org avec la ligne d’objet: « Questions hebdomadaires sur le coronavirus. »

D’accord, j’avais donc prévu un vol pour rendre visite à mes petits-enfants la semaine dernière, car avec le temps froid et la saison de la grippe qui se profile aux États-Unis, il semblait que la fin de l’été / le début de l’automne pourrait être une bonne fenêtre d’opportunité pour voyager.

FAQ sur le coronavirus : je vois des personnes portant des combinaisons jetables dans les avions. Bonne idée ?

J’étais nerveux. Aéroports ! Avions ! Gouttelettes ! Particules en aérosol !

Bien sûr, je portais un masque – c’est obligatoire. Une amie m’a dit qu’elle avait volé avec une combinaison jetable pour peintres – une combinaison à la cheville avec des manches pleines – sur ses vêtements, puis les avait enlevées et les jetait à l’arrivée

Cela semblait être une si bonne idée – une autre couche ne pouvait pas faire de mal. Donc, après m’être habillé le matin du vol, j’ai mis une paire de combinaisons en papier jetables. J’avais l’impression de me préparer pour aller au combat et j’étais très heureux de retirer et de jeter cette couche supplémentaire à ma destination – un geste qui indiquait symboliquement qu’au moins une partie risquée de notre voyage était derrière nous.

Mais alors je me suis demandé – quelle protection ai-je obtenue ?

Alerte spoiler: pas grand-chose.

J’ai posé cette question au Dr Abraar Karan de la Harvard Medical School. Voici ce qu’il a dit.

« Bien que l’on pense que les fomites jouent un rôle, nous ne savons pas dans quelle mesure ils le font », a-t-il commencé.

Permettez-moi de vous interrompre pour donner une définition de « fomite », l’un des nombreux excellents mots potentiels au Scrabble que j’ai appris au cours de cette pandémie. Un fomite est un objet non vivant qui a été contaminé par des particules virales qui pourraient, en théorie, être transférées à vos mains si vous le touchez – un virus qui pourrait vous infecter si vous portez ensuite vos mains à vos yeux, à votre nez ou à votre bouche. (Bien que si vous vous lavez les mains, cela élimine le risque.)

Karan a poursuivi: « Ce virus se propage probablement principalement par voie aérienne, contrairement à d’autres virus, comme Ebola, qui se propagent par un certain nombre de fluides corporels. En théorie, si quelqu’un a éternué directement sur vos vêtements, et que vous l’avez touché peu après et que vous l’avez transféré dans votre bouche, il semble hypothétiquement plausible que la transmission puisse se produire. Mais c’est une situation extrêmement rare et improbable – je ne me concentrerais pas sur les vêtements comme principal moyen de protection.  »

Maintenant, il est vrai que vos vêtements pourraient, en théorie, capter des particules virales parce que vous étiez par inadvertance en contact avec une surface très tactile, comme un comptoir, une chaise, une main courante ou autre. Il y a beaucoup de telles surfaces dans les aéroports.

Charlotte Baker, professeur d’épidémiologie à Virginia Tech, explique que c’est pourquoi elle s’est habituée après un vol à changer de vêtements lorsqu’elle arrive à sa destination finale. Après s’être soigneusement changée dans une nouvelle tenue, elle met les vêtements qu’elle portait dans l’avion dans un sac en plastique scellé – pour les garder séparés du reste de ses affaires.

Le port de combinaisons jetables éliminerait le besoin de changer, dit-elle – mais ajoute que les vêtements à porter et à jeter ne sont pas si bons d’un point de vue environnemental.

Karan et Baker soulignent tous deux que les vêtements que vous portez ne l’emporteront jamais sur les avantages protecteurs des masques faciaux et de la désinfection fréquente des mains. Et c’est une préoccupation croissante concernant la transmission aérienne (que les masques peuvent bloquer) – et le rôle qu’elle pourrait jouer dans les avions.

Une nouvelle étude des Centers for Disease Control and Protection examine plusieurs cas de transmission sur les vols à un moment où les passagers ne portaient généralement pas de masques faciaux. L’étude note: « Cette découverte concorde également avec les modèles de transmission observés pour le virus de la grippe et est généralement en accord avec les preuves de plus en plus nombreuses que la transmission aérienne du SRAS-CoV-2 est une voie de transmission majeure mais méconnue. » Et sonne une mise en garde: « [L]les vols en ligne peuvent non seulement conduire à l’importation de cas de COVID-19, mais peuvent également fournir des conditions pour des événements de grande diffusion.

Ainsi, non seulement les masques sont essentiels, mais vous voudrez peut-être garder un masque de rechange ou deux prêt pour un long voyage, suggère Baker, si vous laissez tomber votre masque ou touchez par inadvertance l’avant de votre masque plusieurs fois pendant le voyage., dites si vous l’enlevez pour manger et boire.

Couvrir vos yeux devrait également être une considération, car les particules virales dans l’air peuvent vous infecter par les yeux (mais pas aussi facilement que par les narines ou la bouche).

Cela nous amène aux lunettes de laboratoire et aux écrans faciaux en plastique. Les lunettes fournissent une étanchéité plus étroite que l’écran facial (bien que l’écran offre une autre couche de protection sur le nez et la bouche et vous découragerait probablement de jouer avec votre masque et de le contaminer). Là encore, j’ai trouvé difficile de lire en regardant à travers un morceau de plastique.

Les lunettes de nageur seraient super – mais un peu bizarres, peut-être ? Là encore, personne sur mon vol ou à l’aéroport n’a rien dit à propos de mes combinaisons jetables !

En ce qui concerne les gants en plastique ou en latex, que certains voyageurs portent, le consensus est qu’ils n’aident vraiment pas. Toutes les particules virales potentielles qui s’accrocheraient à vos mains s’accrocheront en fait à vos gants. Vous ne devriez donc toujours pas porter vos mains sur votre visage, même si elles sont gantées. Et il y a un risque de contaminer vos mains lorsque vous retirez des gants potentiellement contaminés. Les agents de santé, en revanche, pourraient tirer avantage de leur utilisation systématique des gants car ils sont dans une situation à haut risque et disposent de protocoles pour retirer les gants et se laver rapidement les mains par la suite.

Pendant ce temps, un autre accessoire pourrait s’avérer utile pendant cette pandémie – mais pour quand vous êtes chez vous plutôt que lorsque vous voyagez. Linsey Marr, professeur d’ingénierie à Virginia Tech, est fan de couvertures. Non pas pour vous envelopper lorsque vous êtes en déplacement, mais pour continuer la pratique estivale de socialisation en plein air à distance de sécurité. En vous enveloppant dans une couverture, vous pourrez continuer vos réunions en plein air par temps plus vif ! (Un foyer pourrait également aider.)

Ou peut-être que, à mesure que les jours se refroidissent, vous inviterez quelqu’un pour une réunion à l’extérieur, dit Marr. (L’extérieur est préférable à l’intérieur en termes de risque car le flux d’air dilue le virus et perturbe le flux de toutes les particules virales dans votre bouche, votre nez ou vos yeux.) Ensuite, vous remettrez une couverture à votre invité correctement masqué pour l’enrouler autour de leur épaules pour la chaleur.

Si vous faites cela, il est recommandé de laver cette couverture et la vôtre par la suite – ou de les éloigner des humains pendant 3 jours – pour vous assurer que le tissu ne transfère aucune particule virale parasite d’une toux ou d’un éternuement capricieux ou de votre conversation. Ou vous pouvez faire de la réunion une affaire BYOB – apportez votre propre couverture.

Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

WABE vous apporte les histoires locales et les nouvelles nationales que vous appréciez et faites confiance. Veuillez faire un cadeau aujourd’hui.