Le Dr Harry Goldmark, chirurgien orthopédiste à la retraite, fait un don de plasma le 29 septembre au site Aiken du Shepeard Community Blood Center, partageant des anticorps qu'il transporte maintenant dans sa circulation sanguine en tant qu'ancien patient COVID-19. Le traitement de Goldmark, il y a des semaines, comprenait la réception de plasma de quelqu'un d'autre qui avait également traité avec succès le coronavirus.

La flambée des cas de coronavirus dans le nord de l'État réduit l'approvisionnement crucial en plasma de convalescence

GREENVILLE - Les médecins n'ont pas beaucoup d'outils dans leur boîte à outils pour éviter les effets du COVID-19 sur les patients vulnérables, et même les outils qu'ils possèdent ne fonctionnent pas dans tous les cas.

Dans un combat contre une nouvelle maladie qui oscille souvent entre conjectures et sentiment d’impuissance, un traitement que la communauté peut donner directement d’elle-même à ses voisins est rare.

Le plasma de convalescence, qui est prélevé dans le sang de ceux qui ont récemment eu le COVID-19 et qui possèdent des anticorps pour combattre le virus, est utilisé à Greenville depuis les débuts de la pandémie comme traitement potentiel avec un certain succès.

Le traitement rejoint d'autres outils thérapeutiques qui ont eu un succès mitigé, tels que les anticorps monoclonaux, que les médecins de Greenville donnent tôt dans le traitement de la maladie aux patients les plus à risque de faire face à une bataille difficile contre le virus, et le remdesivir, qui a été administré quotidiennement aux patients hospitalisés pour les aider à récupérer plus rapidement.

Le pic post-vacances chez les patients hospitalisés dans le nord de l'État a fait sécher l'approvisionnement en plasma.

À un moment donné la semaine dernière, The Blood Connection, qui a collecté du plasma auprès de donneurs, avait moins de 100 doses restantes, moins d’une journée d’approvisionnement, a déclaré le Dr Robert Rainer, directeur médical de The Blood Connection.

C'est un signe inquiétant dans les semaines à venir alors que le gouvernement se précipite pour vacciner le public.

"Le besoin en a augmenté", a déclaré Rainer. "Le nord de l'État de Greenville-Spartanburg est vraiment en tête du pays dans le nombre de cas au cours des deux dernières semaines. Nous constatons de plus en plus d’hospitalisations et une utilisation accrue du plasma de convalescence. "

La capacité de donner du plasma retarde la maladie de quelques semaines car les gens doivent se rétablir avant de pouvoir faire un don, a-t-il déclaré.

Le Dr Harry Goldmark, chirurgien orthopédiste à la retraite, fait un don de plasma le 29 septembre au site Aiken du Shepeard Community Blood Center, partageant des anticorps qu'il transporte maintenant dans sa circulation sanguine en tant qu'ancien patient COVID-19. Le traitement de Goldmark, il y a des semaines, comprenait la réception de plasma - également connu sous le nom de CCP, dans ce cas - de quelqu'un d'autre qui avait également traité avec succès le coronavirus.

"Donc, nous sommes toujours en train de rattraper notre retard", a-t-il déclaré.

The Blood Connection a utilisé des étudiants en médecine locaux dans une banque téléphonique pour joindre les patients qui se sont rétablis de la maladie et leur demander de faire un don de plasma. Environ 5% des personnes appelées ont fini par faire un don, ce qui, selon Rainer, correspond à la sensibilisation aux dons de sang réguliers.

La bonne nouvelle ? Ceux qui se sont rétablis du COVID-19 peuvent donner trois à quatre fois, et chaque don fournit trois à quatre doses, a déclaré Rainer.

La plupart du temps, The Blood Connection a un approvisionnement d'un ou deux jours de plasma.

"Si jamais cela devait tomber, nous devrions commencer à rationner le produit", a-t-il déclaré.

Au début de la pandémie, Prisma Health a participé à une étude menée par la Mayo Clinic sur l’efficacité et l’innocuité du plasma de convalescence.

Cette étude, qui n’incluait pas de groupe témoin, a montré que les injections de plasma n’avaient pas fait de mal aux patients et semblaient fonctionner dans certains cas. Rainer a déclaré que les médecins ont donné des cas anecdotiques où ils ont également constaté des avantages positifs du plasma chez les patients.

Plus récemment, une petite étude randomisée, en double aveugle et contrôlée par placebo en Argentine a montré que le plasma de convalescence des patients guéris peut empêcher les adultes plus âgés de ressentir une aggravation des symptômes dus au virus s'il est administré aux patients dans les jours suivant le début de la maladie.

Au cours des premiers mois de la pandémie, les médecins prescrivaient un traitement plasma de convalescence à la plupart des patients nouvellement hospitalisés lors de leur admission, a déclaré Rainer.

Maintenant, avec la possibilité d'utiliser également des anticorps monoclonaux et du remdesivir, les médecins ont changé pour utiliser le plasma principalement chez les patients dont l'état semble s'aggraver.

Essentiellement, dit-il, en le donnant aux personnes qui en ont le plus besoin.

Rainer n'a pas traité lui-même les patients atteints du COVID-19 mais participe à des appels de groupe quotidiens avec ceux qui le font pendant qu'ils discutent des options de traitement.

Les différents traitements ont aidé à endiguer le nombre de personnes dans la région qui ont succombé à la maladie, même si cela n'a pas vraiment ralenti le nombre de patients gravement malades du virus, a-t-il déclaré.

Vendredi, 561 personnes dans le comté de Greenville étaient décédées des suites de cas confirmés. 39 autres sont décédés qui avaient probablement le virus, bien que leurs cas n'aient pas encore été confirmés, selon le département d'État de la Santé et du Contrôle de l'environnement.

The Blood Connection propose un test d'anticorps gratuit à toute personne qui donne du sang, a-t-il déclaré.

Pour ceux qui ont déjà eu un test de coronavirus positif, ils devraient attendre 14 jours avant de chercher à donner du plasma. Ensuite, ils peuvent obtenir un test d'anticorps de leur médecin, qu'ils doivent avoir avant de pouvoir donner du plasma, a-t-il déclaré.

Les tests sont effectués pour les anticorps anti-coronavirus en utilisant deux méthodes de test différentes, une en interne et une seconde confirmée par un laboratoire de l'Université médicale de Caroline du Sud.

Pour plus d'informations ou pour prendre rendez-vous pour faire un don, visitez thebloodconnection.org pour prendre rendez-vous à toute collecte de sang à venir ou appelez le 864-751-1168.

Suivez Nathaniel Cary sur Twitter à @nathanielcary