KOLHAPUR, Inde - Aishwarya Tandon savait que sa grand-mère, fiévreuse et essoufflée, avait le COVID-19.

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Des agents de santé donnent de l'eau à un patient à l'hôpital de campagne jumbo BKC, l'un des plus grands établissements de COVID-19 à Mumbai, en Inde, le jeudi 6 mai 2021.

Mais aucun hôpital ne l'admettrait sans déjà avoir un test de coronavirus positif, ce qui était difficile à trouver.
«Nous allions essentiellement dans les hôpitaux de porte à porte, et personne ne nous aidait», a déclaré Tandon, 28 ans. «Il n'y avait littéralement aucune piste. Il fallait vraiment plaider (avec) les gens.

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Alors que l'Inde passe d'une nouvelle variante et d'une deuxième vague de COVID-19, son système de soins de santé est débordé. Il en va de même pour ses citoyens, aux prises avec les assauts physiques, mentaux et émotionnels de la garde et de la perte.
Le pays de près de 1,4 milliard a signalé plus de 400 000 nouveaux cas quotidiens à plusieurs reprises au cours du mois, brisant les records mondiaux. Les professionnels de la santé publique estiment que le nombre réel d'infections pourrait être 10 fois plus élevé que les rapports officiels.

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Un agent de santé prend une pause à l'hôpital de campagne jumbo BKC, l'une des plus grandes installations de COVID-19 à Mumbai, en Inde, le 7 mai 2021.

Tandon a finalement «dû soudoyer» quelqu'un pour un test COVID-19 pour sa grand-mère de 69 ans, Usha.

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Deux jours plus tard, il est revenu positif et Tandon a de nouveau contacté les hôpitaux pour essayer de trouver un lit disponible.
«J'ai dû appeler au moins 20 hôpitaux», dit-elle. "L'un d'eux a confirmé un lit. Quand je suis arrivé là-bas, ils l'ont refusé parce qu'ils ont dit que le patient ne semblait pas très, très malade." Sa grand-mère, quant à elle, était "haletante", a-t-elle dit.
Le lendemain, ils ont confirmé un autre lit.
"Nous sommes arrivés tôt. Au moment où nous avons obtenu le lit, il y avait environ 25 personnes qui attendaient", a déclaré Tandon.
Lorsque sa grand-mère a finalement atteint le lit, la patiente à côté d'elle est décédée.
"Personne n'est venu réclamer ce corps", alors sa grand-mère a passé 12 heures à moins d'un pied d'un cadavre, a déclaré Tandon. "Il n'y avait pas de bouclier qu'ils pouvaient mettre au milieu des deux lits parce que l'espace était à pleine capacité. Il y avait plus de lits que l'espace (autorisé)."

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Showkat Ahmed War porte une bouteille d'oxygène vide pour la faire remplir dans une installation de fournisseur de gaz à Srinagar, au Cachemire, contrôlée par l'Inde, le 11 mai 2021. La guerre a parcouru environ 40 miles pour remplir la bouteille nécessaire à son père malade en raison de l'énorme demande d'oxygène après la montée subite des cas de COVID-19.

Tandon, qui n'a pas été autorisée à entrer à l'hôpital, a déclaré que sa grand-mère était dans un «état très traumatisant».
«L'état mental de ma grand-mère s'est détraqué», dit-elle.
Elle a finalement décidé de tenter sa chance à la maison.

Montée en flèche des prix des besoins vitaux et vitaux

Avant de faire les 12 heures de route jusqu'à Dehradun, la capitale de l'État du nord de l'Uttarakhand, pour aider sa grand-mère et sa tante malades, Tandon a acheté du matériel médical à New Delhi.
«Il était impossible d'obtenir quoi que ce soit à Dehradun», a-t-elle déclaré.
«C'est assez triste que le gouvernement ait laissé aux citoyens le soin de se débrouiller seuls. Les médecins se débrouillent en disant OK, elle est positive, alors va chercher du plasma ou va chercher une bouteille (d'oxygène). Ce n'est pas notre travail à faire ça, vous savez? Notre travail est d'amener le patient à l'hôpital, et l'hôpital est censé prendre le relais. Chaque étape, tout ce que vous avez à faire par vous-même. "
En fait, Tandon a déclaré qu'elle avait payé 10 fois le prix typique d'un oxymètre, cinq fois le prix habituel d'une bouteille d'oxygène et 50 fois le prix d'un débitmètre, ce qui est nécessaire pour faire fonctionner une bouteille d'oxygène.
"Il y a des gens qui utilisent cela comme une opportunité de trésorerie", a déclaré Tandon.
Dans le Jharkhand, un État principalement rural de l'est de l'Inde, une femme a déclaré qu'un marché noir était apparu pour les médicaments et les fournitures médicales, et que de nombreuses personnes se tournaient vers les remèdes maison. Elle a déclaré que les bouteilles d'oxygène coûtaient maintenant au moins sept fois ce qu'elles lui avaient coûté l'année dernière, lorsqu'elle en avait emprunté une pour sa grand-mère.
Deuxième vague `` apocalyptique '' de COVID-19: En Inde, les familles chassent pour l'oxygène
La femme de 37 ans, qui a demandé à USA TODAY de ne pas partager son identité parce qu'elle travaillait pour le gouvernement et craignait des représailles, a déclaré qu'elle avait perdu trois membres de sa famille proche et deux membres de sa famille éloignée en l'espace d'une semaine.
«Cette poussée particulière nous a en fait complètement secoués», a-t-elle déclaré au téléphone depuis la capitale de l'État, Ranchi. «Je n'ai jamais pensé de mon vivant à perdre trois personnes à la fois. Les gens meurent en se battant pour les soins de santé. Même les familles ont du mal à fournir un soutien.
Sa famille a même eu du mal à obtenir les derniers rites.
"En tant qu'hindou, il y a beaucoup de travail une fois qu'une personne décède", a-t-elle déclaré. "Les derniers rites durent 14 jours. Donc, ces 14 jours ont été très, très difficiles parce que nous n'avons pas pu trouver un prêtre capable de chanter des mantras ou de faire le travail."
Au crématorium, il n'y avait pas de bûcher disponible lorsque la famille est arrivée avec le corps de son grand-père, a déclaré la femme. Une douzaine de corps étaient brûlés et une file d'attente s'était déjà formée. La femme a déclaré que sa famille avait fait la queue toute la journée au crématorium.
"Ils devaient le faire. Ils n'avaient pas le choix", a-t-elle dit.
Son grand-père a finalement été incinéré après 9 heures cette nuit-là, a-t-elle déclaré.

Crématoriums écrasants de la vague COVID-19, hôpitaux en Inde

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«Chaque service particulier disponible sur le terrain de crémation a doublé», a-t-elle déclaré. "Les prix du bûcher étaient trois fois plus élevés."
Son oncle est également décédé, mais la famille ne sait pas si les derniers rites ont été administrés car l'hôpital n'a pas voulu libérer les corps des personnes décédées du COVID-19. Son oncle et son grand-père avaient tous deux appelé des ambulances. Son grand-père est mort en attendant un. Son oncle a attendu, puis s'est rendu dans un établissement de santé, puis un autre, et est décédé le lendemain. Il avait 45 ans.

`` Ils ne peuvent pas se permettre '' l'isolement

Dans l’État du Maharashtra, dans l’ouest de l’Inde, le Dr Nilesh Thackeray travaille dans deux sous-centres de santé de village distants de plusieurs dizaines de kilomètres dans le district de Kolhapur, où le taux de mortalité est de 2,7% - le plus élevé de l’État. Depuis 400 jours maintenant, il est chargé de détecter les cas au stade initial dans les villages de Tardal et Alte.
«Dans les zones rurales, le plus gros problème survient au stade de la détection», a-t-il déclaré. "Même si la personne a été testée positive, elle ne nous le signale pas."
Thackeray a partagé l'histoire d'un homme qui a été testé positif mais qui ne l'a contacté que huit jours plus tard, une fois que son taux d'oxygène a chuté.
"Il errait dans le village et ne s'est pas isolé malgré un test positif", a déclaré Thackeray. "En raison de tels cas, la recherche des contacts ne fonctionne pas aussi efficacement qu'elle fonctionnait lors de la première vague."
Nigave Dumala, un autre village de l'État du Maharashtra, n'a toujours pas de centre de test un an après le début de la pandémie, a déclaré un agent de santé Deepali Rawal. Les résidents doivent parcourir plus de 15 km pour passer un test COVID-19, a déclaré Rawal, et sans transports en commun, les patients doivent souvent dépenser de l'argent pour des véhicules privés qu'ils ne peuvent pas se permettre.
Et si les tests se révèlent positifs, certaines personnes atteintes de COVID-19 vont toujours à l'extérieur - beaucoup ont perdu des revenus et sont à la recherche d'un emploi, a déclaré Rawal.
"Ils ne peuvent pas se permettre 14 jours d'isolement", a-t-elle déclaré. "Souvent, les villageois me disent qu'ils mourront de faim ou de corona."
Ils ne peuvent pas se permettre un traitement dans un hôpital privé mais ne font pas confiance aux hôpitaux du gouvernement local, qui ont un taux de mortalité beaucoup plus élevé, a déclaré Rawal.

`` Les gens en font toujours un paria ''

Autre élément dissuasif pour les tests: Thackeray a déclaré que les patients atteints de COVID-19 ont été «stigmatisés» par les villageois et que certains ont perdu leur emploi en raison d'une infection.
"Même si quelqu'un s'est remis du COVID, les gens en font toujours un paria et ne lui permettent pas de sortir de la maison pendant plusieurs semaines", a déclaré Thackeray. "Dans une atmosphère aussi effrayante, personne ne veut se faire dépister. Les patients qui se présentent dans les villages sont ceux qui ont ignoré les symptômes aux premiers stades."

© Aijaz Rahi, AP
5 mai 2021: Une femme retire son proche en pleurs alors qu'elle réagit au bûcher funéraire brûlant d'un membre de leur famille décédé du COVID-19, dans un crématorium à ciel ouvert installé dans une carrière de granit à la périphérie de Bengaluru, en Inde.

La femme qui a perdu de nombreux membres de sa famille a déclaré qu'elle était la cible de cette stigmatisation.
"Au moment où il y a un décès dans la famille à cause du COVID, vous êtes déjà mis à l'écart de la société. Les gens ne vous rendront pas visite à tout prix", a-t-elle déclaré. "Ils ont peur d'être infectés, et il y a aussi une stigmatisation associée. Les gens vous mettent à l'écart. Ils ne veulent pas vous aider."

Pas de vaccins, pas d'EPI sur 54 $ par mois

Les familles ne sont pas seules dans leur frustration et leur épuisement. Au cours des 400 derniers jours, Rawal ne se souvient pas avoir pris un congé.
Rawal travaille comme l'un des centaines de milliers d'activistes de santé sociale accrédités qui servent de colonne vertébrale au système de santé rural de l'Inde, chargé de contenir la transmission locale du COVID-19.
Les travailleurs de l'ASHA comme elle reçoivent une allocation moyenne de 54 $ par mois pour accomplir plus de 50 tâches, y compris les enquêtes communautaires, les vaccinations et la tenue des dossiers de santé.
Rawal a déclaré qu'elle faisait le travail depuis plus d'un an maintenant sans l'EPI approprié.
"Et si nous mourions de COVID demain? Qui sera responsable?" elle a dit.

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Thackeray, pour sa part, a déclaré que de nombreux membres de son équipe, qui sont des agents de santé communautaires, n’ont pas encore été vaccinés.
"Si les agents de santé de première ligne ne sont pas vaccinés, il y a un risque majeur pour toute la communauté", a déclaré Thackeray.

«Tout le monde veut savoir quand il recevra le vaccin»

Dans le village de Tardal, dans l'État du Maharashtra, l'agent de santé communautaire Seema Koli reçoit plus de 100 appels par jour.
«Tout le monde veut savoir quand ils recevront le vaccin», a-t-elle déclaré.

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L'agent de santé communautaire Seema Koli, à gauche, répond à la question d'un villageois sur le vaccin COVID-19 près du centre de santé de Tardal, en Inde.

Depuis la fin du mois dernier, plus de 300 personnes se rassemblent chaque jour devant le centre de santé, réclamant une injection.
«J'ai continué à informer chaque personne que le centre secondaire ne recevait que 50 doses», a-t-elle déclaré. "Je passe des appels dans les villages voisins et je demande si des vaccins sont disponibles. Malheureusement, dans la plupart des cas, je dois refuser les demandes des gens."
L'Inde abrite le plus grand fabricant de vaccins au monde, mais le pays a restreint les exportations de vaccins COVID-19 dans un contexte de forte poussée intérieure. Les données du gouvernement montrent que l'Inde a administré environ 167 millions de doses au total, avec environ 34 millions de personnes recevant les deux doses. C'est juste un peu plus de 2% de la population du pays.
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Jaidee Meshram, une infirmière sage-femme auxiliaire, fait vacciner un homme contre le COVID-19 dans le village de Tardal dans le Maharashtra, en Inde.

Jaidee Meshram, une infirmière qui administre les vaccins, a déclaré que le centre recevait un nombre incohérent de doses chaque jour - parfois 300 doses, et parfois pas du tout.
"Cela a conduit à une surpopulation au sous-centre sans distance physique", a déclaré Meshram. "Imaginez être infecté quand vous êtes venu pour la vaccination. C'est à quel point c'est mauvais dans les villages."
La femme qui a perdu plusieurs membres de sa famille a déclaré qu'elle s'était inscrite pour se faire vacciner mais qu'elle n'avait pas encore eu la possibilité de prendre rendez-vous. Elle a dit qu'elle craignait de tomber malade si elle arrivait dans un hôpital bondé de gens faisant la queue.
«C’est difficile parce que nous ne savons pas ce qui va se passer. Nous n’avons pas de réponse définitive à ce à quoi nous sommes confrontés en ce moment», a-t-elle déclaré. "Il y a beaucoup de panique autour."
Tandon, dont la grand-mère et la tante se sont rétablies à la maison, a déclaré qu'elle avait reçu le vaccin Covishield, une version du vaccin Oxford-AstraZeneca que les fabricants produisent en Inde.
Mais alors que Tandon parlait à USA TODAY par téléphone lors de son trajet de retour vers New Delhi, elle a révélé qu'elle ne se sentait pas bien.
«J'ai commencé à ressentir les symptômes moi-même», dit-elle. "Et je ne veux pas dénoncer quelqu'un d'autre."
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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY: l'Inde affligée par le COVID-19 a laissé «se débrouiller par elles-mêmes», disent des familles accablées.

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