Les États ont continué à lever régulièrement les restrictions, malgré les avertissements de hauts responsables fédéraux de la santé tels que le Dr Anthony S.Fauci selon lesquels les nouveaux cas de coronavirus aux États-Unis ont plafonné à un niveau très élevé après que leur baisse drastique se soit arrêtée, et que le pays devait de toute urgence contiennent la diffusion de variantes plus transmissibles.

Fauci avertit que les cas de coronavirus pourraient augmenter alors que les États atténuent les restrictions

L'Arizona, la Californie et la Caroline du Sud ont rejoint une liste croissante vendredi en assouplissant les restrictions à des degrés divers. Le gouverneur de l'Arizona a mis fin aux limites de capacité des entreprises, mais a déclaré qu'elles devaient toujours exiger des masques. Le gouverneur républicain de Caroline du Sud a levé le mandat de masquage de l’État dans les bâtiments gouvernementaux, tout en recommandant que les restaurants continuent d’exiger le masquage.

La Californie permettra aux parcs d'attractions, aux sports de plein air et aux événements en direct dans les stades de redémarrer le 1er avril, avec une capacité réduite et des masques obligatoires.

"Nous venons tout juste de subir la pire augmentation", a déclaré vendredi le Dr Fauci lors d'un briefing sur le coronavirus à la Maison Blanche, ajoutant que le pays avait plafonné entre 60 000 et 70 000 nouveaux cas par jour. "Lorsque vous avez autant d'activité virale sur un plateau, cela signifie presque invariablement que vous êtes à risque pour un autre pic."

La moyenne sur sept jours des nouveaux cas était d'environ 61000 jours vendredi, la moyenne la plus basse depuis octobre, selon une base de données du New York Times. Mais ce nombre était encore proche du plus haut sommet de l’été dernier.

Les décès sont également en baisse, en partie à cause des vaccinations dans les maisons de soins infirmiers. Pourtant, la nation rapporte toujours régulièrement 2 000 décès en une seule journée.

Le Dr Fauci a averti que les États-Unis pourraient suivre le même chemin perfide que l'Europe a récemment emprunté.

Mise à jour 6 mars 2021, 18 h 57 ET

"Ils ont atteint un plateau", a-t-il dit. "Et maintenant, au cours de la semaine dernière, ils ont constaté une augmentation des cas de 9%, ce que nous voulons désespérément éviter."

Il a averti que le virus mute lors de sa réplication, un processus qui peut être prolongé lorsque des personnes immunodéprimées sont infectées. Il a déclaré qu'il était urgent de maintenir le masquage, le lavage des mains et la distanciation sociale.

La variante B.1.1.7, identifiée pour la première fois en Grande-Bretagne, se propage si rapidement aux États-Unis que l'analyse des données suggère qu'à partir de cette semaine, elle a probablement augmenté pour représenter 20% des nouveaux cas aux États-Unis. Et des scientifiques de l'Oregon ont identifié un seul cas d'une variante locale avec la même colonne vertébrale que B.1.1.7 qui porte une mutation qui pourrait affaiblir l'efficacité des vaccins.

Plus tôt cette semaine, le Texas et le Mississippi, deux États dirigés par les républicains, ont levé les mandats de masque. Le président Biden a dénoncé ces mouvements comme "une grosse erreur" reflétant "la pensée néandertalienne", affirmant qu'il était essentiel que les fonctionnaires suivent les conseils des médecins et des responsables de la santé publique alors que la campagne de vaccination contre le coronavirus prend de l'ampleur.

D'autres républicains ont été plus prudents. Le gouverneur Mike DeWine de l'Ohio a déclaré qu'il lèverait toutes les mesures de santé publique visant à enrayer la crise virale, mais seulement une fois que les nouveaux cas tomberont sous un certain seuil. En Alabama, la gouverneure Kay Ivey a déclaré qu’elle prolongerait le mandat du masque de l’État jusqu’au 9 avril.

En Arizona, le gouverneur Doug Ducey a adopté ce qu’il appelle une "approche mesurée" interdisant aux dirigeants locaux de prendre des mesures qui ferment les entreprises et autorisant le redémarrage des sports des ligues majeures s’ils reçoivent l’approbation du Département des services de santé de l’État.

Parmi les démocrates, la gouverneure Gretchen Whitmer du Michigan a déclaré mardi qu'elle assouplissait les restrictions sur les entreprises et permettrait aux membres de la famille qui avaient été testés négatifs pour le coronavirus de visiter les résidents des maisons de soins infirmiers. En Californie, le département de la santé publique de l'État a également assoupli certaines restrictions vendredi, affirmant que les parcs d'attractions pourraient rouvrir sur une base limitée dès le 1er avril.

À New York, la restauration limitée à l'intérieur est de retour. Et jeudi, le gouverneur du Connecticut a déclaré que l’État mettrait fin aux limites de capacité plus tard ce mois-ci dans les restaurants, les gymnases et les bureaux. Les masques restent obligatoires aux deux endroits.

Le Dr Rochelle P. Walensky, directeur des Centers for Disease and Prevention, a imploré les États de ne pas encore assouplir leurs restrictions. Un nouveau rapport du C.D.C. a constaté que les comtés qui autorisaient les restaurants à ouvrir pour des repas en personne aux États-Unis avaient une augmentation des infections quotidiennes des semaines après. L'étude a également indiqué que les comtés qui ont émis des mandats de masque ont signalé une diminution des cas de virus et des décès en quelques semaines.