La société de production basée à Los Angeles à l'origine d'un film de braquage de Ben Affleck a poursuivi son assureur après avoir refusé d'étendre la couverture sans exclure les pertes liées au COVID-19.

L'action pour rupture de contrat et fraude déposée jeudi devant le tribunal de district américain de Los Angeles alléguait Chubb National Insurance, qui fournissait à Hoosegow Productions Inc. une politique de risque de plusieurs millions de dollars pour les producteurs de films, a renié un accord après avoir refusé d'étendre la couverture après le tournage a été retardé.

Un film de Ben Affleck poursuit l'assureur pour une assurance COVID-19

Après que la date de début de production d'avril a été déraillée par la crise sanitaire, l'assureur a déclaré qu'il ne renouvellerait la police que sans couvrir les pertes liées au COVID-19, ont allégué les producteurs.

Chubb, basé au New Jersey, ne commente pas les questions juridiques en suspens, a déclaré le porte-parole Eric Samansky.

"[Chubb] a catégoriquement refusé de prolonger la date d'expiration de la police et a refusé d'honorer ses déclarations et promesses antérieures ainsi que sa coutume et sa pratique établies de longue date ", ont déclaré les plaignants. "Il a déclaré qu'il s'agissait d'une" position mondiale de Chubb "après le début des arrêts de production."

Le différend met en évidence les défis auxquels est confrontée l'industrie du cinéma et de la télévision alors qu'elle cherche à relancer les productions bloquées par la première épidémie de COVID-19 au printemps dernier. Les productions s'appuient sur une assurance qui les protège contre des pertes pouvant atteindre des centaines de milliers de dollars par jour si elles sont fermées, y compris si les acteurs ou l'équipe ne peuvent pas filmer en raison d'une maladie ou d'un décès. Mais au milieu de la pandémie, les assureurs ont commencé à exclure les pertes liées au virus.

"Hoosegow est incapable d'obtenir raisonnablement une police d'assurance comparable à une prime similaire pour" Hypnotic "sans exclusion pour les pertes associées au COVID-19, aux virus et à la pandémie", a déclaré la production dans son procès.

Réalisé par Robert Rodriguez, "Hypnotic" est un thriller d'action à gros budget mettant en vedette Affleck comme un détective qui, tout en enquêtant sur une série de cambriolages haut de gamme, se retrouve plongé dans un mystère sur sa fille disparue et un programme gouvernemental secret. Il devait commencer à tourner en avril.

La production a décrit Chubb National comme l'un des plus grands fournisseurs d'assurance contre les risques des producteurs de films pour l'industrie du divertissement et a affirmé que l'assureur avait adopté la même position avec d'autres producteurs de films.

"Chubb National a refusé et refuse de prolonger les dates d'expiration des polices d'assurance contre les risques des producteurs de films ... et le fait pour les productions cinématographiques et télévisuelles de l'industrie du divertissement dans son ensemble depuis le début de la pandémie", selon la plainte États.

Pour redémarrer le tournage, le film "Hypnotic" dépendait de la mise en place d'une assurance jusqu'à l'achèvement de la production, a-t-il déclaré. Sans cela La production demande des dommages-intérêts non précisés et un procès devant jury.

Hoosegow a obtenu la police en octobre dernier par l'intermédiaire de son courtier d'assurance Arthur J Gallagher, un courtier populaire dans l'industrie cinématographique. Il voulait que la couverture s'étende au 21 mars 2021, mais l'assureur a suggéré une date d'expiration du 28 octobre 2020, qu'ils "peuvent prolonger au besoin".

La production "Hypnotic" a déclaré que Chubb avait "coutume et pratique" de prolonger les dates d'expiration de ces politiques pour les productions cinématographiques et télévisuelles lorsqu'elles sont retardées et ne sont probablement pas terminées avant sa date d'expiration. Il a déclaré que Chubb avait ignoré ses requêtes pendant deux mois.

Hollywood est un marché clé pour les assureurs. L'industrie commande le plus de primes avec environ 400 millions de dollars par an en 2019, selon la compagnie d'assurance Allianz Global Corporate & Specialty.

Les compagnies d'assurance ont commencé à exclure le COVID-19 des nouvelles polices ou à ajouter des exclusions pour les pandémies après la crise sanitaire afin de réduire les pertes. Les cinéastes souscrivent généralement une assurance qui les couvre pour les pertes en cas de maladie ou de décès des membres de la distribution, mais aussi pour les fermetures liées à des mandats gouvernementaux ou des catastrophes naturelles qui empêcheraient le tournage.

La Grande-Bretagne, énorme plaque tournante du tournage où des productions majeures telles que Warner Bros. 'The Batman' ont déjà redémarré, a créé en juillet un fonds d'assurance de 500 millions de livres (647 millions de dollars) pour aider les sociétés de télévision et de cinéma qui ont eu du mal à obtenir couverture liée au coronavirus.

Des législateurs américains tels que Maxine Waters (D-Los Angeles), ont fait pression pour un plan similaire à la Terrorism Risk Insurance Act, un programme fédéral de réassurance entré en vigueur à la suite des attentats du 11 septembre 2001, après lesquels les assureurs a commencé à exclure la couverture du terrorisme. Les législateurs de New York ont ​​présenté la loi sur l'assurance contre les risques de pandémie à la Chambre des représentants en mai.