Les fermetures d'écoles devraient avoir un impact relativement faible sur la propagation de Covid-19 et devraient être mises en balance avec leurs profondes conséquences économiques et sociales, en particulier pour les enfants les plus vulnérables, selon une étude britannique.

La recherche, dirigée par University College London (UCL), est la première à examiner les preuves de la décision de nombreux gouvernements de fermer des écoles et de garder les élèves à la maison.

Selon l’organisme de l’éducation des Nations Unies, l’Unesco, plus de 90% des élèves du monde ont été touchés par des fermetures.

L'étude dirigée par l'UCL conclut que les preuves à l'appui de la fermeture des écoles pour lutter contre Covid-19 sont « très faibles », et les statistiques des épidémies de grippe suggèrent que les fermetures d'écoles « pourraient avoir des effets relativement faibles sur un virus avec la transmissibilité élevée de Covid-19 et effet clinique apparemment faible sur les écoliers « .

L'équipe de recherche a examiné 16 études sur des flambées récentes d'autres coronavirus, y compris l'épidémie de Sars en 2003 en Chine continentale, à Hong Kong et à Singapour, et a constaté que les fermetures d'écoles ne permettaient pas de contrôler l'épidémie.

« Nous savons par des études antérieures que les fermetures d'écoles auront probablement le plus grand effet si le virus a une faible transmissibilité et que les taux d'attaque sont plus élevés chez les enfants. C'est l'opposé de Covid-19 « , a déclaré l'auteur principal de l'étude, le professeur Russell Viner, de l'UCL Great Ormond Street Institute of Child Health.

« Les données sur les avantages des fermetures d'écoles lors de l'éclosion de Covid-19 sont limitées, mais ce que nous savons montre que leur impact ne sera probablement que faible par rapport à d'autres mesures de contrôle des infections telles que l'isolement des cas et n'est efficace que lorsque d'autres mesures d'isolement social sont respectés. « 

Viner, qui est président du Royal College of Paediatrics and Child Health, a déclaré que les avantages tirés de la fermeture des écoles devaient être mis en balance avec les coûts. « L'éducation des enfants est compromise et leur santé mentale peut en souffrir, les finances familiales sont affectées, les travailleurs clés peuvent avoir besoin de rester à la maison pour s'occuper des enfants et les enfants vulnérables peuvent souffrir le plus. »

Il a également souligné la nécessité de commencer à travailler sur la manière de retourner les élèves à l'éducation et de les garder à l'école en toute sécurité.

« Les pays qui ont fermé des écoles, comme le Royaume-Uni, doivent maintenant poser des questions difficiles sur le moment et la manière d'ouvrir des écoles. Les interventions dans les écoles, telles que la fermeture des cours de récréation, le maintien des élèves dans des groupes />

Le professeur Neil Ferguson, de l'Imperial College de Londres, qui est l'un des principaux épidémiologistes conseillant le gouvernement, a déclaré: « Bien que la fermeture des écoles en tant que mesure à elle seule ait une efficacité limitée dans le contrôle de la transmission de Covid-19, lorsqu'elle est combinée à une intense la distanciation sociale joue un rôle important en rompant les contacts restants entre les ménages et en garantissant ainsi une baisse de la transmission. « 

Robert Dingwall, professeur de sociologie à l'Université de Nottingham Trent, a déclaré que l'étude de l'UCL a suggéré que les avantages pour la santé publique des fermetures d'écoles n'étaient pas proportionnés aux coûts sociaux et économiques imposés aux enfants et à leurs familles.

« Il souligne également comment les hypothèses utilisées dans la modélisation de la pandémie de Covid-19 peuvent reposer sur des bases très fragiles en termes de preuves scientifiques. Ces travaux suggèrent que les écoles britanniques pourraient et devraient commencer à rouvrir dès que possible après la première vague de cas. « 

L'équipe d'étude comprenait des chercheurs de l'UCL Great Ormond Street Institute of Child Health, de l'UCL Institute of Education, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, de l'Université de Cambridge et de l'Université de Sydney. L'étude est publiée dans la revue Lancet Child and Adolescent Health.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: « La décision de fermer les écoles a été prise conformément aux avis scientifiques sur la manière de limiter la propagation du coronavirus. Nous avons demandé à la plupart des enfants de rester à la maison afin de protéger le NHS et de sauver des vies.

« Les écoles resteront fermées jusqu'à nouvel ordre, à l'exception des enfants de travailleurs critiques et des enfants les plus vulnérables. Nous rouvrirons les écoles lorsque l'avis scientifique indiquera que cela peut être fait en toute sécurité. «