Le Los Angeles Apparel a fait trois morts en juin et un en juillet, ce qui a déclenché une enquête, a annoncé le département de la santé publique du comté de Los Angeles dans un communiqué.

« La mort de quatre travailleurs du vêtement dévoués est déchirante et tragique », a déclaré la Dre Barbara Ferrer du Département de la santé publique du comté de Los Angeles. « Les propriétaires et exploitants d'entreprises ont la responsabilité sociale, morale et sociale envers leurs employés et leurs familles de fournir un environnement de travail sûr. »

Los Angeles Apparel a été fondée en 2016 par Dov Charney, qui avait précédemment fondé American Apparel. Il a été fermé pour la première fois le 27 juin après avoir violé les ordonnances sanitaires obligatoires du comté. La société n'a pas coopéré à l'enquête du département de la santé sur une épidémie de coronavirus signalée, ont déclaré des responsables de la santé.

Le 19 juin, un fournisseur de soins de santé concerné a informé les responsables de la santé du comté d'une éventuelle épidémie dans l'usine de confection, a-t-il précisé. Le département de la santé a déclaré que malgré ses multiples demandes de liste de tous les employés, Los Angeles Apparel ne l'avait pas fournie et avait signalé 151 cas cette semaine-là.

La liste était un «outil crucial» dont le département de la santé avait besoin pour le comparer aux résultats des tests et déterminer l'étendue de l'épidémie. « Cela permet à DPH de suivre les employés par rapport à la liste de DPH d'individus Covid-19 confirmés positifs ou négatifs reçus des laboratoires de test », a déclaré le département de la santé.

Lorsque les inspecteurs ont visité l'usine le 26 juin, ils ont observé de multiples violations des exigences en matière de distance physique et des protocoles de contrôle des infections, y compris l'utilisation de carton comme barrière entre les travailleurs, a déclaré le ministère de la Santé.

Los Angeles Apparel a reçu des instructions détaillées sur les étapes à suivre pour la réouverture.

Le 4 juillet, le service de santé a reçu une liste incomplète de tous les employés de l'entreprise avec 198 résultats positifs rapportés. Le service de santé a ensuite utilisé cette liste pour comparer avec les résultats des laboratoires et a déterminé qu'au 10 juillet, il y avait plus de 300 cas positifs sur le site.

Alors que le département de la santé publique du comté a envoyé une lettre à l'entreprise disant que seuls les employés dont le test était positif le 26 juin ou avant pouvaient retourner au travail s'ils ne présentaient aucun symptôme, Los Angeles Apparel a rouvert avec de nouveaux employés et a violé l'ordre de l'agent de santé.

« En ce moment, Los Angeles Apparel a reçu l'ordre de rester fermé jusqu'à ce qu'il puisse prouver que l'établissement respecte pleinement les mandats de santé publique », a déclaré le département de la Santé.

Dans une interview téléphonique avec CNN vendredi soir, Charney a farouchement contesté les allégations du département de la santé, affirmant que les responsables opéraient de « mauvaise foi » et « recherchaient des boucs émissaires », et a suggéré que la décision de fermer l'usine était « politique ».

Charney a déclaré que le fabricant de vêtements avait érigé des barrières en carton entre les travailleurs pour réduire la propagation du virus, mais a insisté sur le fait que l'entreprise n'avait pas été informée que le matériel n'était pas conforme aux ordres de santé. Au lieu de cela, il a accusé les responsables de la santé de ce qu'il a décrit comme un manque d'instructions claires pour que les employeurs assurent la sécurité des travailleurs, qualifiant cela de « mauvaises pratiques de leur part ».

Et bien que le département de la santé ait ordonné à Los Angeles Apparel de n'autoriser que les travailleurs à retourner dans l'usine qui avaient précédemment été testés positifs et récupérés, Charney a déclaré que l'entreprise employait de nouveaux travailleurs lors de sa réouverture.

« Absolument, nous avons recruté de nouveaux employés », a déclaré Charney. « Quelle entreprise ne peut pas embaucher de nouveaux employés? Personne n'a dit de ne pas embaucher de nouveaux employés. »

Charney a lu à haute voix une lettre à CNN qu'il avait reçue du département de la santé du comté, selon laquelle seuls les employés qui avaient précédemment été testés positifs et qui étaient exempts de symptômes pouvaient retourner au travail à l'usine.

Charney a également contesté l'affirmation selon laquelle la société avait tenté d’empêcher les responsables de la santé d'entrer dans l'usine pour inspection, affirmant qu'on ne leur avait demandé d'attendre que le conseil juridique de l'entreprise puisse arriver sur place.

« Nous n'avons jamais dit qu'ils ne pouvaient pas entrer », a déclaré Charney. « Nous ne les avons jamais, jamais laissés entrer. »

Charney a déclaré qu'il savait qu'un certain nombre d’employés de l'entreprise avaient été infectés par le virus et sont morts, bien qu'il ait suggéré que les employés auraient pu être exposés au virus ailleurs.

« Un monsieur qui a travaillé avec moi pendant 15, 20 ans », est récemment décédé des complications de Covid-19, a-t-il déclaré. « Nous sommes tous en larmes. Mais je ne sais pas comment il l'a obtenu. Sa femme l'a également obtenu. Et s'il l'a obtenu ici, bien sûr, c'est horrible. Mais je ne peux pas penser que tout le monde vient de le recevoir ici. » « 

Et tandis que Charney a blâmé le comté pour un manque de tests et de recherche de contacts, il a déclaré que la société travaillerait avec des fonctionnaires pour rouvrir l'usine à nouveau.

« Aurais-je pu faire les choses différemment? Bien sûr, avec le recul de 2020, j'ai de nouvelles idées », a-t-il déclaré. « J'aurais organisé des tests dès le début, chaque semaine. J'aurais combattu pour plus de tests plus tôt. »

Los Angeles fait partie de la récente résurgence de cas de coronavirus. La Californie a enregistré plus de 300 000 cas de coronavirus – dont 40% dans le comté de Los Angeles. L'État a également atteint des niveaux record d'hospitalisations et de taux de soins intensifs avec plus de 6 000 patients traités.