Syracuse, New York – Les retombées financières de la pandémie de coronavirus pourraient entraîner des faillites d'hôpitaux et même des fermetures dans le centre de New York, avertissent les experts.

La pandémie a laissé les hôpitaux ici inondés de lits vides, d'infirmières inactives et de pertes financières croissantes. Cela nuit également à de nombreux autres prestataires de santé.

Fermetures et faillites possibles alors que le coronavirus paralyse les hôpitaux du CNY

L'industrie de la santé, l'un des principaux employeurs de la région, a été paralysée et personne ne sait si et quand elle rebondira.

Le mois dernier, l'État a ordonné aux hôpitaux de nettoyer les lits pour une vague de patients atteints de coronavirus en annulant les opérations non urgentes. La poussée n'est pas encore arrivée. Les hôpitaux ici ont admis un nombre relativement faible de patients atteints de coronavirus, contrairement aux hôpitaux de New York qui ont été submergés de patients infectés. Même si le comté d’Onondaga a accueilli près de 50 patients hospitalisés pour coronavirus la semaine dernière, les trois hôpitaux de Syracuse avaient encore plus de 300 lits vides.

St. Joseph’s Health à Syracuse compte 500 employés. Oswego Health, qui exploite l'hôpital Oswego de 164 lits, met 25% de son personnel en congé. Il perd 180 000 $ par jour. Le centre médical de Cayuga prévoit également d'accueillir des travailleurs. L'hôpital Crouse de Syracuse a temporairement renvoyé 154 employés chez lui sans salaire et est en voie de perdre 20 millions de dollars d'ici la fin juin.

Les hôpitaux de l'État de New York sont à but non lucratif. Avant la pandémie, ils opéraient sur des marges bénéficiaires minces comme du rasoir ou perdaient de l'argent. Ils dépendent fortement des chirurgies électives rentables comme les arthroplasties du genou et de la hanche pour rester à flot. Toutes ces affaires lucratives ont brusquement cessé le mois dernier.

«Ils ont de graves problèmes», a déclaré Tom Dennison, expert en soins de santé et professeur émérite à l'Université de Syracuse. Il dit que les fermetures d'hôpitaux et les faillites sont une possibilité.

«Ils doivent payer leurs factures, ils doivent payer leur personnel et respecter leurs obligations de retraite. Nous pourrions très bien voir le chapitre 11 s'absoudre de sa dette », a-t-il dit.

Le Dr David Evelyn, vice-président du Cayuga Medical Center à Ithaca, a déclaré que certains hôpitaux seront forcés de fermer à moins que le gouvernement fédéral ne fournisse suffisamment d'argent pour les renflouer. « C'est si terrible », a-t-il dit.

Les fonctionnaires fédéraux disent que 30 milliards de dollars sont en route vers les hôpitaux, le premier versement d'un fonds de secours fédéral de 100 milliards de dollars pour les fournisseurs de soins de santé. Mais certains groupes de l'industrie hospitalière disent que cela ne suffit pas, en particulier pour les hôpitaux avec beaucoup de patients Medicaid. On ne sait pas encore combien d'hôpitaux obtiendront ici.

La crise financière des hôpitaux est mauvaise pour l’économie du centre de New York car les hôpitaux sont parmi les plus gros employeurs de la région. Upstate Medical University, St. Joe’s et Crouse sont trois des cinq plus gros employeurs du comté d’Onondaga. Les trois hôpitaux combinés emploient environ 13 700 personnes. Les hôpitaux de 13 comtés du centre de New York ont ​​une masse salariale combinée de 2,86 milliards de dollars et emploient 58 000 personnes, selon la Healthcare Association of New York State, un groupe commercial hospitalier.

Avant la pandémie, 13 des 15 emplois à la croissance la plus rapide dans le centre de New York étaient dans les soins de santé, selon le département du Travail de l'État.

La récession affecte plus que les hôpitaux.

L'État a ordonné aux dentistes de fermer leurs cabinets, sauf en cas d'urgence. Les affaires ont chuté dans les cabinets des médecins de soins primaires qui effectuent de nombreuses visites par téléphone ou par ordinateur. Syracuse Orthopedic Specialists, une grande pratique privée, a reporté toutes les opérations non urgentes à son centre de chirurgie ambulatoire d'un jour.

«À moins que vous ne traitiez un coronavirus, votre entreprise est loin», a déclaré Bill Hammond, analyste des soins de santé à l'Empire Center, un groupe de recherche d'Albany.

Personne ne sait combien de temps il faudra aux hôpitaux et autres prestataires de santé pour revenir à un certain degré de normalité.

Dennison ne s'attend pas à ce que cela se produise cette année.

Kimberly Boynton, présidente et chef de la direction de Crouse, espère que la situation s’améliorera d’ici l’été. Elle s'attend à ce que les affaires hospitalières reprennent progressivement lorsqu'il est sécuritaire de le faire. « Mais ce n'est pas comme si vous allumiez un interrupteur et tout redeviendrait comme avant », a-t-elle déclaré.

En raison du déclin de la chirurgie élective et d'autres services, Crouse a renvoyé 154 employés à la maison sans salaire. Ils continuent de recevoir une assurance maladie et d'autres prestations et sont éligibles pour déposer une demande de chômage temporaire. 113 autres employés travaillent des heures réduites et ont la possibilité d'utiliser des congés payés. « Lorsque notre recensement des patients remontera, nous les ramènerons », a déclaré Boynton. Crouse emploie 3 100 personnes.

Pour aider à soulager la pression, Crouse a reçu jeudi 27 millions de dollars en paiements anticipés de Medicare, le programme fédéral d'assurance maladie pour les personnes de plus de 65 ans et les handicapés. C’est un prêt qui doit être remboursé au cours de la prochaine année. Medicare a déboursé plus de 51 milliards de dollars en paiements anticipés la semaine dernière aux hôpitaux, médecins et autres prestataires du pays.

Seema Verna, administrateur des Centers for Medicare & Medicaid Services fédéraux, a déclaré que les hôpitaux ne devraient pas être pénalisés pour avoir annulé les chirurgies électives. « Au milieu d'une tempête de santé publique d'une fureur sans précédent, ces paiements aident les fournisseurs et les fournisseurs – si essentiels à vaincre ce terrible virus – à rester à flot », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Hammond a déclaré que certains petits hôpitaux ruraux du nord de l'État étaient en danger. « Leur économie est précaire », a-t-il déclaré. «Certains d'entre eux étaient déjà sur le bord. Si vous êtes un petit organisme sans but lucratif, vous pourriez ou non être en mesure de faire votre paie dans ces circonstances.

Dans le même temps, les hôpitaux voient la pandémie saper leurs activités, le budget de l'État récemment approuvé réduira leurs paiements Medicaid de 400 millions de dollars.

«Le système de soins de santé est un service public», a déclaré Dennison. «Nous ne pouvons pas le laisser mourir de faim entre les crises et nous attendre à ce qu'il soit viable lorsque le moment viendra où nous aurons besoin des services.»

Il a dit que le coronavirus avait aveuglé le système de santé.

«Nous n'avons jamais intégré une question de préparation d'investissements de routine à quelque chose comme une pandémie», a-t-il déclaré.

James T. Mulder couvre l'actualité de la santé. Vous avez une astuce d'actualité? Contactez-le au (315) 470-2245 ou [email protected]

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