Une forte augmentation des cas de coronavirus provenant de nouvelles variantes dans certaines parties de l'Asie du Sud-Est qui avaient été moins touchées par la pandémie a entraîné de nouvelles restrictions, des fermetures d'usines et des tentatives pour intensifier rapidement les programmes de vaccination dans la région.
Le nombre de nouveaux cas quotidiens de COVID-19 en Malaisie a dépassé celui de l'Inde par habitant, tandis que le nombre total de cas en Thaïlande, au Vietnam, au Cambodge, au Laos et au Timor oriental a plus que doublé le mois dernier.
La Thaïlande, qui était le deuxième pays à enregistrer des infections après la Chine, avait été applaudie pour contenir sa première vague de cas, mais son nombre de morts a été multiplié par dix en deux mois - bien qu'un peu plus de 1000 soit toujours bas par rapport aux normes mondiales.

Ajoutant aux inquiétudes, les responsables vietnamiens ont révélé la découverte au cours du week-end d'une combinaison "très dangereuse" de variantes de COVID-19 indienne et britannique, qui se propage rapidement par voie aérienne.
"Les taux d'infection au COVID-19 sont très alarmants dans les pays d'Asie du Sud-Est", a déclaré à Reuters Alexander Matheou, directeur Asie-Pacifique de la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge. "Les variantes les plus dangereuses et les plus mortelles mettent en évidence le besoin urgent d'un partage et d'une fabrication mondiaux beaucoup plus rapides des vaccins pour contenir cette épidémie et éviter d'énormes pertes massives."

La flambée de coronavirus en Asie du Sud-Est provoque des fermetures et une alarme

En l'absence de vaccins, le confinement est la priorité.
Le Vietnam a écrasé les vagues précédentes - et le pays de 98 millions d'habitants a encore subi moins de 50 morts - mais de nouvelles mesures de distanciation ont débuté lundi dans son centre d'affaires Ho Chin Minh City. Lire la suite
Dans le nord du pays, les usines fournissant des entreprises technologiques mondiales telles qu'Apple et Samsung fonctionnent en dessous de leur capacité en raison d'épidémies, ont déclaré des sources du secteur.

La plus grande entreprise agroalimentaire de Thaïlande, Charoen Pokphand Foods Pcl, a fermé une usine de volaille pendant cinq jours après que des travailleurs ont été testés positifs au COVID-19. Des milliers de cas supplémentaires ont été découverts dans des usines, des chantiers de construction et des prisons.
Alors que la Malaisie a ordonné un "verrouillage total" à partir de mardi pour endiguer la propagation, les responsables ont déclaré que certaines usines pourraient continuer à fonctionner à capacité réduite.

Lire la suite
VACCINATION LENTE
La Malaisie a tenté d'intensifier sa campagne de vaccination, mais moins de 6% des personnes ont reçu au moins une dose d'un vaccin - à peine la moitié de la proportion en Inde.
Certains pays d'Asie du Sud-Est avaient moins mis l'accent sur l'achat de vaccins que les pays occidentaux ou n'avaient tout simplement pas les moyens de les acheter et ont maintenant un accès limité.
«Avec un plus petit segment de la population qui est protégé contre la vaccination, la grande majorité de la population reste vulnérable», a déclaré Teo Yik Ying, doyen de la Saw Swee Hock School of Public Health de l'Université nationale de Singapour.

"Les systèmes de santé de plusieurs pays d'Asie du Sud-Est risquent d'être ou ont déjà été complètement débordés."
Seule la riche cité-état de Singapour a des taux de vaccination comparables à ceux des pays occidentaux avec plus de 36% recevant au moins une injection, mais l'apparition de cas provenant de nouvelles variantes a également entraîné de nouvelles fermetures ce mois-ci.
Le Premier ministre Lee Hsien Loong devait esquisser une stratégie d'ouverture du pays, dont l'économie dépend de sa place en tant que plaque tournante régionale des affaires et des transports.

"La solution: des tests, la recherche des contacts et la vaccination, le tout plus rapidement, et plus encore", a déclaré Lee.
Les responsables de la santé surveillent également de près toute résurgence en Indonésie et aux Philippines, les deux pays les plus peuplés de la région, qui ont tous deux été durement touchés par la pandémie l'année dernière.
Les Philippines ont enregistré vendredi leur plus grand nombre d'infections quotidiennes en quatre semaines.

La moyenne de sept jours des nouveaux cas en Indonésie a atteint son plus haut niveau depuis plus de deux mois dimanche.
Une vague de cas a également été signalée près de la frontière indienne du Myanmar - ce qui soulève des inquiétudes concernant un système de santé qui s'est effondré depuis le coup d'État du 1er février. Lire la suite
Nos normes: les principes de confiance de Thomson Reuters.