Le Premier ministre indien Narendra Modi subit une pression croissante pour imposer un verrouillage à l'échelle nationale alors que le pays est aux prises avec la pire épidémie de Covid-19 au monde.

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Les Indiens attendent de remplir les bouteilles d'oxygène pour les patients Covid-19 dans une installation de fournisseur de gaz à New Delhi le 8 mai.

Lundi, l'Inde a signalé 366 161 nouveaux cas, a déclaré son ministère de la Santé - la première fois que les infections quotidiennes ont chuté en dessous de 400 000 depuis le 6 mai. Son nombre total de cas est maintenant de plus de 22 millions depuis le début de la pandémie.

Le ministère de la Santé a également signalé lundi 3 754 décès supplémentaires liés au virus, après deux jours consécutifs de déclaration de plus de 4 000 décès. Le pays a maintenant enregistré un total de 246 116 décès liés à Covid-19 - parmi les plus élevés au monde - avec l'Institut de mesure et d'évaluation de la santé de l'Université de Washington estimant qu'en août, l'Inde pourrait avoir atteint 1 million de décès.

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Des médecins népalais soignent un patient Covid-19 dans le couloir du service des urgences d'un hôpital de Katmandou, au Népal, le 5 mai.

La crise en spirale étire le système de soins de santé de l'Inde au-delà du point de rupture. Les lits, l'oxygène et le personnel médical sont rares. Certains patients Covid meurent dans des salles d'attente ou à l'extérieur de cliniques débordées, avant même d'avoir été vus par un médecin.

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Force de police centrale de réserve à un point de contrôle temporaire pendant le couvre-feu Covid-19 Corona à Baramulla, Jammu-et-Cachemire, le 9 mai.

Alors que plus de la moitié des États indiens et des territoires de l'Union ont mis en œuvre leurs propres fermetures pour faire face à la deuxième vague, les demandes de l'Inde se multiplient pour imposer un deuxième verrouillage national.

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Dimanche, le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses et principal conseiller en coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré qu'il pensait que l'Inde devrait verrouiller. Je pense que plusieurs États indiens l'ont déjà fait, mais vous devez briser la chaîne de transmission, et l'un des moyens de le faire est de fermer", a déclaré Fauci sur ABC. Cette semaine."

Fauci a ajouté qu'un tel verrouillage était nécessaire pour "prendre de l'avance sur la trajectoire de l'épidémie". "Il vous suffit de briser la chaîne de transmission. Et on peut le faire en fermant autant que possible pendant deux, trois semaines, quatre semaines. Et puis, dès que les cas commencent à descendre et que vous vaccinez plus de personnes, alors vous pouvez prendre de l'avance sur la trajectoire de l'épidémie. "

Samedi, l'Association médicale indienne (IMA) a déclaré qu'elle avait appelé à un "verrouillage national complet, bien planifié et pré-annoncé" au cours des 20 derniers jours. Le verrouillage, a-t-il dit, devait durer environ 10 à 15 jours afin de donner au système de santé surchargé du pays le temps de "récupérer et reconstituer à la fois le matériel et la main-d'œuvre".

L'IMA a déclaré que "les couvre-feux nocturnes sporadiques" et les autres restrictions imposées par plusieurs États "n'ont rien fait de bien".

L'Inde a imposé l'un des verrouillages les plus importants et les plus sévères au monde en mars de l'année dernière, lorsque le pays de 1,36 milliard d'habitants avait signalé un peu plus de 500 cas de coronavirus et 10 décès associés.

La mesure nationale a été annoncée avec un préavis de moins de quatre heures et peu de planification, déclenchant une crise des migrants. Cela a également mis l'activité économique du pays au point mort, avec l'arrêt des entreprises, des usines et des chantiers de construction.

Les verrouillages précédemment avertis par Modi ne doivent être considérés qu'en dernier recours. "Dans la situation actuelle, nous devons sauver le pays du verrouillage. Je demanderais aux États d'utiliser un verrouillage comme dernière option. Nous devons faire tout notre possible pour éviter les verrouillages et nous concentrer uniquement sur les micro-zones de confinement", a-t-il déclaré fin avril.

Il a été laissé aux États de décider quand et comment mettre en œuvre ces zones.

Variante indienne contribuant à la crise

le scientifique en chef de l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que la variante Covid-19 se répandant en Inde, connue sous le nom de B 1.617, est plus contagieuse et contribue à la crise dans ce pays.

Soumya Swaminathan a averti que "les caractéristiques épidémiologiques que nous voyons aujourd'hui en Inde indiquent qu'il s'agit d'une variante à propagation extrêmement rapide". Elle a également déclaré que les grands rassemblements, le brassage social, la relaxation du port de masque et d'autres mesures de protection étaient également à blâmer.

La variante, identifiée pour la première fois en Inde en octobre, est répertoriée par l'OMS comme une "variante d'intérêt" - mais Swaminathan a déclaré qu'elle pourrait bientôt être qualifiée de "variante préoccupante", ce qui indique qu'elle est plus dangereuse que la souche d'origine. 617 est susceptible d'être une variante préoccupante car il a des mutations qui augmentent la transmission, et qui pourraient également potentiellement le rendre résistant aux anticorps générés par la vaccination ou par une infection naturelle", a-t-elle déclaré.

Le gouvernement indien a été critiqué pour avoir ignoré les avertissements d'une deuxième vague, encouragé la complaisance et ne pas avoir fait preuve de transparence sur les données de Covid-19, dans un éditorial cinglant du journal médical The Lancet.

La publication a qualifié la réponse du gouvernement de Modi d '"inexcusable" et a déclaré que l'Inde "avait gaspillé ses premiers succès" dans le contrôle de Covid-19. Malgré les avertissements concernant "les risques d'événements de grande diffusion", les festivals religieux et les rassemblements politiques ont été autorisés à se dérouler.

Verrouillages locaux

À mesure que les infections augmentent, au moins 24 des 36 États et territoires de l'union de l'Inde sont sous verrouillage complet de Covid-19.

Et plusieurs autorités régionales ont annoncé la semaine dernière de nouvelles restrictions, certaines étendant ou resserrant les lignes directrices précédemment établies.

Le week-end dernier, l'État occidental du Gujarat et les États du nord de l'Uttar Pradesh - les plus peuplés d'Inde - et de l'Uttarakhand ont imposé ou prolongé des verrouillages.

Dans un communiqué, le gouvernement de l'Uttar Pradesh a annoncé une prolongation de sept jours jusqu'au 17 mai, seuls les services essentiels étant autorisés à fonctionner. "Seuls les travaux médicaux, les vaccinations, les activités commerciales qui fournissent des services essentiels seront autorisés", indique le communiqué.

Un total de 36 villes du Gujarat verront leur verrouillage prolongé jusqu'au 12 mai, selon le gouvernement de l'État.

Dans l'Uttarakhand, qui commence une semaine de fermeture le 11 mai, les infections augmentent depuis avril lorsque le Kumbh Mela - un festival hindou où des millions de pèlerins de tout le pays se rassemblent traditionnellement le long des rives des rivières sacrées pour offrir leurs prières - - a eu lieu.

Dimanche, le territoire de l'union de Delhi, qui englobe la capitale New Delhi, a annoncé qu'il prolongeait son verrouillage pour la troisième fois jusqu'au 17 mai.

Le ministre en chef de Delhi, Arvind Kejriwal, a déclaré que le dernier verrouillage serait "plus strict", les magasins et les services non essentiels devant rester fermés et les services de métro locaux suspendus.

Pendant ce temps, le territoire de l'union le plus septentrional de l'Inde, le Jammu-et-Cachemire, a imposé un "couvre-feu corona" jusqu'au 17 mai dans tous ses districts, a annoncé samedi le Département de l'information et des relations publiques.

Les voisins de l'Inde au bord d'une catastrophe Covid

Alors que la crise des coronavirus en Inde s'aggrave, de nouvelles vagues d'infections engloutissent rapidement un nombre croissant de pays en Asie du Sud et du Sud-Est.

Au Népal, les hôpitaux ferment leurs portes à de nouveaux patients alors qu'ils luttent contre une grave pénurie d'oxygène.

L'hôpital et le centre de recherche Om de Katmandou ont déclaré dimanche qu'il n'était pas en mesure d'admettre de nouveaux patients au milieu d'une "crise d'oxygène". C'est l'un des six hôpitaux privés de Katmandou, la capitale du Népal, à cesser d'admettre des patients Covid en raison du manque d'approvisionnement en oxygène.

Le Népal a enregistré dimanche 8 850 nouveaux cas de Covid-19, portant le total enregistré dans le pays à 394 667, selon les derniers chiffres du ministère de la Santé. À elle seule, la vallée de Katmandou a enregistré 4 198 nouveaux cas au cours des dernières 24 heures.

Le groupe international de défense des droits humains Human Rights Watch a appelé dimanche le gouvernement népalais à "agir d'urgence" pour gérer l'urgence de Covid-19 qui s'intensifie rapidement dans ce pays.

"Le système de santé publique sous-financé du Népal est mis à rude épreuve", a déclaré Meenakshi Ganguly, directeur pour l'Asie du Sud à Human Rights Watch. "De grands volumes d'équipement d'oxygène et d'autres fournitures médicales sont nécessaires de toute urgence pour éviter une catastrophe Covid-19 dans le pays."

Au Pakistan, le plus haut responsable de Covid du pays a averti que le danger de propagation du virus dans le pays était "plus élevé que jamais".

Dans un tweet samedi, Asad Umar, le chef du Centre national de commandement et de contrôle (NCOC) du Pakistan, a déclaré qu'il y avait un "besoin de prudence" et que le pays doit "s'unir" contre le danger d'une nouvelle vague.

Le Pakistan a imposé un verrouillage avant le jour férié de l'Aïd-al-Fitr marquant la fin du mois sacré musulman du Ramadan. Selon le ministère de la Santé du pays, il y a 82 731 cas actifs de virus dans le pays avec 120 décès enregistrés au cours des dernières 24 heures.

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