Lorsque vous vous préparez à interviewer le réalisateur d'un film intitulé "Coronavirus Conspiracy", je dois être honnête, vous vous préparez au pire.

Heureusement, le film du réalisateur et natif du Maine James Sunshine (maintenant disponible à la location ou à l'achat sur votre service de streaming préféré) n'est pas le kook-fest que j'avais imaginé. Au lieu de cela, le film indépendant (tourné selon des directives COVID strictes juste au sommet de l'hystérie alimentée par la désinformation COVID et liée à COVID) est une comédie absurde divertissante de bananes, moins sur la façon dont les mesures de santé publique de base ont été détournées par les théoriciens du complot et d'autres cas fous, que sur la façon dont nous, les humains, aggravons de manière prévisible chaque situation.

Film indépendant : Coronavirus Conspiracy n'est probablement pas le film que vous pensez qu'il est

James Sunshine, diplômé de Scarborough High, a réalisé «Coronavirus Conspiracy».

À moins que vous ne soyez Sunshine, c'est-à-dire qui explique que «Coronavirus Conspiracy» est né du chaos provoqué par les premiers jours des fermetures et des blocages de COVID. Un cinéaste indépendant lutte toujours contre les chances de terminer son film, mais c'était ridicule.

"Nous étions censés commencer la production d'un autre film entièrement", a déclaré un diplômé du lycée de Scarborough en 2010 et un résident de Los Angeles à propos de ce qui est devenu son premier long métrage de réalisateur. « J’avais écrit un thriller – l’horreur et les thrillers se vendent très facilement – ​​quand, en avril 2020, COVID a vraiment frappé. Un investisseur a eu froid aux yeux, ce qui est compréhensible, et nous avons perdu la moitié de notre budget juste comme ça. J'ai toujours été du genre à avoir le verre à moitié plein, donc, comme nous avions toujours les acteurs et l'équipe, et la moitié de l'argent, j'ai écrit un nouveau scénario.

Le scénario qui en résulte, éclairé par l'atmosphère de cocotte-minute qui entoure le projet de Sunshine (et la vie en 2020 L.A. en général), s'ouvre sur un gars enchaîné abasourdi. Un homme torse nu, armé d'une arme à feu et portant des UGG entre, se présente comme un économiste et insiste pour que l'homme emprisonné (qui semble être dans sa propre maison vide) confesse ses péchés. The Economist ne fait également référence à l'homme qu'en tant que «gardien de zoo» et commence à se plaindre de tout, du COVID aux mèmes Internet en passant par le meurtre de frelons sur la planète Galgalon Prime.

Et c'est là que les choses deviennent bizarres.

En dire plus priverait « Coronavirus Conspiracy » d’une grande partie de son plaisir, bien que les deux protagonistes (qui, à part la voix désincarnée de la femme du gardien de zoo au téléphone, sont les seuls interprètes) portent l’histoire de plus en plus désarticulée avec aplomb maniaque. Le gardien de zoo (John Lehr) et l'économiste (Joseph D. Reitman) sont deux visages que vous reconnaîtrez. Lehr a co-créé et joué dans la sitcom "10 articles ou moins" (et était l'homme des cavernes Geico original), tandis que Reitman aux cheveux hirsutes a été dans tout, des vedettes de George Clooney "The Perfect Storm" et "Money Monster" au les deux derniers films "Jay et Silent Bob". (Il était aussi le terrible Père Noël maléfique dans l'adaptation de la bande dessinée de Grant Morrison « Happy ».)

A déclaré Sunshine à propos de ses stars (qui se sont rencontrées à l'origine pour auditionner pour ce concert d'homme des cavernes), "Il est difficile de réaliser un long métrage sur seulement deux performances, et ces gars étaient de vrais professionnels. Nous avons filmé 10 pages par jour certains jours, et ils l'ont si brillamment réussi. » Faisant l'éloge de l'économiste sérieux de Reitman, Sunshine a déclaré : "Avec Joe, peu de gens connaissent son nom, mais il est l'un des acteurs les plus sous-estimés et sous-utilisés d'Hollywood. C'est dommage qu'il ne soit pas un Seth Rogen, ou quelqu'un comme ça.

Le chemin de Sunshine de Scarborough High (où il était connu sous le nom de « vidéo guy » et s'est frayé un chemin dans la production vidéo de l'école quatre fois avant d'obtenir son diplôme) à Hollywood était sa propre réussite. Producteur senior chez Food Network et producteur d'émissions de téléréalité telles que "Hell's Kitchen", "Big Brother" et "Project Runway", Sunshine dit qu'il savait que quitter le Maine pour le soleil de L.A. était toujours dans les cartes.

"Je savais que je devais aller là où se trouvaient le cœur et l'âme de l'industrie", a déclaré Sunshine, qui a obtenu son diplôme en cinéma (de l'Université Full Sail de Floride) en seulement deux ans, et appelle son temps dans la télé-réalité son pied à terre. dans l'industrie. « Je suis devenu scénariste et réalisateur, mais la réalité représente environ 90 % de la télévision maintenant, et elle vous appartient. Je ne suis pas aussi passionné que le cinéma, mais c'est très amusant, je suis bon dans ce domaine et ça paie bien.

Pourtant, les films coûtent plus cher que même un producteur de télé-réalité à succès ne peut le faire, et Sunshine est enthousiaste quant à l'engagement de ses acteurs et de son équipe à amener son premier long métrage à sa sortie éventuelle le 21 septembre. (Le film a été en partie dirigé vers le streaming par les piliers de l'industrie indépendante Lionsgate.)

«Coronavirus Conspiracy» a été filmé dans un Airbnb et a incorporé les normes de sécurité californiennes COVID alors tout juste établies dans le récit, donnant aux personnages de Lehr et Reitman une justification à l'écran pour les EPI et la distanciation sociale. Sunshine a vu l'opportunité d'être l'un des seuls jeux en ville lorsque le reste de l'industrie cinématographique a fermé ses portes, en déclarant: «Cela nous a donné beaucoup d'influence, étant le seul gars à filmer non seulement du nouveau contenu, mais du nouveau contenu en temps opportun. et la façon dont notre scénario a été structuré nous a permis d'obtenir l'approbation rapide des syndicats.

Bien sûr, appeler votre film «Coronavirus Conspiracy» (un réintitulé choisi par le studio de l'original «Safer At Home» de Sunshine) invite à des problèmes imprévus dans un monde grouillant de véritables conspirationnistes COVID. (La publicité du film proclame clairement: "Cette page n'est PAS destinée à diffuser de la désinformation sur Covid-19.") La page IMDb du film a été inondée de critiques d'une étoile, résultat, spécule Sunshine, à la fois de véritables fous de conspiration déçus, ou de la vue- des électeurs invisibles supposant que Sunshine est lui-même un cinglé de droite. (Après avoir vu le film lui-même, certes débraillé – et parfois épuisant trop criant –, je peux attester que c'est loin d'être un travail d'une étoile, à tout point de vue rationnel.)

En dehors de cela, le titre a vu des sites de médias sociaux interdire des pages nommées «Coronavirus Conspiracy» dans leurs efforts pour bloquer les absurdités dangereuses sur la maladie réelle (qui, malgré le titre, ne constitue qu'un seul fil dans la courtepointe folle de «Coronavirus Conspiracy» de idées). Pour Sunshine, son film parle vraiment de « prendre la responsabilité de soi et de ne pas faire des autres des boucs émissaires », mais cette subtilité du message ne correspond pas aux politiques de Facebook.

Pourtant, les cinéastes indépendants sont industrieux et intelligents par nécessité, et vous pouvez trouver des informations et des liens de streaming sur le site Web du film, coronavirusmovie2021.com.

Dennis Perkins est un écrivain indépendant qui vit à Auburn avec sa femme et son chat.

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