Le football universitaire et ses traditions de foule ont retrouvé toute leur gloire comme en 2019, avant que les restrictions de Covid-19 ne limitent fortement la fréquentation des fans en 2020.

Certaines des plus grandes puissances du pays – dont la Géorgie, l'Alabama, l'Ohio State et l'Oklahoma, pour n'en nommer que quelques-unes – organisent des matchs à pleine capacité samedi. Et les fans qui assistent à ces jeux n'auront pas à prouver leur statut vaccinal, ne seront pas tenus de se distancer socialement et n'auront pas à porter de masques sur leurs sièges.

Les fans de football universitaire et les traditions sont de retour, même avec Covid-19 toujours là

Le retour du football universitaire et de ses cultures uniques, qui a commencé sérieusement la semaine dernière, est une source de liens communs pour les fans de sport, mais ils représentent également une source d'anxiété pour les autres.

De manière générale, les grands rassemblements avec des personnes à proximité présentent un risque plus élevé de Covid-19, bien que les paramètres extérieurs du stade atténuent ce risque. Le niveau de risque dépend également du statut vaccinal de chaque personne, de l'utilisation du masque et de la santé de son propre système immunitaire. Les experts en santé recommandent à toute personne assistant à un événement sportif d'éviter les hayons arrière, les stands de concession et autres zones intérieures bondées.L'équipe de football de l'Université de Géorgie, désormais classée n°2 dans le pays, jouera son premier match à domicile samedi au stade Sanford de 92 746 places à Athènes contre l'Université d'Alabama-Birmingham.

Les matchs à domicile de l'année dernière ont eu lieu avec une capacité d'environ 20 à 25 %, mais il n'y a pas de telles limites pour les matchs à domicile de cette année. Le système universitaire n'a pas non plus exigé de vaccins pour les étudiants et l'État est l'un des moins vaccinés du pays – des problèmes qui ont ajouté des préoccupations aux membres de la communauté à haut risque.

"La saison de football qui nous tombe dessus est une cause de grande terreur", a déclaré Usree Bhattacharya, professeur adjoint à l'UGA au Département d'enseignement des langues et de l'alphabétisation, dont la fille de 5 ans a un problème de santé rare.

elle a commencé à pleurer en appelant le système universitaire de Géorgie à exiger des masques et des vaccins pour mieux protéger les personnes comme sa fille, qui porte un masque alors que d'autres n'y sont pas obligés.

"Je ne comprends pas pourquoi on demande aux petits enfants d'assumer des responsabilités que les adultes ne sont pas dans notre communauté", a-t-elle déclaré.

Les deux faces du retour du sport

L'absence générale de règles Covid-19 en Géorgie est conforme à la plupart de ses collègues écoles de la Conférence du Sud-Est, qui sont réparties dans les États avec certains des taux de vaccination les plus bas des États-Unis. Dans la SEC, seule la Louisiana State University exige que les participants au jeu de plus de 12 ans fournissent une preuve de vaccination Covid-19 ou un test PCR négatif pour y assister en personne. Vanderbilt est la seule école SEC avec un mandat de vaccin pour les étudiants, les professeurs et le personnel sur le campus.La SEC et la NCAA ont confié aux écoles le soin de prendre leurs propres décisions – en fonction des exigences locales et étatiques – lorsqu'on leur a demandé ce que chacune faisait pour atténuer la propagation de Covid-19 lors des matchs de football. Les deux ont des protocoles Covid-19 pour les étudiants-athlètes.

"Ma demande à nos fans est d'essayer de tirer parti de ce que la science a fait", a déclaré le mois dernier Greg Sankey, commissaire de la SEC.

Le plan de la Géorgie d'accueillir une foule aussi nombreuse intervient alors que l'État a entièrement vacciné environ la moitié de ses résidents de 12 ans et plus, l'un des 10 taux de vaccination les plus bas de tous les États, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Le comté d'Athènes-Clarke, où jouent les Bulldogs, a un taux "élevé" de transmission communautaire de Covid-19, selon le CDC.La semaine dernière a marqué l'ouverture complète de la saison de football universitaire, et les stades à travers le pays étaient remplis de fans désireux de rejoindre l'expérience sportive commune.

En Géorgie, le stade Mercedes-Benz d'Atlanta a accueilli près de 72 000 fans pour un match Alabama-Miami samedi et environ 31 000 fans pour le match Louisville-Ole Miss lundi. Lors des deux matchs, le toit du stade était ouvert et les masques étaient requis dans les espaces clos mais pas dans les zones en plein air, et il n'y avait aucune exigence de vaccin. Un certain nombre d'universités qui ont emballé des fans dans des sièges cette saison exigent que les étudiants soient vaccinés, y compris dans les grandes écoles Big Ten Michigan (109 000 participants), Maryland (44 000) et Illinois (41 000).Ces écoles n'innovent guère en organisant des jeux bondés. La National Basketball Association et la Major League Baseball ont également organisé des événements à pleine capacité cet été, et la National Football League le fera lorsque la saison commencera plus tard cette semaine.

Pas de mandat de vaccins ou de masques à l'UGA

Le système universitaire de Géorgie, qui gère les collèges et universités de l'État, a exhorté tous les étudiants, les professeurs et le personnel à se faire vacciner et a encouragé les gens à porter un masque à l'intérieur des installations du campus. Mais il a cessé d'exiger des vaccinations ou des masques.Le système a suivi la politique générale mise en avant par le gouverneur Brian Kemp, un républicain, qui a résisté à l'imposition de vaccins ou à l'utilisation de masques.

L'équipe de football de l'UGA a également eu ses propres problèmes pour contrôler la maladie. L'entraîneur Kirby Smart a déclaré le mois dernier que plus de 90 % de l'équipe était vaccinée. Pourtant, il a déclaré cette semaine que l'équipe avait connu son "pic le plus élevé" de cas de Covid-19 et que plusieurs joueurs et membres du personnel vaccinés avaient été diagnostiqués avec des cas révolutionnaires. a déclaré. "Je pense qu'il y a ce soulagement que vous ayez l'impression que tout est revenu à la normale, eh bien, ce n'est vraiment pas pour nous en ce moment."Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré mardi qu'il ne pensait pas qu'il était "intelligent" d'assister à un événement sportif bondé.

"L'extérieur est toujours mieux qu'à l'intérieur, mais même lorsque vous avez un tel cadre de rassemblement de personnes rapprochées, vous devez d'abord être vacciné, et lorsque vous avez des paramètres de rassemblement, en particulier à l'intérieur, vous devriez porter un masque", a-t-il déclaré..

Il a encouragé les gens à se faire vacciner et a déclaré qu'il s'attend à ce que davantage de communautés locales imposent des vaccins.

"Il va y avoir des événements sportifs, des événements de voyage, où la règle sera si vous voulez participer, vous vous faites vacciner", a déclaré Fauci. "Sinon, désolé, vous ne pourrez pas le faire. Et je pense que lorsque nous en aurons de plus en plus, je pense que nous allons commencer à voir une grande diminution du nombre de cas."

Kevin Dotson.