STOCKHOLM – Alors que certains pays se démènent pour trouver des équipements de protection contre la pandémie de coronavirus, la Finlande est assise sur un stock enviable d’équipements de protection individuelle comme des masques chirurgicaux, ce qui la place devant ses voisins nordiques moins préparés.

Le stock, considéré comme l’un des meilleurs d’Europe et constitué au fil des ans, comprend non seulement des fournitures médicales, mais aussi du pétrole, des céréales, des outils agricoles et des matières premières pour fabriquer des munitions. La Norvège, la Suède et le Danemark avaient également amassé d’importants stocks de matériel médical et militaire, de carburant et de nourriture pendant la guerre froide. Plus tard, presque tous ont abandonné ces stocks.

Finlande et Coronavirus : Prepper Nation of the Nordics ne se soucie pas des masques

Mais pas la Finlande. Sa préparation a mis en lumière les stocks nationaux et mis en évidence la vulnérabilité d’autres pays nordiques.

Lorsque le coronavirus a frappé, le gouvernement finlandais a puisé dans son approvisionnement en matériel médical pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale.

« La Finlande est la nation préparatrice des pays nordiques, toujours prête à affronter une catastrophe majeure ou une troisième guerre mondiale », a déclaré Magnus Hakenstad, chercheur à l’Institut norvégien d’études de défense.

Bien que, année après année, la Finlande se>

« C’est dans l’ADN du peuple finlandais d’être préparé », a déclaré M. Lounema, faisant référence à la proximité de son pays avec la Russie, son voisin oriental. (La Finlande a repoussé une invasion soviétique en 1939.)

De plus, la majeure partie de son commerce passe par la mer Baltique. Cela, a déclaré M. Lounema, est considéré comme une vulnérabilité car, contrairement à la Suède, qui a un accès direct à la mer du Nord sur sa côte ouest, la Finlande doit se fier aux conditions de sécurité et à la gestion du trafic maritime dans la Baltique.

« S’il y a une sorte de crise, il pourrait y avoir des perturbations » dans la chaîne d’approvisionnement, a-t-il expliqué.

Il y a deux semaines, alors que le nombre de cas de coronavirus dans le pays augmentait – dimanche, le pays avait enregistré plus de 1 880 cas et 25 décès – le ministère des Affaires sociales et de la Santé a ordonné que les masques stockés soient envoyés dans les hôpitaux du pays.

« Les masques sont vieux – mais ils fonctionnent toujours », a déclaré M. Lounema par téléphone.

Il existe peu d’informations accessibles au public sur le nombre de masques et autres fournitures dont dispose la Finlande ou sur l’endroit exact où ils sont stockés.

« Toutes les informations concernant ces entrepôts sont>

Mais bien que les détails soient gardés secrets, les autorités ont confirmé que les stocks sont conservésun réseau d’installations réparties à travers le pays et que le système actuel est en place depuis les années 1950.

Cela a placé la Finlande dans une position plus solide pour faire face à la pandémie.

Alors que des responsables dans d’autres pays comme les États-Unis déplorent la pénurie de masques, de respirateurs et de blouses et que les cas mondiaux de coronavirus ont augmenté à plus de 1,2 million de personnes dimanche, avec plus de 64000 décès, les récits abondent de contournements internationaux et de tarification des prix intérieurs. Les nations se disputent les fournitures médicales et font la course pour créer un vaccin.

Des responsables français ont déclaré avoir été surenchéris à la dernière minute par des acheteurs américains inconnus pour un stock de masques sur le tarmac d’un aéroport chinois.

Et des responsables allemands avaient précédemment déclaré que l’administration Trump avait tenté de persuader une entreprise locale développant un éventuel vaccin contre le coronavirus de déplacer ses recherches aux États-Unis, où toute inoculation serait vraisemblablement disponible en premier.

Peut-être en réponse à la menace de pénurie, la Commission européenne, la branche exécutive de l’Union européenne, a annoncé le 19 mars qu’elle créait son tout premier stock de matériel médical « pour aider E.U. dans le contexte de la pandémie de Covid-19. « 

Plusieurs pays de l’UE ont également adopté une nouvelle législation interdisant l’exportation de matières essentielles.

Lorsque la société de dispositifs médicaux Mölnlycke Health Care, basée à Göteborg, en Suède, a tenté d’envoyer des masques et des gants en caoutchouc il y a plusieurs semaines dans des hôpitaux désespérés en Italie et en Espagne depuis son centre de stockage central à Lyon, en France, il a été bloqué par l’interdiction d’exportation de la France.

« C’est très inquiétant; rien de ce qui est envoyé en France ne peut être envoyé hors du pays « , a déclaré Richard Twomey, directeur général de Mölnlycke Health Care, au diffuseur public suédois Sveriges Radio.

Un journal français a décrit le conflit entre le producteur suédois et les autorités françaises comme la « guerre des masques entre la Suède et la France ».

Samedi, cependant, la ministre suédoise des Affaires étrangères, Ann Linde, a déclaré sur Twitter qu’après les pressions de la Suède, la France avait finalement cédé aux restrictions à l’exportation des masques de Mölnlycke. Il était « très important que le marché intérieur fonctionne même en temps de crise !  » elle a dit.

En Suède, accusé d’avoir progressé trop lentement dans ses mesures anti-coronavirus, les approvisionnements ont diminué au cours des trois dernières décennies en raison d’un changement de mentalité après la guerre froide, selon Fredrik Bynander, directeur du Center for Societal Security à l’Université suédoise de la défense.

« La » paix éternelle « était arrivée et nous n’allions plus avoir besoin de ces stocks », a-t-il dit, ajoutant que le gouvernement voyait une opportunité de les vendre, y compris les fournitures médicales et sanitaires.

L’adhésion de la Suède à l’Union européenne en 1995 a également joué un rôle. Depuis lors, le système suédois de santé et de soins médicaux s’est construit autour de livraisons « juste à temps », les hôpitaux ne stockant des fournitures que pour deux ou trois jours, a déclaré Anders Melander, analyste à l’Agence suédoise de recherche pour la défense.

« Avec le marché libre, nous nous attendions à pouvoir toujours acheter ce dont nous avions besoin », a déclaré M. Melander par téléphone.

La privatisation du monopole pharmaceutique public en 2009 a également accru la vulnérabilité de la Suède. Jusque-là, la pharmacie gouvernementale avait maintenu l’approvisionnement du pays en médicaments en temps de crise. Aucune agence n’a repris la responsabilité des stocks nationaux par la suite.

« Ce n’est pas vraiment un excellent plan », a noté M. Melander. « C’est comme dire: » Je n’ai pas besoin d’extincteur. Je peux m’épuiser et acheter un extincteur lorsque le feu se déclare. « Cela montre que ce marché libre n’est gratuit que lorsque tout va bien. »

La chaîne de télévision suédoise SVT Nyheter a rapporté dimanche que les hôpitaux manquaient d’anesthésique Propofol, un médicament utilisé pendant la chirurgie et, dans certains cas, pour traiter les patients de Covid-19 avec des ventilateurs.

Mais bien que la Suède ait peut-être négligé les stocks du pays, elle a encouragé les résidents à créer leurs propres magasins privés. Les recommandations de la brochure « En cas de crise ou de guerre », livrées aux boîtes aux lettres des résidents il y a près de deux ans, portaient sur la nourriture, l’eau, les vêtements chauds et les bougies, et encourageaient à s’approvisionner en désinfectant pour les mains et en médicaments supplémentaires.

La Leif Inge Magnussen, professeur agrégé de leadership à l’Université du sud-est de la Norvège, a déclaré que la Norvège était plus résistante et équipée pour être autonome dans une crise nationale. Mais une analyse des risques effectuée l’an dernier par la Direction norvégienne de la protection civile a conclu que les pandémies et les pénuries de médicaments étaient des préoccupations clés, a-t-il déclaré.

Audun Haga, directeur de l’Agence norvégienne des médicaments, a déclaré que le pays pourrait épuiser les fournitures de médicaments essentiels dans quelques semaines, car une grande partie provient de Chine, qui ne fait que commencer à rouvrir ses usines.

« La société est devenue très dépendante des autres pays et des chaînes d’approvisionnement juste à temps », a déclaré M. Magnussen.

Certains pays nordiques qui ne se sont pas préparés comme la Finlande se bousculent pour trouver des alternatives pour réorganiser la production nationale de fournitures médicales.