TAMPA – Il a annulé la Rose Parade de 2021, transformé les conventions politiques du pays en conférences Zoom et forcé le défilé annuel de Thanksgiving Day de Macy à devenir un événement télévisé virtuel qui se déroulera dans un pâté de maisons de New York.

Mais la nouvelle pandémie de coronavirus n’a pas encore coulé les plans du festival des pirates de Gasparilla l’année prochaine, ont déclaré les organisateurs de longue date du défilé. Cependant, à quoi ressemblera exactement le défilé et sur le nombre de prétendus pirates pouvant participer, on travaille toujours.

Le festival des pirates de Gasparilla ne se rendra pas aux craintes du coronavirus, disent les organisateurs

« Non seulement nous prévoyons encore Gasparilla, mais nous prévoyons toujours de le rendre amusant », a déclaré le fondateur et président d'EventFest, Darrell Stefany. Tampa Bay Times mardi.

Des centaines de milliers de personnes assistent à Gasparilla et à des événements connexes chaque année. Si les deux événements ont lieu comme prévu pendant la pandémie, Tampa accueillera ce qui pourrait être le plus grand rassemblement de foules du pays pendant deux week-ends consécutifs.

« Il serait irresponsable de notre part de rester les bras croisés et d’attendre jusqu’en janvier pour commencer à réfléchir à ce que nous allons faire », a déclaré Stefany. « Nous devons faire autant de planification et de planification de sauvegarde que possible avec ce que nous savons pour créer un événement sûr pour les personnes au moment où elles en ont le plus besoin. »

Tenir Gasparilla pendant cette crise de santé publique n'est pas impossible, a déclaré Jay Wolfson, professeur à l'Université de Floride du Sud, expert en santé publique et doyen du Morsani College of Medicine. Il cite Disney World comme un exemple d'organisateurs faisant un « excellent travail » en essayant d’empêcher la propagation d'un virus imprévisible parmi de grandes foules de gens.

Mais d’autres facteurs sont en jeu, comme la décision de l’État la semaine dernière de rouvrir les bars et les brasseries à 50% de leur capacité.

« L'espoir est éternel et l'espoir est un bon remède », a déclaré Wolfson. « Tout dépend de la façon dont les gens se comportent d'ici là. Si nous avons des pics après la fête du Travail (7 septembre), après la réouverture des bars, après la réouverture des écoles, alors ce n'est peut-être pas aux organisateurs de cet événement de décider si Gasparilla continue.

Stefany a déclaré que son équipe avait tenu plusieurs réunions Zoom avec la Commission des sports de Tampa Bay et la NFL sur la façon dont la pandémie pourrait modifier les plans, et il a assuré que les organisateurs des deux événements avaient « plusieurs plans d'urgence dans leurs poches arrière ». Des réunions plus intensives avec des experts de la santé, des dirigeants de la ville et des forces de l'ordre locales devraient commencer la semaine prochaine, a-t-il déclaré.

Les billets sont maintenant disponibles pour la Gasparilla pour enfants 2021 le 23 janvier et pour le Seminole Hard Rock Gasparilla Pirate Fest, le brunch d'invasion et la parade des pirates le samedi 30 janvier suivant.

Bien que l'équipe EventFest ne puisse pas dire avec certitude à quoi ressemblera Gasparilla l'année prochaine, elle sait qu'il y aura un « brunch d'invasion réservé socialement et des sièges de parade ». Le personnel d'EventFest « encourage fortement » les gens à acheter des billets à l'avance pour obtenir une place dans les gradins érigés le long du parcours du défilé.

Les sièges seront regroupés par ménage, ont indiqué les organisateurs, avec au moins une rangée et un siège entre chaque parti. Les places sont limitées et disponibles sur la base du premier arrivé, premier servi, a déclaré le groupe. Les familles souhaitant s'asseoir ensemble doivent commander leurs billets ensemble pour assurer le placement.

Les gradins réservés pour le défilé de Gasparilla pour enfants commencent à 47 $ par personne, et les prix des « options de sièges réservés » supplémentaires le long du parcours du défilé, comme les sièges à une rangée et les chaises de jardin, commencent à 62 $ par personne.

Pour une place dans les gradins lors de la principale Parade des pirates de Gasparilla, les sièges commencent à 57 $ par personne, avec d'autres options de sièges réservés à partir de 72 $ par personne. Des forfaits de billets combinés sont également disponibles pour 155 $ par personne et donnent accès au Brunch d'Invasion de Gasparilla et à la Parade des Pirates.

La porte-parole de Tampa, Ashley Bauman, a déclaré à la Fois dans un e-mail qui, alors que COVID-19 a annulé d'autres grands événements, les responsables de la ville espèrent que Gasparilla pourra avoir lieu comme prévu. Mardi, les résidents de la Floride étaient toujours « encouragés à éviter de se rassembler en groupes de 50 personnes ou plus » dans le cadre de la « phase 2 » du plan du gouverneur Ron DeSantis pour la réouverture progressive de l’État. Dans la ville de Tampa, les couvertures faciales étaient également nécessaires lors de la conduite des affaires dans les lieux publics. Mais aucun masque facial n'est requis pour les événements extérieurs.

Le coronavirus a sabordé ou limité presque tous les événements en direct: le Tampa Convention Center, point zéro pour l'invasion annuelle de Gasparilla de Ye Mystic Krewe, a eu 63 événements reprogrammés ou annulés cette année en raison de la pandémie. Le Lightning évolue dans la bulle d’Edmonton de la LNH, pas dans l’Amalie Arena.

« La planification avance encore, mais nous continuerons à examiner les conditions du COVID-19 dans notre communauté et toutes les modifications que nous devrons apporter », indique le communiqué de Bauman.

Les dernières données de l'État de mardi ont montré que 146 nouveaux décès liés au virus ont été signalés, portant le nombre total de décès liés au COVID-19 à 12 945. Il y a maintenant eu 668 846 infections à coronavirus en Floride, dont 3 166 ont été ajoutées au cours des dernières 24 heures.

En fin de compte, a déclaré Wolfson, le fait que Tampa Bay fêtera Gasparilla ou un Super Bowl en 2021 dépend de la façon dont la population traite le virus en ce moment.

« Nous ne nous en débarrassons pas de sitôt », a-t-il dit, « et nous apprenons encore ce que c'est, mais nous devons vivre avec cela d'une certaine manière.

« Mais les gens doivent se comporter eux-mêmes, et s'ils ne le font pas, ce sera leur faute, il n'y a pas de Gasparilla. »

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