont pas hospitalisés eux-mêmes, pourraient transmettre le virus aux personnes âgées ou aux personnes atteintes de maladies comme le diabète, ce qui les rend susceptibles à des conséquences graves avec COVID-19.

Plus tôt cette semaine, New York, New Jersey et Connecticut ont imposé une quarantaine obligatoire de 14 jours aux voyageurs en provenance d'États à taux d'infection élevé comme la Floride, où 13% des personnes testées vendredi sont revenues positives.

Dans un communiqué destiné à mettre en évidence ce risque, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a publié samedi un communiqué de presse disant qu'il avait ordonné aux responsables de la santé d'enquêter sur une épidémie liée à une cérémonie de remise des diplômes du lycée à Chappaqua, New York.

L'un des participants à la cérémonie s'était récemment rendu en Floride et avait par la suite été testé positif, a déclaré Cuomo dans le communiqué. Depuis lors, quatre autres personnes également lors de la cérémonie ont été testées positives et s'auto-isolent, a-t-il déclaré.

Reportage de Gary McWilliams à Houston; Brad Brooks à Lubbock, Texas; Nathan Layne à Wilton, Connecticut; et Sinead Carew à Maplewood, New Jersey; Montage par Daniel Wallis, Diane Craft et Jonathan Oatis

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