Le principal expert américain en santé publique, Anthony Fauci, a averti mardi que l'épidémie mondiale de coronavirus pourrait être aussi grave que la pandémie de grippe de 1918, qualifiant cette catastrophe de «mère de toutes les pandémies», qui a tué plus de 50 millions de personnes dans le monde.

Face aux attaques croissantes de Donald Trump et des responsables de la Maison Blanche, Fauci a parlé mardi à des étudiants de l'Université de Georgetown à Washington de la pandémie de coronavirus et de ses risques pour les jeunes.

«Nous avons une situation grave ici aux États-Unis», a déclaré Fauci, directeur des National Institutes of Allergy and Infectious Disease, lors de l'événement en ligne.

Jusqu'à présent, les États-Unis ont été témoins de plus de 3,4 millions de cas de Covid-19 et de plus de 136 000 décès, avec une augmentation des cas dans 37 États; un nombre record de nouveaux cas en Floride, en Arizona et au Texas; et la Californie a fermé de nombreuses entreprises dans tout l'État après les récentes réouvertures.

Fauci a averti les étudiants de Georgetown que les jeunes ne devaient pas «faire partie du problème».

« Il y a une situation compréhensible où un jeune pourrait dire: » Vous savez, statistiquement, les chances que je sois en difficulté en étant infecté sont beaucoup plus faibles qu'une personne âgée «  », a-t-il déclaré.

De nombreux jeunes, a-t-il dit, pourraient penser qu'ils « préfèrent être en train de siroter une margarita dans la foule », mais « pour la contrôler, vous ne vous laissez pas infecter et vous ne vous transmettez à personne d'autre », A déclaré Fauci.

Il a ajouté: « Je dis cela avec une certaine appréhension, parce que je ne blâme personne, et je pense que les gens le font innocemment. Ils ne veulent pas faire partie du problème, mais par inadvertance, ils font partie du problème. « 

C'était un autre exemple du haut responsable de la santé publique, qui a été empêché de comparaître dans les médias ces dernières semaines, trouvant d'autres moyens de s'adresser au public.

Dans un autre entretien lundi avec la faculté de médecine de l'Université de Stanford, par exemple, Fauci, le principal spécialiste américain des maladies infectieuses, a appelé à un « recul » dans les efforts de réouverture de l'État alors que les cas et les décès continuent d'augmenter.

Selon des chercheurs de l'Université Johns Hopkins dans le Maryland, les États-Unis ont enregistré plus de 3,3 millions de cas de Covid-19 et plus de 135 000 décès.

« Nous n'avons même pas encore commencé à en voir la fin », a déclaré Fauci.

La semaine dernière, Fauci a déclaré au Financial Times qu'il avait «la réputation de dire la vérité à tout moment et non de faire des choses qui enrobent le sucre», ce qui, selon lui, pourrait compliquer sa relation avec le président et d'autres responsables de la Maison Blanche.

Il a également déclaré qu'il n'avait pas informé Trump depuis des mois et n'avait pas vu le président depuis le début du mois de juin.

La Maison Blanche a ensuite dénoncé Fauci, tentant de le discréditer en diffusant une liste de déclarations faites aux médias qui, selon elle, étaient erronées.

Selon ABC News, Fauci, 79 ans, a été désigné par les meilleurs collaborateurs de Trump comme «Dr Gloom and Doom». Lundi, Trump a insisté sur le fait qu'il aimait Fauci «personnellement» et a déclaré: «Je le trouve très gentil. Je ne suis pas toujours d'accord avec lui. « 

Les responsables de la Maison Blanche ont nié avoir tenté de ternir la réputation de Fauci. Le secrétaire de presse, Kayleigh McEnany, a rejeté les allégations selon lesquelles l'administration diffusait des «recherches d'opposition» – des informations scandaleuses utilisées à des fins politiques – sur son propre responsable.

« Il y a un certain nombre de scientifiques qui sont des experts dans diverses questions », a déclaré McEnany, « et diverses spécialités, mais le président prend parfois l'avis complet du groupe de travail et les opinions divergentes et va de l'avant de la manière qu'il pense être la meilleure pour le pays. »

McEnany n'a pas nié que la Maison Blanche ait envoyé les documents, affirmant plutôt qu'il s'agissait d'une réponse à une enquête du Washington Post.

Une majorité d'États constatent une augmentation des cas de coronavirus et des décès. Lundi, les États-Unis ont signalé 61 492 nouveaux cas, le deuxième jour le plus élevé jamais enregistré. Des États dirigés par les républicains comme le Texas, la Floride et la Géorgie ont déclaré des totaux quotidiens records. Le Montana, le Dakota du Nord, Hawaï, l'Alaska et l'Idaho sont parmi les États qui connaissent les augmentations quotidiennes les plus rapides.

Les partisans de Trump et les groupes antigouvernementaux ont accusé Fauci, qui a servi sous tous les présidents depuis Ronald Reagan, de faire partie d'une conspiration de l'État profond, travaillant contre le président.

Néanmoins, Fauci a maintenu une cote d'approbation plus élevée parmi le public que les membres de l'administration. Un sondage du New York Times, par exemple, a révélé que 67% des personnes interrogées faisaient confiance à Fauci pour gérer l'épidémie de coronavirus, contre seulement 26% qui faisaient confiance à Trump.

Un récent sondage indique que trois Américains sur cinq pensent que «le pire reste à venir».