Les efforts mondiaux pour lutter contre le coronavirus affectent gravement le diagnostic, le traitement et la prévention de la tuberculose, ont déclaré des experts, prévoyant 6,3 millions de cas supplémentaires d'infection d'ici 2025, selon un rapport publié mercredi.

La fermeture du coronavirus pourrait voir 6,3 millions de personnes de plus attraper la tuberculose

La tuberculose est une infection bactérienne qui affecte les poumons et existe depuis des centaines d'années.

Il tue 1,5 million de personnes par an - plus que toute autre maladie infectieuse - et a fait l'objet d'un effort important pour l'éliminer des populations humaines au cours des dernières décennies.

Mais ces efforts ont échoué en raison du coronavirus, a déclaré le Dr Lucica Ditiu, directrice exécutive de Stop TB Partnership, une entité hébergée par les Nations Unies qui vise à mettre fin à la maladie d'ici 2030.

"Aujourd'hui, les gouvernements sont confrontés à un chemin tortueux, naviguant entre la catastrophe imminente de Covid-19 et la peste de longue date de la tuberculose", a déclaré Ditiu dans un communiqué de presse.

"Mais choisir d'ignorer à nouveau la tuberculose effacerait au moins une demi-décennie de progrès durement gagnés contre l'infection la plus meurtrière du monde et rendrait des millions de personnes malades."

Les chiffres dévastateurs proviennent de la modélisation basée sur un verrouillage de trois mois et une restauration de 10 mois des services TB.

Il a été commandé par Stop TB Partnership et réalisé par l'Imperial College de Londres, l'Université Johns Hopkins et Avenir Health, avec le soutien de l'USAID.

La modélisation examine l'impact des mesures de coronavirus en Inde, au Kenya et en Ukraine - trois pays à "charge élevée", ce qui signifie qu'ils ont un grand nombre de cas estimés.

Le nombre de cas et de décès a diminué ces dernières années en raison des efforts coordonnés dans les pays à forte charge, selon le Partenariat Halte à la tuberculose.

Mais les restrictions mises en œuvre dans le monde entier en raison du coronavirus signifient que la détection des cas de tuberculose a "considérablement chuté", les traitements ont été retardés et ceux atteints de tuberculose pharmacorésistante risquent l'interruption du traitement, a ajouté l'organisation.

La lutte contre la tuberculose pourrait être retardée de cinq à huit ans, suggère l'étude.

Pour limiter l'impact, le partenariat Halte à la tuberculose demande aux gouvernements de maintenir les services de diagnostic, de traitement et de prévention pendant les mesures de verrouillage et de mettre en œuvre "un effort de rattrapage massif" pour retracer et traiter la tuberculose.

La tuberculose est une maladie complexe et la protection des personnes déjà infectées est tout aussi importante car les personnes sont capables de porter la bactérie Mycobacterium tuberculosis pendant des années - voire toute leur vie - sans symptômes.