Le Sud américain

Publié 9 h 37 HAE 8 avr.2020

Il y a eu un moment juste après 1 h 30 du matin, le 1er avril, lorsque Rebecca Smith a finalement pu se libérer du stress du mois dernier. Des semaines d'inquiétude à l'idée d'accoucher au milieu d'une pandémie ont été oubliées et, avec elle, la douleur de 20 heures de travail.

Dans le confort de sa chambre à Pearl River, en Louisiane, elle se détendit enfin, équilibrant délicatement son nouveau-né Eden Rae sur sa poitrine alors qu'elle prenait ses premières respirations.

Un accouchement à domicile ne faisait pas partie à l'origine du plan d'accouchement de son troisième enfant. Mais là encore, il n'y avait aucun moyen pour Smith de prédire une crise sanitaire mondiale il y a neuf mois non plus.

Alors que le nombre de cas de COVID-19 montait en flèche à la Nouvelle-Orléans et commençait à se propager à travers la Louisiane, Smith a commencé à se demander si elle devait aller de l'avant avec l'accouchement à l'hôpital comme prévu.

Au cours du mois dernier, les hôpitaux de l'État ont limité le nombre de visiteurs autorisés à un par patient dans les maternités. Les visiteurs et les femmes enceintes sont soumis à un dépistage des fluctuations de température et d'autres symptômes courants comme la toux. Toute personne soupçonnée d'être atteinte de la maladie ou dont le test est positif est immédiatement isolée.

« Cette semaine-là, j'ai vu que nous traversions tous ce virus ensemble », a déclaré Smith. « Nous avons commencé à entendre parler de dépistages médicaux stricts pour le conjoint. Toute fluctuation avec sa température et ils pourraient nous mettre en quarantaine. Être séparée pendant 14 jours après l'accouchement, cela m'a effrayé. « 

Plus de femmes choisissent les accouchements à domicile

Mais ces mesures sont une étape vitale pour contenir la maladie hautement virulente, qui a entraîné plus de 4942 cas et 185 décès à la seule Nouvelle-Orléans depuis le 9 mars.

Tout en reconnaissant l'importance de ces mesures préventives, certaines femmes enceintes se demandent s'il convient ou non d'accoucher à l'hôpital et, comme Smith, optent plutôt pour un accouchement à domicile.

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Smith avait 37 semaines lorsqu'elle a décidé d'un accouchement à domicile, avec l'aide de deux sages-femmes et d'une doula. Les sages-femmes sont des professionnels de la santé qui sont formés pour aider les mères pendant le travail et l'accouchement, et les doulas sont formées pour fournir un soutien physique et émotionnel pendant l'accouchement.

Alors que le nombre de cas à la Nouvelle-Orléans continuait d'augmenter, ce qui en faisait l'un des points chauds du pays pour COVID-19, Smith a partagé ses craintes avec son obstétricien et lui a dit qu'elle envisageait un accouchement à domicile pour la première fois. Ses précédents accouchements ont eu lieu dans des hôpitaux locaux. Il a reconnu ses préoccupations et cela a solidifié sa décision.

« Ce fut la partie la plus effrayante pour moi », a déclaré Smith. « Savoir que cela (son plan de naissance) serait hors de ma portée s'ils devaient respecter ces mesures de sécurité à l'hôpital. »

Alors que les accouchements à domicile sont un choix que plus de femmes envisagent, il existe un certain nombre d'obstacles à la fois juridiques et financiers qui empêchent les femmes en Louisiane de pouvoir accoucher avec l'aide d'une sage-femme à domicile ou dans un centre de naissance. Ces installations offrent un cadre plus confortable pour les femmes qui souhaitent vivre un accouchement naturel.

Pourtant, de nombreux assureurs, dont Medicaid, ne couvrent pas ou ne couvrent que partiellement les services de sage-femme. La Louisiane ne permet pas non plus aux sages-femmes de travailler avec des femmes qui ont déjà subi une césarienne. En 2017, près de 32% des naissances en Louisiane ont été livrées par césarienne, selon le ministère de la Santé de la Louisiane.

Cathy Jaubert, de North Shore Birth Options, a déclaré que cela laisse « un plus grand nombre de femmes » hors de la conversation qui ont déjà l'impression que « leurs options sont très limitées en ce moment ».

Jaubert a déclaré: « Les femmes en général envisagent actuellement plus d'accouchements à domicile qu'auparavant. »

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Un accouchement à domicile est une option Celeste Dean, 32 ans, souhaite qu'elle puisse choisir. Elle est enceinte de son quatrième enfant, qui doit arriver en juin. Lors de sa première grossesse avec des jumeaux, l'un des bébés a accouché via une césarienne d'urgence. Elle voulait avoir un accouchement naturel avec son troisième enfant, qui est né en l'espace de 20 minutes après son arrivée à l'hôpital.

Mais en raison de la règle générale qui empêche les sages-femmes de travailler avec des femmes qui ont déjà subi une césarienne, elle anticipe nerveusement sa date d'accouchement et son séjour à l'hôpital en juin.

« Suis-je prêt à m'infecter ? Vous entendez des histoires de mères séparées de leurs nouveau-nés en cas de signe de virus. Et s'ils n'autorisent pas les visiteurs d'ici juin ?  » Dit Dean. « Je le ferais probablement à la maison sans aide s'il y avait même une once de pensée que mon mari ne serait pas là. »

Grossesse et accouchement au milieu de COVID-19

Il existe encore très peu de données sur l'effet de COVID-19 sur les femmes enceintes et leurs nourrissons. Les femmes enceintes sont immunodéprimées, ce qui les rend à haut risque.

Cependant, il ne semble pas y avoir de risque accru de maladie grave chez les femmes enceintes, selon les données du ministère de la Santé de la Louisiane. Jusqu'à présent, aucun des nourrissons nés de mères atteintes de COVID-19 n'a été testé positif dans l'état, selon les données limitées disponibles.

Lundi, le bureau du coroner d'East Baton Rouge a confirmé qu'une petite fille d'un jour est décédée après être née après seulement 22 semaines dans l'utérus. La mère de l'enfant a été hospitalisée à l'époque et son test de COVID-19 était positif.

Le Dr William « Beau » Clark, du bureau du coroner, a déclaré que l'accouchement prématuré était dû au fait que le corps de la mère réagissait au manque d'oxygène de l'infection. La petite fille a été testée pour le COVID-19, mais les résultats du test sont toujours attendus.

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Chae Pounds, qui travaille comme doula à la Nouvelle-Orléans, a déclaré que beaucoup de femmes avec lesquelles elle travaille avaient très peur d'aller à l'hôpital et envisageaient même des mesures extrêmes pour éviter d'accoucher dans une maternité traditionnelle.

« J'ai actuellement quatre clients qui ne veulent pas aller à l'hôpital. On n'a pas le choix. Une femme a tellement peur qu'elle a dit qu'elle risquerait d'avoir son bébé à la maison pour éviter l'hôpital « , a déclaré Pounds.

Actuellement, tous ses clients sont des femmes noires.

La Louisiane a l'un des taux de mortalité maternelle les plus élevés aux États-Unis, selon l'Organisation mondiale de la santé, avec un taux de mortalité de 44,8 pour 100000 naissances par rapport au taux américain de 20,7 femmes.

Les femmes noires en Louisiane sont 4,1 fois plus susceptibles que les femmes blanches de mourir pendant la grossesse ou dans les 42 jours suivant l'accouchement à la suite de complications telles que les maladies cardiaques et les pertes de sang.

« En particulier, les femmes noires sont poussées dans une situation qui pourrait les exposer à un risque encore plus élevé, si elles ne peuvent pas payer pour cela ou si c'est illégal pour elles de le faire », a déclaré Pounds, ajoutant que « cela affectera les résultats de l'accouchement ».

Il y a des risques avec les accouchements à domicile

Selon Sally Acosta, une sage-femme qui travaille dans la région de la Nouvelle-Orléans, le coût d'une naissance à domicile avec une sage-femme peut varier en moyenne entre 3 500 $ et 5 000 $ selon le niveau d'expérience de la sage-femme. Accoucher dans un centre de naissance appartenant à un médecin peut coûter environ 9 000 $ et les centres appartenant à des sages-femmes peuvent généralement facturer environ 6 000 $ en Louisiane.

Acosta a déclaré que les sages-femmes sont en mesure de prendre des plans de paiement, en particulier pour les femmes qui transfèrent plus tard au cours de leur grossesse.

Meghan Rosevally, 35 ans, a pu accoucher son premier bébé McKenna, 2 ans, au centre de naissance d'Ochsner Baptist. Son deuxième enfant, Liam, est né vendredi dernier au Lakeview Medical Center de Covington.

Elle était nerveuse avant l'accouchement, essayant de planifier qui pourrait s'occuper de sa fille et se demandant combien de temps son mari Billy pourrait rester avec elle à l'hôpital.

« J'aurais aimé un accouchement à domicile. Les compagnies d'assurance sont un peu plus indulgentes, mais ce n'est pas quelque chose que j'ai pu faire cette fois », a-t-elle déclaré. « C'est une chose de planifier un accouchement à domicile avec une sage-femme bien aguerrie. Je m'inquiète d'entendre des femmes qui ne sont pas assistées à la maison et qui mettent leur bébé et elles-mêmes en danger. »

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La Dre Veronica Gillispie, directrice médicale du Louisiana Perinatal Quality Collaborative, qui travaille à réduire la disparité des résultats de l'accouchement entre les mères noires et blanches, a reconnu qu'il s'agit d'une préoccupation partagée par de nombreux professionnels de la santé dans son domaine.

Le département de la santé de l'État a publié des directives à suivre pour les hôpitaux, mais Gillispie a déclaré que chaque hôpital prend sa propre décision concernant les visiteurs et les dépistages.

« Nous avons essayé d'encourager les hôpitaux à parler à nos patients et à les encourager à ce que l'hôpital soit sûr et que nos mamans le seront », a-t-elle déclaré. « Il y a des risques qui accompagnent les accouchements à domicile et vous avez besoin de soins d'urgence dans les établissements où nous sommes actuellement à court de sang. »

Les deux principales causes de mortalité maternelle en Louisiane sont l'hypertension et l'hémorragie, a expliqué Gillispie.

« Nous manquons actuellement de produits sanguins. Si quelque chose devait se produire à la maison, c'est certainement un risque que les femmes devront considérer « , a-t-elle déclaré.

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Bridget Ervasti, une infirmière du travail et de l'accouchement qui travaille à la Nouvelle-Orléans aux côtés de doulas, encourage les femmes enceintes à parler à leurs médecins et sages-femmes de leurs peurs et à poser des questions détaillées. Ervasti travaille avec beaucoup de mamans qui envisagent des accouchements à domicile.

« Je ne veux tout simplement pas que les femmes prennent cette décision en fonction de la peur et de la naissance à la maison par peur », a-t-elle déclaré. « Posez des questions et préparez-vous. Mais ne le faites pas à la dernière minute. Planifiez-le. «