Des chercheurs financés par le gouvernement fédéral d'un océan à l'autre et au-delà travaillent fébrilement pour comprendre le SRAS-CoV-2, le virus qui cause la maladie. Ces scientifiques se précipitent pour comprendre sa composition, son mécanisme d'entrée dans le corps humain, ses caractéristiques à l'extérieur du corps et les thérapies existantes qui peuvent aider les patients pendant le développement d'un vaccin.

Pourquoi, alors, le NIH la semaine dernière, comme le rapporte Politico pour la première fois, a-t-il mis fin à une subvention qui soutient la recherche de pointe sur la façon dont les coronavirus peuvent être transférés de leur hôte naturel de chauves-souris à l'homme ?

C'est ce qui se passe lorsque le financement de la recherche sur les coronavirus devient politique

Il me semble que la réponse est que Pete Daszak, le scientifique qui dirige EcoHealth Alliance, l'organisation de recherche biomédicale à but non lucratif qui parraine le projet, a collaboré avec Shi Zhengli, virologue chinois à l'Institut de virologie de Wuhan en Chine. < le NIH a déclaré qu'il "ne discute pas des détails du processus de prise de décision concernant des octrois de subventions spécifiques", mais a tenu à énumérer les sous-récipiendaires, y compris le Wuhan Institute of Virology. Cela laisse place à des spéculations, comme le suggère l'article Politico, selon lesquelles cela pourrait être à la demande - ou au moins avec un fort coup de pouce implicite - de l'administration Trump. Le budget de l'agence est établi par le Congrès et les instituts prennent leurs propres décisions de financement, car ils sont les mieux placés pour comprendre les coûts et les besoins des projets. Mais la décision de retirer le financement de Daszak fait suite à un effort croissant de la part de certains pour blâmer la Chine pour cette pandémie.Et plus tôt ce mois-ci (Selon Politico, Daszak a soutenu qu '"aucun fonds de [the grant] n'ont pas été envoyés à l'Institut de virologie de Wuhan et aucun contrat n'a été signé. ")

Maintenant que le président a apparemment tenu sa promesse, de nombreux scientifiques sont profondément préoccupés. Pendant ce temps, les chercheurs financés par les NIH ont travaillé dur pour enquêter sur le virus tuant plus d'Américains que la guerre du Vietnam.

Zhengli et Daszak, que je connais de réputation en raison de leur travail impressionnant, sont des chasseurs de virus – des experts qualifiés à la recherche de coronavirus et d'autres maladies qui pourraient être transférables des populations de chauves-souris à l'homme, le même vecteur de maladie que les scientifiques pensent être la genèse de l'épidémie actuelle. Ensemble, les chercheurs ont collecté des milliers d'échantillons et identifié des centaines de nouveaux coronavirus dans le but de prévenir de futures pandémies. Les références de Daszak sont impressionnantes. Il est membre de la National Academy of Medicine et a par le passé conseillé le directeur de la politique de préparation médicale de l'équipe de sécurité nationale de la Maison Blanche.Sa première subvention de cinq ans du NIH sur ce sujet a commencé en 2014, après le financement de recherche compétitif habituel les scientifiques des procédés à travers le pays doivent naviguer. Des données préliminaires sont collectées, des hypothèses sont générées et des propositions sont écrites pour partager les objectifs de recherche, les méthodes et les résultats attendus.

Ces subventions sont ensuite examinées non pas par des bureaucrates du gouvernement, mais par des collègues scientifiques, et souvent des concurrents, qui sont sélectionnés pour faire partie de comités d'examen des subventions parce qu'ils sont des experts dans le domaine. Ces membres du comité d'examen comprennent la science en question et peuvent évaluer le mérite scientifique derrière la proposition.

Le processus est si rigoureux que l'année dernière, selon le NIH, plus de 67 000 demandes de subventions ont été reçues et seulement 22% ont été approuvées pour financement. Au cours de l'exercice 2014, lorsque Daszak a été financé pour la première fois, le taux de réussite n'était que de 20%. En 2019, Daszak a soumis une proposition de prolongation de sa subvention de cinq ans, et les panélistes ont trouvé la recherche si prometteuse que le NIH a financé la subvention jusqu'en 2024. Parmi les 20 articles scientifiques publiés à partir de la subvention initiale de Daszak figure la découverte de la façon dont les coronavirus du SRAS entrer dans les cellules – une information cruciale nécessaire à ceux qui travaillent au développement de thérapies et de vaccins Covid-19.Selon Politico, dans une lettre aux responsables d'EcoHealth Alliance vendredi dernier, Michael Lauer, directeur adjoint des NIH pour la recherche extra-muros, a déclaré que Daszak la recherche « ne correspond pas aux objectifs du programme et aux priorités de l'agence ». Il n'y a eu aucune explication rapportée par le NIH pour expliquer pourquoi la recherche ne correspond plus aux priorités du NIH.Plus d'un million d'Américains ont été diagnostiqués avec Covid-19, et plus de 61000 sont décédés.Toutefois, que l'administration Trump soit responsable ou non Pour les coupes budgétaires, le président a exprimé l'avis qu'un scientifique et un expert respecté de la recherche sur les coronavirus ne sont plus dignes d'investissement. Comment cela peut-il être possible ? Il semble que le désir de Trump de garder le projecteur sur le rôle de la Chine dans la pandémie ait outrepassé l'indépendance scientifique. Et cette mentalité semble se propager. Le week-end dernier, le sénateur républicain Tom Cotton de l'Arkansas a suggéré que des étudiants chinois devraient venir en Amérique pour étudier Shakespeare mais pas la science, arguant qu'ils « retournent en Chine … et conçoivent des armes et d'autres appareils qui peuvent être utilisés contre le peuple américain ». « 

Ce jingoisme croissant a-t-il influencé la décision de révoquer la subvention de recherche de Daszak ?

Politiser la science évaluée par les pairs est une menace dangereuse pour l'entreprise scientifique américaine indépendante et est la première étape sur une pente glissante profondément préoccupante.

Si la recherche de Daszak peut être stoppée par des coupes dans le financement au gré du président, quelles autres subventions de recherche seront retirées à l'avenir en raison des tendances à gauche ou à droite de tout futur président ? Quels dommages une telle décision aurait-elle sur la productivité et la réputation de renommée mondiale des National Institutes of Health ?

La science doit rester indépendante et non politisée pour être fiable et productive pendant cette crise pandémique et au-delà.