La variante Omicron de Covid-19 a des « capacités de propagation extraordinaires », a déclaré dimanche le plus grand expert américain en maladies infectieuses, et promet d’apporter un hiver maussade alors qu’il continue de « faire rage à travers le monde ».
L'avertissement du Dr Anthony Fauci est intervenu avant la période chargée des voyages de vacances, qui, selon lui, augmenterait le risque d'infection même chez les personnes vaccinées.
Dans une interview avec Meet the Press de NBC, Fauci, conseiller médical en chef de Joe Biden et chef de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a exhorté les Américains à se faire vacciner et à porter des masques.
Il a également semblé tenter de limiter les dégâts suite à l'affirmation du vice-président Kamala Harris selon laquelle l'administration Biden "n'avait pas vu" venir les variantes Omicron ou Delta.
Les commentaires de Harris vendredi ont été « sortis de leur contexte », a insisté Fauci, et ont fait référence au « nombre extraordinaire de mutations » de Covid-19 plutôt qu’à un manque de préparation.
"Nous étions bien préparés et nous nous attendions à ce que nous allions voir des variantes", a-t-il déclaré. "Il n'y a aucun doute là-dessus."
Fauci a anticipé une allocution nationale prévue par Biden mardi, dans laquelle il a déclaré que le président « rehausserait » les éléments du plan d'hiver Covid de la Maison Blanche.
"Il va insister sur plusieurs choses", a déclaré Fauci. « ... Faire vacciner les gens qui sont vaccinés, faire vacciner les enfants, rendre les tests plus disponibles, avoir des équipes d'appoint, parce que nous savons que nous allons en avoir besoin car il y aura une demande accrue d'hospitalisation. »
La réinitialisation de la Maison Blanche intervient à la fin d'une semaine au cours de laquelle les États-Unis ont dépassé les 800 000 décès dus au coronavirus et ont enregistré une augmentation de 17% des cas et une augmentation de 9% des décès.
Des experts médicaux ont mis en garde contre un « blizzard viral » alimenté par Omicron qui balaie le pays. Biden a parlé d'un "hiver de maladie grave et de décès" parmi les non vaccinés.
Fauci a répété de telles prédictions désastreuses sur l'état de l'Union de CNN.
« Une chose qui est claire, c'est [Omicron’s] capacité extraordinaire de propagation, sa capacité de transmissibilité », a-t-il déclaré. «Cela fait rage dans le monde.
« Ce virus est extraordinaire. Il a un temps de doublement de deux à trois jours dans certaines régions du pays, ce qui signifie qu'il va prendre le relais. Si vous regardez ce qu'il fait en Afrique du Sud, ce qu'il fait au Royaume-Uni et ce qu'il commence à faire en ce moment, le président a raison.
«Ça va être dur. Nous ne pouvons pas nous en éloigner car avec l'Omicron auquel nous sommes confrontés, cela va être quelques semaines ou quelques mois difficiles à mesure que nous nous approchons de l'hiver. Nous allons voir un stress important dans certaines régions du pays, sur le système hospitalier, en particulier dans les zones où vous avez un faible niveau de vaccination. »
De nombreux cas d'Omicron sont des infections dites « révolutionnaires ». La Floride, l'un des États les plus durement touchés tout au long de la pandémie, a signalé dimanche qu'environ 30% des nouvelles infections concernaient des personnes vaccinées mais n'ayant pas encore reçu de rappel.
Fauci et d'autres experts ont déclaré que les vaccinations à elles seules n'empêcheraient pas la propagation d'Omicron, mais sont convaincus que le risque de maladie grave ou de décès est considérablement réduit chez ceux qui sont vaccinés.
Le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health, a déclaré à Face the Nation de CBS qu'il était préoccupé par les effets d'Omicron sur ceux qui ne sont pas vaccinés.
"C'est une toute nouvelle version et si différente qu'elle a les propriétés d'échapper potentiellement aux vaccins et aux autres mesures que nous avons prises", a-t-il déclaré.
« Le grand message pour aujourd'hui est que si vous avez reçu des vaccins et un rappel, vous êtes très bien protégé contre Omicron qui vous cause une maladie grave. Quiconque fait partie de ces 60% d'Américains éligibles pour un rappel mais n'en a pas encore obtenu un, c'est la semaine pour le faire. N'attend pas."
À New York, les autorités ont déclaré que 22 000 personnes ont été testées positives pour Covid-19 vendredi, éclipsant le record précédent depuis que les tests sont devenus largement disponibles.
Pendant ce temps, une étude en Afrique du Sud cette semaine a suggéré que le vaccin Pfizer a une efficacité plus faible contre Omicron chez les patients qui ont reçu deux doses que contre la variante Delta.
La recherche de Discovery Health, le plus grand administrateur d'assurance médicale du pays, a calculé une protection de 70 % contre l'hospitalisation par rapport aux non vaccinés, et une protection de 33 % contre les infections. Le groupe a déclaré que cela représentait une baisse de 93 % de protection contre l'hospitalisation et de 80 % de prévention des infections pour Delta.