CLERMONT, Fla. – Les champs U-Pick à Southern Hill Farms étaient généralement emballés par un bel après-midi de printemps. Aujourd'hui, le soleil brille et une brise fraîche souffle sur les collines de Clermont mais les champs sont vides à l'exception de quelques ouvriers.

Le propriétaire David Hill dit qu'il a dû s'adapter à un nouveau modèle commercial après la diffusion de COVID-19.

Les fermes U-Pick de Floride apportent des changements suite à l'épidémie de COVID-19

«Nous sommes normalement très occupés six jours par semaine. Les week-ends sont très fréquentés. Des milliers de personnes viennent ici », a déclaré Hill.

Cependant, en raison de l'épidémie de coronavirus, ces foules ont rendu les changements nécessaires. Selon Hill, en vertu des directives actuelles de l'État, il pourrait autoriser les clients à entrer dans ses champs, mais garder les gens à une distance sûre lorsqu'ils se trouvaient sur d'autres parties de la propriété était sa préoccupation.

«En ce moment, au lieu de faire l'autocueillette où tout le monde est le bienvenu à la ferme, ils conduisent maintenant à la ferme. Personne ne sort de la voiture. Ils commandent en ligne et choisissent une heure à venir », a déclaré Hill.

Cette perte d'activité survient à un moment critique pour les producteurs de bleuets. La saison des récoltes est très courte en Floride, de la mi-mars à mai.

«Nous essayons de ne pas reculer. Si nous pouvons simplement tenir bon et sauter cette année, nous serons heureux », a déclaré Hill.

Pour s'en sortir, il compte sur la fin commerciale de son entreprise. Les baies seront cueillies par des professionnels et envoyées à la station d’emballage pour se rendre finalement aux épiceries.

Hill affirme que les commandes continuent de provenir de clients fidèles qui achètent toujours pour les mêmes raisons qu'ils l'ont toujours fait. La ferme est une destination. Ils peuvent ne pas sortir de la voiture, mais c'est une raison pour eux de sortir de leur maison.

«Ce week-end, j'ai apporté des choses à une famille», poursuit Hill. « Il a dit que c'était le premier jour en trois semaines que mes filles et ma femme étaient sorties de la maison … Je ne sais pas si cela me faisait du bien mais j'étais content qu'elles aient un endroit où aller. »

Hill dit qu'il peut ouvrir ses champs aux clients et permettre à chacun de garder une distance de sécurité dans le magasin ou dans d'autres lieux de rassemblement qu'il souhaite.

«Les champs sont sûrs. Nous avons 40 acres », a déclaré Hill. «Nous devons juste trouver quelque chose pour garder tout le monde séparé. Faites-les entrer et sortir sans se rassembler. »

Jusque-là, cette autocueillette est uniquement accessible en voiture.

«Conduire à la ferme ne remplace pas totalement la cueillette de leurs propres baies, mais c'est un débouché et ils sont heureux de le faire et nous sommes heureux d'être ici.»

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