Une fillette de 12 ans déclenche un débat sur les vaccins Covid-19 pour les enfants au Mexique

MEXICO CITY—Début septembre, 12 ans

Zulma González

s'exaspéra. Zulma, qui souffre de diabète de type 1 et risque d'avoir une maladie grave avec Covid-19, essayait de se faire vacciner depuis des mois pour se sentir suffisamment en sécurité pour retourner à l'école et avoir à nouveau une vie normale.

Mais la politique du gouvernement n'autorisait pas les mineurs comme Zulma à se faire vacciner, car les responsables ont déclaré qu'il était peu probable que toute personne de moins de 18 ans tombe gravement malade avec Covid-19. La politique a été critiquée par certains épidémiologistes, qui citent l'arrivée ces derniers mois de la variante Delta et une autre grande vague de décès au Mexique, le quatrième pays le plus durement touché au monde en termes de décès pandémiques.
Alors Zulma, avec l'aide de sa mère avocate, a intenté une action en justice et a obtenu une ordonnance du tribunal pour se faire vacciner. Mais les responsables de la santé de son État natal de Veracruz ont refusé le 2 septembre, citant les directives du gouvernement fédéral. Cette nuit-là, Zulma et sa mère ont mis en ligne une vidéo défiant le tsar mexicain du coronavirus,

Hugo Lopez-Gatell,

sur la politique vaccinale.

Le tsar mexicain du coronavirus, Hugo Lopez-Gatell, lors d'une conférence de presse à Mexico cet été.

Photo:

mario guzman/EPA/Shutterstock

La vidéo a enregistré plus d'un million de vues sur Twitter et d'autres médias sociaux, et a déclenché un débat national sur la politique vaccinale du gouvernement. Zulma a posté une photo d'elle debout dans des chaussures surdimensionnées qui disait: "Mettez-vous dans mes chaussures." Bientôt, des adolescents de tout le Mexique ont commencé à publier la même photo, et le hashtag #VaccinateKids est devenu un sujet tendance.
Président

Andrés Manuel López Obrador

a déclaré que les sociétés pharmaceutiques voulaient effrayer les pays pour qu'ils achètent plus de vaccins, soit pour les enfants, soit pour une troisième dose, des sujets qui, selon lui, nécessitent une étude plus scientifique.
"Ils pourraient nous effrayer en disant" Je ne peux pas croire que vous ne vaccinez pas les enfants "", a-t-il déclaré. "Mais nous n'allons pas être l'otage de cela."
Une semaine après la vidéo, le gouvernement mexicain a accepté de vacciner jusqu'à 1 million de mineurs âgés de 12 à 17 ans jugés à risque, y compris ceux atteints de diabète, de cancer ou d'autres conditions préalables. Il a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de vacciner les mineurs sans conditions préexistantes, soit environ 12 millions d'adolescents.

Mardi, des parents ont emmené des enfants atteints d'affections sous-jacentes dans un hôpital de Ciudad Juarez, au Mexique, pour se faire vacciner contre le Covid-19.

Photo:

Luis Torres/EFE/Zuma Press

De nombreux pays débattent des mérites de la vaccination des mineurs, et il existe certaines inquiétudes concernant les vaccins causant une maladie cardiaque rare chez des adolescents par ailleurs en bonne santé. Le Royaume-Uni a commencé à vacciner les jeunes de 12 à 15 ans en bonne santé ces dernières semaines après un examen par les quatre médecins-chefs du pays.
La position du Mexique sur la question contraste avec celle de la plupart des pays industrialisés et des autres pays d'Amérique latine. Le Brésil, l'Argentine, la Colombie, le Pérou et le Chili vaccinent désormais les mineurs. L'Uruguay a commencé début juin. Les États-Unis ont dévoilé cette semaine leur intention de vacciner les enfants de 5 à 11 ans, en attendant l'approbation des autorités sanitaires.
Le Mexique a officiellement enregistré 1 110 décès dus à Covid-19 chez des personnes de 19 ans et moins, selon le ministère de la Santé, dont beaucoup ont probablement un problème de santé sous-jacent. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré cette semaine qu'une nouvelle étude a montré que la vaccination réduisait de 93% le risque d'hospitalisation chez les 12 à 18 ans.
De nombreux Mexicains font des efforts inhabituels pour obtenir des vaccins pour leurs adolescents. Des dizaines de milliers de personnes se sont envolées pour les États-Unis. L'État frontalier du nord du Mexique, Coahuila, a organisé des bus pour transporter des mineurs au Texas pour se faire tirer dessus.

Un travailleur de la santé a administré un vaccin Covid-19 à un garçon à Tuxtla Gutiérrez, au Mexique, mercredi.

Photo:

Isabel Mateos/Presse associée

À travers le Mexique, des milliers de mineurs et leurs parents ont maintenant intenté des poursuites. Ces derniers jours, un procès intenté par une jeune fille anonyme de 15 ans a incité un juge fédéral à ordonner au gouvernement de vacciner toutes les personnes âgées de 12 à 18 ans qui veulent se faire vacciner, arguant que la politique est discriminatoire en fonction de l'âge.
Le juge a décidé que l'arrivée de la variante Delta, qui affecte davantage les patients plus jeunes que les versions antérieures du virus, met les mineurs en danger suffisamment pour que le gouvernement les fasse vacciner. Le juge a ajouté que la perte de scolarité pendant la pandémie et les dommages psychologiques causés par les politiques de distanciation sociale en font une priorité pour les aider à reprendre une vie normale.
"Compte tenu de tout cela, les effets de cette décision sont étendus non seulement pour ce mineur, mais pour tous les moins de 18 ans", juge le juge.

Claudia Gamez

écrit dans sa décision.
Le gouvernement a fait appel de l'ordonnance du tribunal. Interrogé sur la vaccination des mineurs, M. López Obrador a déclaré récemment : « Non, car nous respectons notre plan de vaccination. De plus, nous ne pouvons pas avoir une politique publique dictée par les intérêts d'une personne ou d'un petit groupe. »
L'Organisation mondiale de la santé a déclaré que les enfants ont tendance à avoir un Covid-19 plus doux que les adultes, à moins qu'ils n'aient des conditions préexistantes, et donc "il est moins urgent de les vacciner que les personnes plus âgées".

Le Mexique a été l'un des pays les plus durement touchés au monde en termes de décès par pandémie; les funérailles d'une victime de Covid-19 le mois dernier à Valle de Chalco, au Mexique.

Photo:

luis cortes/Reuters

Le CDC recommande de vacciner toute personne de plus de 12 ans, le qualifiant d'outil essentiel pour contrôler la pandémie. Les mineurs tombent rarement aussi malades que les adultes, bien qu'ils puissent toujours être infectés et maintenir le virus en circulation.
"Les scientifiques du monde entier comprennent que ce problème ne prendra pas fin tant qu'une partie importante de la population n'aura pas été vaccinée, et cela doit inclure les enfants", a déclaré

Laurie-Ann Fyvie,

microbiologiste à l'UNAM, la plus grande université publique du Mexique.
La vidéo de Zulma a pris la forme d'une confrontation sur l'épidémiologie entre un élève de septième année et M. Lopez-Gatell, titulaire d'un doctorat. en épidémiologie de l'Université Johns Hopkins.
« Bonjour, Dr Gatell, vous vous souvenez de moi ? » Zulma a déclaré dans la vidéo, lui rappelant que l'année dernière, au début de la pandémie, il a tenu une réunion de mairie virtuelle où il a répondu aux questions des enfants sur Covid-19.

Alors que la FDA s'apprête à prendre une décision sur l'autorisation du vaccin Covid-19 de Pfizer pour les enfants de 5 à 11 ans, les responsables de la santé publique et les pédiatres partagent leurs recherches avec les familles pour assurer les parents hésitants de la sécurité du vaccin. Photo : John Locher/Presse associée

L'une des questions provenait de Zulma, qui a demandé si elle était à risque de Covid-19 parce qu'elle souffrait de diabète de type 1. M. Lopez-Gatell a répondu que oui, toute personne ayant des conditions préexistantes devrait prendre des précautions spéciales pour se protéger.
Rejouant ses propres mots de l'année dernière dans sa vidéo, Zulma a ensuite demandé pourquoi sa politique de vaccination ne tenait pas compte des jeunes à risque comme elle. "Dr. Gatell, je veux un moment et un endroit où je peux me faire vacciner », a-t-elle déclaré.
Après que la vidéo soit devenue virale, M. Lopez-Gatell a répondu que chaque vaccin administré à un mineur dans le cadre d'un procès signifiait un vaccin de moins pour les adultes les plus à risque. Il a ensuite provoqué la polémique en soulignant que plus d'enfants meurent chaque année dans des accidents que du Covid-19. Les législateurs de l'opposition et plusieurs grands journaux mexicains ont appelé à sa démission.
Quelques jours plus tard, M. Lopez-Gatell a annoncé que jusqu'à 1 million d'adolescents souffrant de maladies préexistantes seraient vaccinés. Son bureau a refusé de commenter cet article.

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"J'étais heureux qu'il ait changé d'avis", a déclaré Zulma, qui a depuis reçu deux doses de vaccin et a repris l'école en personne. « J’ai appris que vous devez vous défendre dans ce monde. Maintenant, je défends ceux qui veulent le vaccin. »
Le Mexique n'a généralement pas de recours collectifs, ce qui signifie que chaque personne qui souhaite contester la politique du gouvernement doit déposer sa propre requête en justice.
Dans l'État d'origine de Zulma, des dizaines de mineurs qui ont poursuivi le gouvernement se sont fait vacciner pendant deux jours la semaine dernière, ont déclaré des responsables locaux de la santé.
« C'était incroyable de voir tous les enfants alignés pour obtenir leurs clichés. Mais cela m'a mis en colère qu'ils aient dû poursuivre le gouvernement pour un vaccin », a déclaré la mère de Zulma, également nommée Zulma.
Lorsqu'Adriana Sofia Raigosa, 45 ans, mère de trois adolescents dans le centre du Mexique, a vu des reportages sur Zulma, elle a engagé un avocat et déposé une plainte contre Marcelo, 13 ans, qui souffre également de diabète de type 1. Un juge a accepté et elle a poursuivi avec un autre appel réussi pour son Maximiliano, 16 ans, même s'il n'a pas de conditions sous-jacentes.
"Zulma nous a inspirés", a-t-elle déclaré.
Écrire à David Luhnow à [email protected]

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