Avec une pilule antivirale unique en son genre contre Covid-19 potentiellement en voie de distribution, la communauté des soins de santé pourrait bientôt disposer d'un autre outil pour lutter contre un virus qui a coûté la vie à plus de 700 000 Américains.

Merck et Ridgeback Biotherapeutics ont créé une pilule antivirale qui, selon les sociétés, peut réduire de 50 % le risque d'hospitalisation et de décès lié au Covid-19, et Merck a déclaré qu'elle demanderait une autorisation d'utilisation d'urgence à la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour son médicament molnupiravir "comme dès que possible."

Une fillette de 10 ans décède du Covid-19 quelques jours après avoir contracté le virus

"Nous pourrons prescrire cela aux gens. Ils suivront un cours de cinq jours et, espérons-le, pourront rester à la maison, ne pas venir pour une perfusion intraveineuse et garder les gens hors de l'hôpital. Donc, c'est vraiment très prometteur news", a déclaré samedi le Dr Jonathan Reiner, analyste médical de CNN et professeur de médecine et de chirurgie à l'Université George Washington, à Pamela Brown de CNN.

Mais la meilleure stratégie pour lutter contre la pandémie – la vaccination complète – est toujours entravée en raison de la résistance, a noté Reiner, et un nombre important d'Américains sont morts depuis fin février, lorsque l'accès aux vaccins s'est élargi.

"Nous avons perdu 700 000 Américains maintenant et au moins 200 000 de ces personnes sont décédées depuis que les vaccins sont disponibles pour presque tout le monde dans ce pays, et chacun de ces décès est inutile", a-t-il déclaré. "Donc, même si les nouvelles sont excellentes pour cet agent antiviral, le message que les gens doivent vraiment recevoir est" faites-vous vacciner ". Personne n'a besoin de mourir de ce virus."

Alors que les progrès progressent lentement à l'échelle nationale avec le taux de vaccination, des dizaines de millions d'Américains non vaccinés restent à risque plus élevé de Covid-19.

Près de 56% de la population totale des États-Unis, ou 65,4% des personnes de 12 ans et plus éligibles, sont entièrement vaccinées, selon les données publiées dimanche par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

Cependant, quinze États n'ont pas encore complètement vacciné plus de la moitié de leurs résidents, selon les données du CDC : Alabama, Arkansas, Géorgie, Idaho, Indiana, Louisiane, Mississippi, Missouri, Montana, Dakota du Nord, Oklahoma, Caroline du Sud, Tennessee, Ouest Virginie et Wyoming.

Alors que les experts et les responsables de la santé se concentrent en grande partie sur les nouvelles vaccinations qui contribueront à réduire les taux d'hospitalisation, les injections de rappel pour certaines personnes précédemment entièrement vaccinées avec le vaccin Pfizer/BioNTech gagnent du terrain, avec environ 5,3 millions de personnes qui ont reçu une dose supplémentaire. – ou booster – depuis le 13 août, selon les données du CDC.

Les personnes âgées de 65 ans et plus, les personnes à haut risque de maladie grave et les personnes dont le travail les expose à un risque d'infection peuvent recevoir une dose supplémentaire.

Apparaissant dimanche matin dans l'émission "This Week" d'ABC, le Dr Anthony Fauci s'est adressé aux personnes qui restent hésitantes à propos des vaccins, estimant qu'ils sont trop nouveaux, en déclarant: "Ce vaccin a été administré à des centaines de millions de personnes … à travers le monde, donc bien qu'il soit "nouveau", il y a beaucoup d'expérience avec ce vaccin."

"Il est dans notre capacité de nous assurer que ce revirement que nous observons … continue de baisser", a-t-il déclaré à propos du pays qui a enfin franchi un cap dans la pandémie. "Nous pouvons le faire, vraiment, en nous faisant vacciner."

Les efforts d'atténuation de Covid-19 continuent d'aider les enfants

Alors que la variante Delta a contribué à plus d'infections à Covid-19 chez les enfants par rapport au début de la pandémie, des études récentes montrent que certaines mesures d'atténuation sont toujours des outils efficaces pour réduire les infections – soulignant l'importance de ces stratégies alors que les enfants de moins de 12 ans restent inéligible pour recevoir un vaccin Covid-19.

Les protocoles Covid-19 dans les camps d'été ont empêché beaucoup de contracter Covid-19, et les épidémies ont augmenté lorsque ces mesures de sécurité n'ont pas été prises, selon deux études publiées vendredi dans le rapport hebdomadaire du CDC sur la morbidité et la mortalité.

Une étude a comparé le nombre d'infections dans les camps de la Louisiane depuis 2020 et a constaté une multiplication par 31 des cas de l'année dernière à cette année.

L'année dernière, il n'y a eu que deux épidémies dans les camps étudiés en Louisiane. Il n'y avait pas de vaccins à l'époque, mais un mandat de masque était en place et les camps utilisaient également d'autres mesures d'atténuation. Cette année, les camps ont connu 28 épidémies impliquant 321 cas parmi 2 988 campeurs et membres du personnel.

Bien qu'il y ait eu un vaccin cette année, la différence a peut-être été que la Louisiane a abandonné son mandat de masque et "sous-utilisation apparente des mesures préventives", selon un rapport. La variante Delta était également largement diffusée dans l'État en 2021.

Des mesures comprenant « la vaccination de tous les adultes et adolescents éligibles, le port de masques à l'intérieur, des tests de dépistage réguliers, l'éloignement physique et la cohorte, et l'augmentation de la ventilation peuvent aider à prévenir la transmission du SRAS-CoV-2 dans les milieux avec des jeunes qui ne peuvent pas être vaccinés », selon l'étude. .

Une deuxième étude a examiné le nombre d'infections parmi plus de 7 000 campeurs et membres du personnel dans plusieurs États de juin à août de cette année. Les camps ont utilisé plusieurs stratégies de prévention, notamment des masques, des tests réguliers, des poddings, l'éloignement physique et l'hygiène des mains, et avaient un taux de vaccination de 93% parmi ceux qui étaient éligibles.

Les camps n'avaient que neuf cas de Covid-19, selon l'étude, et il n'y avait pas d'infections secondaires.

"Ces résultats mettent en évidence des principes directeurs importants pour les protocoles de prévention de Covid-19 dans les écoles et les jeunes", indique l'étude.

Un vaccin contre le Covid-19 pour les enfants de 5 à 11 ans pourrait être en route. Le comité consultatif de la FDA doit se réunir le 26 octobre pour discuter s'il recommandera le vaccin de Pfizer pour ce groupe d'âge.

Cependant, selon un nouveau sondage de la Kaiser Family Foundation, seulement environ un tiers des parents déclarent qu'ils feront vacciner leur enfant dès qu'un vaccin sera disponible. KFF a noté que la plupart des entretiens avaient été réalisés avant que Pfizer n'annonce que les essais cliniques montrent que le vaccin est sûr et génère une réponse immunitaire.

Dimanche, Fauci a averti que même si un enfant pourrait avoir moins de chances d'avoir une issue grave à un cas de Covid-19, il ne s'agit pas d'une "situation bénigne".

"Nous voyons maintenant, très clairement, si vous allez dans des hôpitaux pédiatriques, que bien que ce risque soit inférieur à celui d'un adulte, il y a des enfants hospitalisés qui tombent gravement malades", a-t-il déclaré sur "State of the Union" de CNN. Il existe également un risque de Covid long, où certains survivants souffrent de symptômes persistants pendant des mois après avoir été infectés.

"Vous voulez protéger votre enfant, mais vous voulez aussi faire de l'enfant une partie de la solution, principalement pour qu'il n'y ait pas de propagation de l'infection, que ce soit au sein de votre foyer ou à d'autres personnes vulnérables", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il s'agit d'un "très positif, c'est une bonne chose de faire vacciner leurs enfants."

Selon une étude, les personnes handicapées ont plus de difficultés à accéder aux vaccins

Alors que l'hésitation à vacciner reste un obstacle important pour freiner la pandémie, l'accès pour certains a également été un problème, même s'ils veulent le vaccin.

Les personnes handicapées aux États-Unis étaient moins susceptibles que les personnes non handicapées d'être vaccinées contre Covid-19, même si elles signalent moins d'hésitation et sont disproportionnellement vulnérables à l'hospitalisation ou au décès de Covid-19, selon une nouvelle analyse.

Les personnes handicapées n'hésitent pas plus à se faire vacciner contre le Covid-19 que les personnes sans handicap et étaient plus souvent susceptibles de déclarer qu'elles se feraient « certainement » se faire vacciner. Cependant, ils ont signalé plus de problèmes d'accès au vaccin, suggère l'analyse publiée dans le rapport hebdomadaire du CDC.

Parmi ceux qui ont signalé des difficultés, ils ont eu le plus de mal à obtenir un rendez-vous en ligne. Ils ont également déclaré avoir du mal à se rendre sur un site de vaccination. D'autres obstacles comprenaient des heures sur les sites de vaccination qui ne fonctionnaient pas avec leurs horaires et le fait de ne pas savoir où se faire vacciner.

"Réduire les obstacles à la planification et rendre les sites de vaccination plus accessibles pourrait améliorer la couverture vaccinale des personnes handicapées", indique le rapport.

Parmi plus de 56 000 personnes qui ont répondu aux entretiens téléphoniques du CDC de fin mai à fin juin, environ 5 000 ont déclaré avoir une forme de handicap. Des études antérieures suggèrent qu'un nombre plus élevé de personnes ont au moins un handicap - environ 15% des adultes américains. Un handicap dans ce cas incluait toute personne ayant déclaré avoir des difficultés à voir, à entendre, à marcher, à se souvenir, à prendre des décisions ou à communiquer.

Les personnes handicapées sont plus vulnérables au Covid-19, en partie parce qu'elles sont susceptibles d'avoir une maladie chronique qui peut rendre le Covid-19 grave et sont plus susceptibles d'avoir des problèmes d'accès aux soins de santé.

The-CNN-Wire™ & © 2021 Cable News Network, Inc., une société WarnerMedia. Tous les droits sont réservés.