Quand une pincée d’une éruption cutanée rougeâtre est apparue sur les mains de Jack McMorrow à la mi-avril, son père a pensé que le jeune de 14 ans utilisait trop un désinfectant pour les mains – pas une mauvaise chose lors d’une pandémie mondiale.

Lorsque les parents de Jack ont ​​remarqué que ses yeux étaient brillants, ils l’ont attribué à des nuits tardives de jeux vidéo et de télévision.

 Feu droit dans ses veines : un adolescent combat le nouveau syndrome du coronavirus

Quand il a développé des maux d’estomac et ne voulait pas dîner, « ils pensaient que c’était parce que je mangeais trop de biscuits ou quoi que ce soit », a déclaré Jack, un élève de neuvième à Woodside, Queens, qui aime Marvel Comics et a des ambitions pour s’enseigner lui-même  » Stairway to Heaven « à la guitare.

Mais au cours des 10 prochains jours, Jack s’est senti de plus en plus mal. Ses parents ont consulté ses pédiatres lors de rendez-vous vidéo et l’ont emmené dans une clinique de soins d’urgence le week-end. Puis, un matin, il s’est réveillé incapable de bouger.

Il avait un ganglion lymphatique de la taille d’une balle de tennis, une fièvre qui faisait rage, un rythme cardiaque accéléré et une tension artérielle dangereusement basse. La douleur a submergé son corps dans « une poussée lancinante et piquante », a-t-il dit.

« Vous pouviez le sentir passer dans vos veines et c’était presque comme si quelqu’un vous avait injecté un feu droit », a-t-il déclaré.

Jack, qui était auparavant en bonne santé, a été hospitalisé pour insuffisance cardiaque ce jour-là, dans un exemple frappant du syndrome inflammatoire grave récemment découvert lié au coronavirus qui a déjà été identifié chez environ 200 enfants aux États-Unis et en Europe et en a tué plusieurs.

La maladie, que les Centers for Disease Control and Prevention appellent le syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants, a ébranlé la confiance généralisée que les enfants ont été largement épargnés par la pandémie. Au lieu de cibler les poumons comme le fait la principale infection à coronavirus, elle provoque une inflammation dans tout le corps et peut paralyser le cœur. Elle a été comparée à une maladie inflammatoire infantile rare appelée maladie de Kawasaki, mais les médecins ont appris que le nouveau syndrome affecte le cœur différemment et éclate principalement chez les enfants d’âge scolaire, plutôt que chez les nourrissons et les tout-petits. Le syndrome apparaît souvent des semaines après l’infection chez les enfants qui n’ont pas présenté de symptômes de coronavirus de première phase.

Lors d’une audience au Sénat la semaine dernière, le Dr Anthony Fauci, un chef de file de la réponse du gouvernement aux coronavirus, a averti qu’en raison du syndrome, « nous devons faire attention à ne pas être cavaliers et penser que les enfants sont complètement immunisés contre les délétères effets. »

Le rétablissement de Jack et l’expérience d’autres survivants sont des pierres de Rosette pour les médecins, les responsables de la santé et les parents désireux de comprendre la mystérieuse condition.

« Il aurait certainement pu mourir », a déclaré le Dr Gheorghe Ganea, qui, avec sa femme, le Dr Camelia Ganea, est le principal médecin de Jack depuis des années. « Lorsqu’il y a une insuffisance cardiovasculaire, d’autres choses peuvent suivre. D’autres organes peuvent tomber en panne l’un après l’autre et la survie devient très difficile. « 

« Tout le monde fait tout ce qu’il peut pour aider à examiner la question sous tous les angles, juste pour obtenir les réponses que les parents veulent, que nous voulons », a déclaré le Dr Thomas Connors, un médecin pédiatrique en soins intensifs qui a traité Jack chez New York-Presbyterian Morgan Stanley. Hôpital pour enfants.

Ni Jack ni ses parents, John McMorrow et Doris Stroman, ne savent comment il a été infecté par le coronavirus. Après avoir nettoyé son casier au lycée Monsignor McClancy le 18 mars pour continuer l’école en ligne à la maison, il n’a quitté l’appartement qu’une seule fois, ont-ils dit, pour aider sa mère à laver les vêtements dans la buanderie de son immeuble. Ses parents et sa sœur de 22 ans ont également évité de sortir et les tests qu’ils ont révélés négatifs.

La semaine dernière, dans leur appartement orné de ballons de bienvenue, la famille – Jack portant un bandana bleu comme masque, sa mère dans un masque avec le logo de la langue des Rolling Stones dessus – a raconté leur histoire. Son père, un chauffeur de camion récemment mis à pied pour l’industrie du film, s’étouffa brièvement et Jack bondit pour le prendre dans ses bras.

La semaine qui a suivi l’éruption de ses mains et ses maux d’estomac, environ un mois après avoir mis les pieds à l’école, Jack a développé une fièvre de 102 degrés et un mal de gorge. Inquiète, sa mère a organisé une visite vidéo avec leurs pédiatres, qui lui ont administré un antibiotique pour une éventuelle infection bactérienne. Pendant plusieurs jours, il a ressenti la même chose, mais d’autres symptômes sont rapidement apparus: gonflement du cou, nausées, toux sèche, goût métallique.

Le samedi 25 avril, sa fièvre a grimpé à 104,7, sa poitrine était tendue, et quand il a pris de grandes respirations, « ça a fait mal au fond », a-t-il dit.

Ce matin-là, le Dr Camelia Ganea a fait une vidéoconférence avec la famille alors qu’elle était encore en pyjama, découvrant que Jack pouvait à peine ouvrir la bouche. Elle a prescrit des stéroïdes et leur a suggéré de se rendre dans une clinique de soins d’urgence. Là, Jack a été testé pour le coronavirus, mais il faudrait deux jours avant que les résultats ne soient arrivés.

Lundi, la douleur « coulait à travers moi comme un éclair », a déclaré Jack, et une éruption rose a couvert ses pieds.

« J’étais très très ému », a déclaré Jack. Il s’arrêta. « J’utilise le mot émotionnel pour masquer le fait que je pleurais comme un bébé. »

Allongé sur le canapé, il ne pouvait pas bouger tout seul et cherchait des mots pour décrire ce qui se passait.

« Sur le toit », implora-t-il ses parents, cherchant une manière abrégée de leur demander de plier sa jambe comme un toit pointu.

« Je ne savais pas ce que j’essayais de dire, mais je savais ce que je voulais dire », a-t-il expliqué plus tard.

Avec un moniteur à domicile, ils ont découvert que sa tension artérielle était très basse. M. McMorrow l’a soulevé, plaçant les pieds de Jack au-dessus des siens, et l’a traîné jusqu’à la voiture. À l’hôpital NewYork-Presbyterian / Weill Cornell, les médecins ont donné à Jack des liquides intraveineux et ont essayé de diagnostiquer son état. Il n’avait pas la détresse respiratoire évidente de Covid-19. Et puis ils ont obtenu les résultats de son test de coronavirus du samedi: négatifs.

Soupçonnant qu’il pourrait avoir une maladie comme la mononucléose, ils se sont préparés à le décharger, pensant qu’il pouvait être surveillé en toute sécurité à la maison avec des instructions pour revenir si sa tension artérielle baissait à nouveau, ont déclaré ses parents.

Sa mère les a exhortés à garder Jack plus longtemps lorsque ses yeux sont devenus rouges avec un « cas rageur de pinkeye » et ont roulé en arrière dans sa tête, a-t-elle dit. Après une conversation avec le pédiatre de Jack, l’hôpital a effectué son propre test de coronavirus. C’était positif.

Le médecin a décidé que Jack devrait être transféré à la filiale pédiatrique de NewYork-Presbyterian, le Morgan Stanley Children Hospital, qui traite de nombreux cas de coronavirus. Jack supplia de rentrer chez lui.

Le médecin a répondu sans détour en disant qu’elle savait que les adolescents pensaient souvent qu’ils étaient invincibles.

« Elle m’a dit que si je rentre chez moi maintenant, d’ici demain, je serai mort », a déclaré Jack. « Je dirais que ça m’a fait peur à mort, mais ça m’a plus fait peur à la vie. Cela m’a fait peur de me battre aussi fort que possible. « 

Jack est arrivé à l’hôpital pour enfants si fiévreux que son père « me lavait avec de l’eau glacée et ça ne ressemblait qu’à un picotement », a-t-il dit.

Son rythme cardiaque au repos était de 165 battements par minute, environ deux fois plus élevé que la normale, alors que son cœur luttait pour compenser sa tension artérielle alarmante, ce qui entravait sa capacité à faire circuler le sang et à fournir à ses organes vitaux de l’oxygène et des nutriments.

Cette condition est une forme d’insuffisance cardiaque appelée choc cardiogénique, et Jack était « assez grave », a déclaré le Dr Steven Kernie, chef de la médecine pédiatrique des soins intensifs à l’hôpital et à l’Université Columbia. « Dans l’ensemble, son cœur ne fonctionnait pas très bien », a-t-il déclaré. « Il ne pompait pas aussi fort que la normale. »

Les médecins ne pouvaient pas expliquer pourquoi la fonction cardiaque de Jack était soudainement altérée. Sa structure et son rythme étaient normaux. Mais les vaisseaux sanguins de son corps étaient enflammés, une maladie appelée vasculite, de sorte que les muscles des vaisseaux « ne contrôlaient pas le flux sanguin aussi bien qu’ils le devraient », a déclaré le Dr Kernie.

Les médecins soupçonnaient également que le cœur était enflammé, connu sous le nom de myocardite, qui, dans les cas graves non traités, peut causer des dommages durables.

La condition de Jack n’était pas seulement pénible, elle reflétait un nouveau schéma effrayant. « Je me souviens ce matin-là d’avoir admis plusieurs enfants avec un syndrome similaire », a déclaré le Dr Connors, « et c’était un peu comme » Qu’est-ce qui se passe ici ? « 

L’inflammation semblait provoquée par une réponse immunitaire hyperactive, et Jack a reçu des médicaments pour une infection bactérienne jusqu’à ce que des tests l’excluent. « Chaque fois que les enfants sont sous le choc, vous devez tout traiter », a déclaré le Dr Kernie.

Le test de coronavirus positif de Jack était un indice, mais d’autres avec des symptômes similaires ont eu des résultats de test de diagnostic négatifs, a déclaré le Dr Connors. Les médecins ont alors décidé de vérifier les autres enfants pour des preuves du coronavirus avec un test différent, un pour les anticorps, qui signalent qu’ils avaient une infection plus ancienne et plus active. La plupart des enfants ont fini par avoir un diagnostic positif ou un résultat de test d’anticorps.

Le 29 avril, le troisième jour de Jack à l’U.C.I., Le médicament contre l’hypertension n’aidait pas suffisamment et les médecins ont commencé à prévoir d’insérer une ligne centrale dans l’aine pour administrer des médicaments supplémentaires. Ils se sont également préparés à mettre Jack, qui recevait de l’oxygène nasal, sous un ventilateur, ce que les médecins jugent nécessaire lorsque « votre cœur ne fait pas son travail », a déclaré le Dr Connors. « Nous ne savions pas dans quelle direction cela allait. »

La situation, en particulier la perspective d’un ventilateur, était terrifiante pour M. McMorrow, 51 ans, qui est resté dans la chambre d’hôpital de Jack 24 heures sur 24, et Mme Stroman, 52 ans, qui était à la maison pour communiquer par SMS et FaceTime parce qu’un seul parent a été autorisé à l’hôpital.

« Vous aviez un cardiologue, un spécialiste des maladies pulmonaires, des experts en maladies infectieuses qui se communiquaient des chiffres et des ordonnances, et c’est quelque chose de français pour moi », a déclaré M. McMorrow.

Jack rassembla l’énergie pour poser des questions aux médecins. « J’avais besoin de savoir parce que comment suis-je censé combattre quelque chose que je ne sais pas combattre », a-t-il déclaré.

Il a conclu que son état se résumait essentiellement à: « Vos réponses coronaires et pulmonaires reviennent et vous mordent dans le cul. »

Mais ensuite, les médecins ont commencé à donner des stéroïdes à Jack, qui peuvent avoir des effets anti-inflammatoires et immunosuppresseurs. Enfin, quelque chose semblait fonctionner. En quelques heures, Jack avait besoin de moins de médicaments contre l’hypertension. Comme l’a dit le pédiatre de la famille, le Dr Ganea, qui a reçu une formation en maladies infectieuses et a parlé à l’équipe de l’hôpital: « Jack est devenu un Jack normal. »

Les médecins ne sont pas sûrs que les stéroïdes aient fait la différence, mais depuis lors, ils les ont administrés beaucoup plus tôt aux enfants atteints du syndrome, avec des résultats encourageants, a déclaré le Dr Kernie.

Mais Jack n’était pas sorti du bois même après avoir déménagé dans une chambre d’hôpital ordinaire. Son rythme cardiaque était dans les années 30, environ la moitié de ce qu’il devrait être. Le faible rythme cardiaque pourrait être dû aux stéroïdes, ont déclaré les médecins, mais ils n’étaient pas sûrs, alors ils ont transféré Jack dans une unité avec une surveillance cardiaque continue.

Au cours de la semaine suivante, Jack s’est rétabli. Il a envoyé un courriel à son professeur de biologie depuis son lit d’hôpital: « Je voudrais vous remercier de m’avoir éduqué comme vous l’avez fait et de m’avoir fourni le soutien pédagogique pour comprendre mon corps quand j’en ai le plus besoin. »

Sa mère savait que Jack était son ancien moi quand, au téléphone, il a demandé à parler à sa sœur, citant le film préféré de la famille, « Midnight Run »: « Est-ce le crétin n ° 1 ? Mettez le crétin n ° 2 sur le téléphone. « 

Le 7 mai, 10 jours après son hospitalisation, Jack est rentré chez lui et a fait le tour de l’appartement en canalisant Pinocchio: « Je suis un garçon ! Il n’y a aucune condition sur moi ! ”

Il aura besoin de rendez-vous de suivi en cardiologie et prendra des stéroïdes et des anticoagulants pendant un certain temps. Il peut avoir des larmes de valve cardiaque et une inflammation cardiaque résiduelle, mais les médecins s’attendent à ce que ceux-ci guérissent d’eux-mêmes. Jack et sa famille ont subi des tests génétiques dans le cadre de la recherche sur le syndrome, et lui et d’autres survivants seront suivis alors que les médecins s’efforcent d’apprendre à le reconnaître et à le traiter.

S’arrêtant près d’un modèle du château de Dark Vador sur son bureau, Jack a déclaré qu’il envisageait de devenir acteur. Il était même un extra dans l’émission de télévision « Gotham », jouant un orphelin kidnappé. Mais avant de tomber malade, il pensait à étudier la médecine. « J’étais vraiment dans le cœur », a-t-il déclaré. Maintenant, il est encore plus intéressé.

« Je veux juste faire plus avec ma vie maintenant que je l’ai récupérée », a-t-il dit, en montrant son bouclier Captain America.