Les longues quarantaines étaient un outil nécessaire pour ralentir la pandémie de COVID-19 au cours de ses premières phases, mais des tests meilleurs et plus rapides - ainsi que des vaccins - signifient qu'ils peuvent être considérablement réduits.
Pourquoi est-ce important: Des tests rapides et des méthodes de surveillance régulières qui identifient qui est réellement contagieux peuvent remplacer les périodes d'isolement de deux semaines ou plus qui ont été courantes pour les voyageurs et les personnes qui auraient pu être exposées au virus, accélérant ainsi la réouverture en toute sécurité des écoles et des lieux de travail. .

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Conduire l'actualité: Cette semaine, le Royaume-Uni a lancé une étude pour savoir si les tests quotidiens de COVID-19 pourraient constituer une meilleure alternative aux 10 jours d'auto-quarantaine actuellement requis par l'agence de santé publique du gouvernement.

La fin de la quarantaine

  • Jusqu'à 40000 personnes en Angleterre identifiées comme des contacts étroits de patients atteints de COVID-19 recevront une semaine de tests rapides de coronavirus et seront invitées à se tester chaque matin pendant sept jours.
  • Ceux dont le test est négatif le matin et ne développent aucun symptôme seront exemptés de l'ordre de quarantaine et autorisés à quitter leur domicile pour effectuer des activités essentielles.
  • "Si cela nous permet de revenir à une plus grande normalité, ce serait un grand pas en avant", a déclaré à la BBC Isabel Oliver, directrice du service national des infections de Public Health England.

Arrière-plan: Bien que les deux termes soient souvent confondus, les quarantaines sont différentes de l'auto-isolement qui est encore nécessaire pour les personnes dont le test est positif au COVID-19.

  • Depuis ses origines à Venise au 14ème siècle, les quarantaines ont été utilisées pour empêcher la propagation de la maladie lorsqu'il n'est pas évident de savoir qui est malade et qui ne l'est pas.
  • Parce que les patients atteints de COVID-19 peuvent être infectieux avant de présenter des symptômes - et parce que jusqu'à un tiers des personnes infectées ne présentent jamais de symptômes - les quarantaines pour les voyageurs et les contacts étroits étaient l'un des rares outils dont les responsables de la santé disposaient initialement pour ralentir la propagation. .
  • Cela était particulièrement vrai dans les premières phases de la pandémie, lorsque les seuls tests disponibles étaient des diagnostics PCR effectués en laboratoire qui pouvaient prendre des jours pour renvoyer les résultats - beaucoup trop lents pour que les patients potentiels connaissent leur statut avant de pouvoir infecter les gens.

État des lieux: Bien que les mises à jour récentes aient quelque peu assoupli les exigences, les recommandations officielles du CDC indiquent toujours que toute personne qui a été en contact étroit avec un patient COVID-19 devrait rester à la maison pendant 14 jours après sa dernière exposition, à moins qu'elle n'ait été complètement vaccinée ou se soit remise de COVID-19 au cours des trois derniers mois et ne présentent aucun symptôme.
L'histoire continue
Le hic: Les quarantaines ont un impact majeur sur la société, en particulier pour ceux qui ne peuvent pas facilement sauter le travail en personne et pour les enfants qui pourraient manquer des semaines d'école en personne.

  • Le Washington Post a rapporté cette semaine qu'un seul district scolaire de l'Ohio comptait 5 172 élèves en quarantaine au cours du seul semestre d'automne, une situation qui s'est répétée dans les écoles de tout le pays.
  • "La quarantaine, c'est comme prendre un marteau et dire si vous êtes infecté ou non, nous allons vous mettre en prison pendant 14 jours à votre domicile au cas où", Michael Mina, épidémiologiste au Harvard T.H.

    Chan School of Public Health, a déclaré dans un récent briefing, notant que la plupart des personnes qui se retrouvent en quarantaine ne contractent jamais réellement le COVID-19.

En chiffres: Un article sur l'économie de la santé publié à la fin de l'année dernière a fait valoir qu'une grande partie des pertes économiques pendant le COVID-19 ne provenait pas directement du virus, mais des quarantaines et des fermetures imposées pour enrayer sa propagation.
Et après: L'autorisation et la disponibilité croissante des tests COVID-19 rapides offrent un moyen de séparer rapidement les contacts étroits qui ont réellement contracté la maladie et sont infectieux du plus grand nombre qui ne le sont pas.

  • Un expert m'a dit ceci: si les gens brillaient en vert quand ils étaient contagieux, nous n'aurions pas besoin de mettre en quarantaine. Les tests rapides sont essentiellement notre capacité à voir les gens passer au vert.
  • Des tests encore meilleurs à l'avenir pourraient nous aider à éviter les quarantaines dès le début - des chercheurs du Gladstone Institute of Virology ont développé des tests COVID-19 rapides basés sur CRISPR qui peuvent être rapidement interprétés avec une caméra de smartphone, et peuvent dans le futur être adapté pour identifier un éventail de différents agents pathogènes.
  • «Si quelqu'un entre et qu'il présente ces symptômes, nous pourrons utiliser ces tests pour déterminer ce qu'il a», déclare Melanie Ott, chercheuse principale à Gladstone.

La ligne du bas: Ce n'est plus le printemps 2020 - nous pouvons lutter contre la propagation du COVID-19 avec une précision qui sauvera des vies et sauvera l'économie.
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