Le Dr Anthony S. Fauci, le plus grand expert du gouvernement fédéral en matière de maladies infectieuses, passe 19 jours par jour à mener la lutte contre le coronavirus.

« Je ne pense pas qu'il y ait un endroit où je puisse me détendre plus que de m'asseoir à Nats Park et de regarder mon désormais champion du monde Nats jouer à un jeu », Fauci, 79 ans, qui a grandi à Brooklyn enracinant pour les Yankees et est maintenant fan des Washington Nationals, a déclaré dans une interview cette semaine.

Fauci, leader de la lutte contre le coronavirus, rate trop le baseball

Mais la personne avec l'attitude avunculaire qui livre de telles nouvelles qui donnent à réfléchir ainsi que des conseils pratiques avec son accent de Brooklyn lors des conférences de presse est un superfan avec une connaissance approfondie de l'histoire du baseball.

Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses depuis 1984, a grandi dans une enclave italienne à Bensonhurst, Brooklyn, pendant ce que l'on appelle l'âge d'or du baseball new-yorkais. Dans chaque saison de 1947 à 1957 sauf une (1948), au moins une des trois équipes de la ligue majeure de la ville – les Yankees, les Brooklyn Dodgers et les New York Giants – a joué dans les World Series. Les Yankees ont remporté sept titres au cours de cette période.

Fauci a déclaré que jouer au baseball dans les terrains de sable de Brooklyn, qui a produit les futures stars des ligues majeures comme Joe Pepitone et Sandy Koufax, était meilleur que le baseball au lycée. Il adorait les Yankees, dont la maison était dans le Bronx, même si les Dodgers jouaient au Ebbets Field voisin avant leur déménagement à Los Angeles en 1958.

« Les gens ne réalisent pas que la moitié des habitants de Brooklyn, la moitié des enfants dans la rue comme moi, étaient des fans des Yankees et la moitié des fans de Dodger », a-t-il déclaré, ajoutant: « Et nous passions tout notre temps à discuter qui est le meilleur: Duke Snider ou Mickey Mantle ? Yogi Berra ou Roy Campanella ? Pee Wee Reese ou Phil Rizzuto ? « 

« J'aime tous les sports », a déclaré Fauci récemment, « mais je suis vraiment, beaucoup plus un fan de baseball. »

Après des études collégiales, médicales et hospitalières, Fauci a transporté son fandom des Yankees à Washington. Il ne se souciait pas beaucoup des Sénateurs, une équipe d'expansion qui a quitté Washington pour devenir les Texas Rangers pour la saison 1972. Il a essayé de devenir un fan des Orioles de Baltimore, a-t-il dit, mais « c'est difficile quand on habite à 40 minutes. » Mais lorsque les Expos de Montréal ont déménagé à Washington pour devenir les nationaux en 2005, Fauci était accro.

« Cela a déclenché en moi ce genre d'affection féroce pour une équipe que je n'avais pas eu depuis que j'idolâtrais tous les Yankees », a-t-il déclaré. « Je suis juste tombée amoureuse des Nats. Je ne considère pas que je suis déloyal envers les Yankees. Je le considère comme une sorte de remplacement de mon amour d'enfance pour le baseball, que j'ai toujours. « 

Ça montre. Mardi, Fauci a été interviewé par le pilier de longue date des Nationals, le joueur de premier but Ryan Zimmerman, pour le site Web de l'équipe. Ils ont parlé de scénarios potentiels dans lesquels la Major League Baseball pourrait reprendre le jeu après l'arrêt de l'entraînement printanier à la mi-mars. Zimmerman lui a offert des billets. Fauci a dit qu'il était fan de Zimmerman depuis qu'il a été repêché par les Nationals de l'Université de Virginie en 2005.

Dans une interview ultérieure avec le New York Times, Fauci a brossé un tableau prudent sur le retour du baseball. Bien qu'il ait déclaré que les sports pouvaient distraire le public, il a reconnu que les tests nécessaires n'étaient pas encore disponibles et a mis en garde contre une réouverture prématurée du pays.

« Il y a certaines parties du pays – dans la région des montagnes et dans le Midwest et dans certains endroits où il y a très peu d'infection et où ils développent la capacité de réagir – je pense qu'ils reviennent à une forme ou une autre de plus de normalité « , a-t-il dit. « C'est très, très différent que de mettre quelqu'un dans le Madison Square Garden pour jouer à un jeu Big East. »

Malgré son horaire chargé, Fauci a encore trouvé du temps pour que son autre passion, la course à pied, améliore sa santé mentale et physique. Avant la pandémie, sa routine quotidienne consistait à manger du yaourt pour le déjeuner et à faire une course de sept miles sur le Bethesda Trolley Trail près de son bureau au National Institutes of Health.

(Bien que Fauci ait appelé la course mardi)

Ses courses de midi sont réduites à environ cinq milles et demi et ne sont plus quotidiennes. Pour compenser cela, il a dit que lui et sa femme, Christine, avaient ajouté une escapade en soirée dans leur quartier à Washington plusieurs fois par semaine. Ils ont encore conservé leurs courses de week-end le long de la rivière Potomac.

Fauci, qui a couru quatre marathons et environ 50 10 km au cours de sa vie, a déclaré qu'il avait hâte de maîtriser la propagation du coronavirus afin qu'il puisse reprendre sa routine d'exercice quotidienne habituelle. D'ici là, son baseball bien-aimé, ses verrues et tout, pourrait également être de retour.

« J'aime le rythme du jeu », a-t-il déclaré. « Certaines personnes pensent que le jeu est trop lent. Mais aller à Nats Park pour s'asseoir et prendre un hot-dog et une bière et juste regarder les choses se dérouler lentement, puis tout d'un coup exploser avec quelques lignes de conduite sur le mur suivies de quelques circuits et puis – bingo – votre adrénaline décuple.

« C'est une catharsis pour les gens qui ont une vie stressante comme moi. »