org avec comme objet: « Questions hebdomadaires sur le coronavirus ».

Je vis dans un climat froid (Dakota du Nord) et je devrai très bientôt abandonner la socialisation en plein air. Si je veux essayer de socialiser à l'intérieur, il fera trop froid pour garder les fenêtres grandes ouvertes pendant une longue période. Serait-il utile d'ouvrir une fenêtre ou une porte pendant une minute ou deux de temps en temps ?

FAQ sur les coronavirus : Ouvrez les fenêtres en hiver, retenez votre souffle, des masques aspergés d'huile ?

Brr ! Dans tout le pays, alors que les températures plus froides s'installe, les rassemblements sociaux en plein air peuvent être plus difficiles à balancer. Même nos amis les plus chers auraient du mal à se joindre à nous pour un pique-nique enneigé et venteux dans l'arrière-cour ou une promenade autour du pâté de maisons.

Donc, du point de vue du confort, il est logique d'envisager de déplacer des activités sociales à l'intérieur. Mais vous courez certainement plus de risques: l'air extérieur peut perturber les exhalaisons potentiellement infectieuses. Existe-t-il un moyen d'utiliser des fenêtres ouvertes et des filtres à air et d'autres stratégies pour rendre l'intérieur plus proche de l'extérieur ?

Avant de vous engager dans cette voie, Sonali Advani, professeur adjoint de médecine à l'Université Duke, avertit qu'il existe des limites à se concentrer sur la ventilation par des fenêtres ouvertes comme moyen de prévenir la transmission.

« La ventilation est l'une des nombreuses interventions que nous recommandons », dit-elle. « Toutes ces mesures, des masques à la distanciation sociale, fonctionnent ensemble dans la symphonie. S'appuyer sur une seule entraînera inévitablement des lacunes dans la protection. »

Ces deux dernières mesures – les masques et la distance – sont probablement plus importantes que la simple ventilation, explique Advani. La meilleure façon de minimiser les risques est donc de se masquer et de rester à six pieds l'un de l'autre.

Si vous finissez par rencontrer des amis à l'intérieur – et Advani dit que vous devriez sérieusement réfléchir à cette décision en raison des risques accrus de transmission associés aux espaces intérieurs – elle ne sait pas à quel point ouvrir les fenêtres pendant une courte période toutes les 15-20 minutes serait significatif. lorsqu'il s'agit de réduire les risques. L'effet total, dit-elle, serait probablement marginal.

La ventilation en elle-même n'est vraiment utile, soutient-elle, que lorsqu'elle est très robuste – les fenêtres s'ouvrent des deux côtés d'une pièce pour permettre une ventilation croisée. et un espace ouvert et aéré avec très peu de monde, par exemple. La plupart des gens ne peuvent pas garantir cela à la maison. « Lorsque nous parlons de ventilation, ce qui nous importe vraiment, ce sont les échanges d'air » ou le nombre de fois que l'air est remplacé dans chaque pièce toutes les heures. Cela peut être accompli avec un système de traitement de l'air robuste – pensez aux avions et aux bâtiments correctement équipés. Mais, dit-elle, « il n'y a aucun moyen contrôlé de faire cela lors de l'ouverture d'une fenêtre. »

Stephen Morse, professeur d'épidémiologie à l'Université de Columbia, est d'accord – mais ajoute qu'une certaine ventilation est probablement « meilleure que rien ». Donc, si vous vous sentez enclin à ouvrir une fenêtre au milieu de votre temps dans le Dakota du Nord, allez-y. Faites-le tout en comprenant les graves limites.

Et ces limitations ? Eh bien, comme l'explique Morse, il y en a potentiellement beaucoup. Par exemple: « Vous ne pouvez pas vraiment dire si le virus est dans l'air juste au moment où la fenêtre n'est pas ouverte – dans ce cas, vous n'avez pas obtenu beaucoup d'avantages. »

De plus, comme il y a peu ou pas de données à ce sujet, Morse dit qu'il peut être difficile pour les experts de donner une réponse définitive sur le risque.

« Ouvrir les fenêtres et les portes par intermittence peut avoir un certain effet sur la création de plus de flux d'air, mais les spécificités de chaque pièce et situation seraient différentes », explique le médecin de la Harvard Medical School Abraar Karan.

Mais une chose est claire, dit Morse: « Si les gens sont prêts à porter des masques et à s'engager dans la distanciation sociale [inside], cela aidera un peu – même [indoors with windows closed] par temps froid.  »

Le fait de retenir votre souffle en marchant devant une personne non masquée (ou masquée) contribue-t-il à réduire les risques de transmission ?

C'est le pire cauchemar de tous les préventeurs en cas de pandémie. Vous avez suivi toutes les règles – vous mettre en silo dans votre maison ou votre appartement et ne partir que pour une promenade approuvée par le CDC dans le pâté de maisons.

Mais que se passe-t-il si une personne démasquée passe ? Et s'arrête pour vous poser une question ?

Et si cette personne est infectée et expulse des particules virales ? Est-ce que retenir votre souffle vous empêcherait d'inhaler des fragments potentiellement infectieux ?

Les chances sont – désolé de le signaler – probablement pas dans une large mesure.

Pour commencer, les chances de transmission à partir d'une mini-rencontre comme celle ci-dessus sont plutôt faibles, explique Sonali Advani de l'Université Duke. Surtout si vous êtes à l'extérieur et que vous ne vous arrêtez pas pour parler à la personne que vous croisez.

« Il est peu probable que la transmission se produise en quelques secondes, donc [holding your breath] Cela ne fera probablement aucune différence « , déclare Abraar Karan de Harvard. » Si quelqu'un éternuait juste devant vous, je ne recommanderais pas d'inhaler cela – mais en général, nous pensons qu'il faut au moins plusieurs minutes pour que la transmission se produise.

Advani recommande d’emporter un masque avec vous au cas où une situation comme celle-ci se produirait.

Est-ce que la pulvérisation d'une sorte d'huile – comme du WD-40 ou un spray de type silicone ou lubrifiant – à l'extérieur de mon masque aiderait à mieux piéger les particules virales ?

En ce qui concerne les mises à niveau de bricolage sur les masques faciaux COVID-19, nos sources sont sceptiques.

D'une part, Sonali Advani de l'Université Duke s'inquiète de l'impact que le frottement d'une telle huile aurait sur l'efficacité de la filtration – l'objectif principal d'un bon masque. Et il pourrait même y avoir des risques supplémentaires.

« L'huile peut provoquer la croissance des bactéries et affecter le processus de filtration du masque », dit-elle. « Cela pourrait éventuellement augmenter le risque d'infection bactérienne. »

En général, nos sources soulignent que les gens devraient s'en tenir aux bases de la protection COVID-19 et essayer de ne pas en avoir trop envie.

« Le virus lui-même se déplace en grande partie dans les gouttelettes ou les particules d'aérosol. L'utilisation d'un revêtement d'huile sur un masque n'a pas été étudié de cette manière pour avoir un effet. La modification des matériaux des masques pourrait nuire à l'efficacité », explique Abraar Karan de Harvard.

Il conclut: « Je ne mettrais pas d'huile sur un masque. »

Droits d'auteur 2020 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

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