Une étude a révélé que les femmes à bas salaires courent un risque élevé d'exposition au coronavirus car elles sont plus susceptibles d'occuper des emplois tels que les soins sociaux, les soins infirmiers et la pharmacie.

Sur 3,2 millions de travailleurs employés dans les postes à haut risque, environ 2,5 millions sont des femmes, selon Autonomy, un groupe de réflexion économique. Selon l'étude, jusqu'à un million de ces travailleurs – qui sont considérés comme étant les plus à risque parce qu'ils travaillent normalement en étroite collaboration avec le public et les personnes atteintes de maladies et d'infections – sont également parmi les moins bien payés.

L'étude survient alors que des milliers d'infirmières à la retraite sont invitées par le gouvernement à revenir de la retraite pour aider dans la lutte du NHS contre Covid-19, et les maisons de soins appellent des recrues à se présenter pour combler les vacances laissées par les travailleurs qui s'auto-isolent ou malade. Quatre-vingt-neuf pour cent des infirmières et 84% des soignants sont des femmes.

« Cette pandémie a révélé de profondes inégalités au cœur de notre économie », a déclaré Will Stronge, directeur de l'autonomie. « Les travailleurs clés de première ligne font partie des fondements qui font vibrer notre société: nous comptons sur eux pour aller travailler, maintenir les services de base en marche et prendre soin de nous.

« Cette étude a montré non seulement que bon nombre de ces professions présentent un risque élevé d'exposition au virus Covid-19, mais qu'elles sont souvent payées à des salaires de misère et exercées à une écrasante majorité par des femmes. Il est grand temps que nous rémunérions correctement ces travailleurs pour le travail précieux qu'ils font. « 

L'autonomie a tracé 273 professions différentes au Royaume-Uni en fonction du nombre de personnes employées dans chacune d'elles, du niveau de proximité physique requis pour chaque emploi et de l'exposition aux maladies ou infections que chaque emploi implique.

L'impact de l'exposition disproportionnée des femmes peut être compensé par des preuves émergentes à l'échelle internationale suggérant que les femmes sont moins susceptibles d'avoir un résultat positif pour la maladie et moins susceptibles de mourir que les hommes. En Italie, les hommes sont à l'origine de 71% des décès et en Espagne, les données publiées jeudi dernier suggèrent deux fois plus d'hommes que de femmes sont décédés.

Dr Mary-Ann Stephenson, directrice du Women's Budget Group, qui analyse les impacts des politiques sur les femmes, a déclaré: « Nous savions que les travailleurs de première ligne les plus exposés au risque de Covid-19 étaient souvent mal payés et principalement des femmes, mais ces chiffres sont toujours un choc.

« Il ne peut pas être juste que beaucoup de ceux qui se trouvent à l'extrémité la plus fine, fournissant des services sous pression et à haut risque de tomber malades eux-mêmes, gagnent si peu. Beaucoup n'auront même pas droit à une indemnité de maladie. Cela devrait être un signal d'alarme – nous n'avons pas seulement besoin d'agir maintenant, nous avons besoin de changements à l'avenir pour valoriser correctement ce travail essentiel. « 

John McDonnell, le chancelier fictif, a déclaré: « Avec 3 millions de personnes occupant des emplois où les contacts sociaux sont importants et des centaines de milliers de personnes en dessous du seuil de pauvreté, le gouvernement doit fournir aux gens la sécurité économique nécessaire pour rester chez eux si nécessaire.

« Le fait que tant de personnes occupant des emplois avec des contacts sociaux importants soient des travailleurs clés montre que le gouvernement doit faire tout ce qu'il peut pour soutenir, valoriser et protéger ces travailleurs, y compris en leur fournissant d'urgence un équipement de protection individuelle. »