les voyageurs en mer du monde entier cherchant refuge au milieu de la crainte que les épidémies ou les restrictions de Covid ne les laissent bloqués sans nulle part où aller.

Ce qui fait que la décision d'une famille italienne de se lancer dans une aventure épique en voilier paraît d'autant plus courageuse ou, aux yeux de certains, téméraire.

Cette famille est toujours en train de partir pour un voyage épique malgré que Covid ait arrêté la plupart des aventures

Stefano et Sara Barberis, un couple dans la quarantaine d'une petite ville de la région nord de la Lombardie, ont vendu leur maison pour financer leur voyage d'un an, au cours duquel ils ont pour objectif de traverser l'Atlantique, d'explorer les Caraïbes et peut-être plus loin.

Ils seront accompagnés de leurs trois enfants, Iago, 11 ans, Nina, 8 ans, et Timo, 3 ans. Pepper, un chien labrador, sera également de la partie.

La maison, pour les six d'entre eux, sera un voilier de 17 mètres appelé Shibumi, qui signifie "beauté raffinée" en japonais.

Les Barberis disent qu'ils emmènent leurs enfants parce que le voyage leur offrira des expériences de vie et des opportunités éducatives à ne pas manquer, et quelle que soit la pandémie de coronavirus, le temps est venu de voyager.

La maison pour l'année prochaine est un voilier de 17 mètres appelé Shibumi.

"Bien sûr, nous sommes extrêmement effrayés" "C'est fou, mais nous étions censés mettre les voiles en juin, puis avons attendu que la situation s'améliore. Nous avons vendu notre maison plus tôt cette année avant l'épidémie de virus, nous ne pouvons donc pas attendre l'année prochaine; d'ici là, nous aurions dépensé tout le l'argent que nous avons récolté grâce à la vente. "

La famille partira fin septembre de La Spezia en Ligurie, au nord-ouest de l'Italie, en direction des îles Baléares espagnoles, puis de Gibraltar et de l'Atlantique.

D'autres escales sont attendues aux îles Canaries, au Cap-Vert et, en fin d'année avec les vents soufflant dans le bon sens, à travers l'océan Atlantique vers les atolls tropicaux de Sainte-Lucie, Guadeloupe et Martinique.

La crise des coronavirus évoluant rapidement, Sara dit que la famille est prête à adapter les plans en cours de route si nécessaire. Une fois arrivés aux Canaries, ils disent qu'ils évalueront les perspectives de Covid dans les Caraïbes avant de traverser l'océan.

"Il ne sert à rien d'y arriver si nous nous retrouvons ensuite enfermés à bord pendant des mois, si la situation devait être vraiment mauvaise. Si vous devez vous faire apporter de la nourriture et ne jamais quitter le navire, nager près de lui, manquer le beauté époustouflante de ces endroits tropicaux, ça ne vaudrait pas le détour ", ajoute-t-elle.

Le couple craint également que si le voyage était reporté à l'année prochaine, leur fils aîné serait presque un adolescent et risquerait de perdre son enthousiasme à participer.

Les Barberis disent qu'ils porteront des masques et des gants lorsqu'ils débarqueront dans les ports étrangers, mais pendant la majeure partie du voyage, ils dineront sur le pont et mouilleront sur des plages isolées et calmes et des baies solitaires sans autres bateaux et personnes autour.

Un autre genre de vie

Sara Barberis espère que le voyage sera éducatif pour ses trois enfants.

La motivation pour ce voyage ambitieux vient, insiste le couple, non pas d'une envie d'abandonner la course de rats ou d'un manque d'épanouissement à la maison, mais plutôt d'expérimenter un mode de vie alternatif et de permettre à leurs enfants de le découvrir également.

"Nous sommes heureux maintenant, mais très curieux de vivre une vie différente et de la partager avec nos deux fils et notre fille, loin du quotidien et des rythmes de l'école", explique Sara, créatrice de mode.

"Cela peut nous permettre d'être en contact avec la nature et de voir de beaux endroits paradisiaques et non contaminés avant que l'humanité ne les détruit avec son arrogance. C'est un risque que nous ne voudrions pas que nos enfants courent si nous les laissions derrière."

Le couple a passé des mois à préparer et à restyler son magnifique voilier à deux mâts avec quatre cabines dans une confortable maison flottante. Ils ont donné au Shibumi le surnom de "La Chiattona" - un terme italien signifiant à fond large et faisant référence à la grande coque plate et stable du navire, parfaitement adaptée au roulement de l'Atlantique.

Les Barberis sont des chiens de mer et leurs enfants ont grandi en naviguant autour de la Méditerranée, souvent dans des conditions difficiles. Ils testent le Shibumi et leurs propres capacités dans la mer Égée agitée, zigzaguant à travers un labyrinthe d'îles et faisant face à des courants et des vents brutaux.

"La vente de notre maison nous a permis d'amasser suffisamment d'argent pour rénover le bateau et passer un an en mer, à vivre une vie simple où vous n'avez vraiment besoin que de quelques choses", dit Sara. "C'est ce que nous avons toujours voulu que nos enfants apprennent.

"Vivre à bord d'un voilier peut coûter beaucoup moins cher que la vie quotidienne à la maison. Tout dépend de la façon dont vous dépensez votre argent, avec de la nourriture faite maison et quelques vêtements plutôt que d'aller au restaurant ou d'acheter des chemises chères".

Laboratoire flottant

Dans la mesure du possible, la famille vise à rester dans des zones inhabitées.

Leur séjour en Méditerranée les a également convaincus de l'urgence de leur aventure, ayant vu comment le changement climatique et l'étalement urbain affectent les lieux plus proches de chez eux.

Ils espèrent impliquer leurs enfants dans la recherche dans le cadre de leur éducation à la maison à bord du bateau pour aider à mettre en évidence les préoccupations environnementales. L'expérience de Stefano Barberis en tant que physicien nucléaire aidera avec le côté scientifique.

Le bateau accueille un "laboratoire flottant" pour collecter des données sur la consommation d'énergie et d'eau, la pollution par les microplastiques et comme observatoire pour l'observation des dauphins et des baleines. Les vidéos et les données collectées seront partagées via des plateformes en ligne avec des étudiants de plusieurs écoles italiennes.

Le but du voyage, dit Sara, est également de sensibiliser à l'environnement en comparant la vie de voile avec la vie quotidienne à la maison.

"Nous pensons qu'il est important que les enfants comprennent pleinement ce que signifie l'énergie et comment une consommation excessive peut affecter la planète: est-ce que tout le monde sait ce que signifie prendre une douche, combien d'eau est gaspillée ou combien d'énergie est consommée pour recharger la batterie d'un téléphone ?"

L'aventure en mer de la famille a déclenché une controverse en Italie, les gens se tournant vers les réseaux sociaux pour remettre en question la sagesse de mettre les voiles maintenant.

Certains ont critiqué les Barberis pour avoir emmené leurs enfants - et même leur chien - dans un voyage potentiellement périlleux.

"Nous avons été décrits comme égoïstes, mais je me sentirais égoïste si mon mari et moi nous embarquions seuls en laissant les enfants derrière eux et en ne leur permettant pas de vivre une occasion aussi unique", dit Sara. "Même conduire sur l'autoroute à Milan est dangereux, mais cela ne veut pas dire qu'il faut rester collé au canapé.

"Le bateau est rempli de trousses de premiers soins d'urgence, d'antibiotiques et de tout ce dont nous pourrions avoir besoin. Nous naviguerons toujours près du rivage sauf pendant les deux à trois semaines de traversée de l'Atlantique, mais nous avons toute la technologie dont nous avons besoin. aide si quelque chose arrive. "

'Savourez chaque instant'

La famille a été critiquée par certains qui se disent égoïstes pour avoir exposé leurs enfants au danger.

Maurizio Martini, un expert italien de la voile qui a traversé l'Atlantique à plusieurs reprises, dit que les Barberis ont de fortes chances de profiter d'un voyage en douceur, avec la météo en leur faveur à cette période de l'année.

Il existe cependant quelques aléas, notamment les incertitudes créées par le changement climatique.

"La technologie moderne, le GPS et Internet ont simplifié les choses mais, d'un autre côté, il pourrait y avoir des perturbations météorologiques soudaines avec des tempêtes tropicales prolongeant la saison des ouragans au-delà de novembre, un trafic intense de cargos et d'énormes morceaux de plastique et autres objets flottants. qui peuvent se coincer dans leur hélice ", dit-il.

L'un des plus grands dangers pourrait être de naviguer dans le délicat détroit de Gibraltar, avant même que la famille n'entre dans l'Atlantique, dit-il. "La Méditerranée est une mer fermée mais elle peut être désagréable, à ne jamais sous-estimer."

Bien que ce soit aux parents de gérer les mers orageuses, Iago, Nina et Timo contribuent tous aux tâches à bord. Iago a appris à maîtriser le dériveur, tandis que sa sœur peut gérer l'amarrage.

Le couple ne s'inquiète pas non plus de la suite du voyage lorsque le voyage se termine et qu'ils rentrent en Italie sans nulle part où vivre. Les Barberis disent qu'ils préfèrent se concentrer et profiter du moment, sans anxiété.

Des amis et des proches, dit Sara, leur ont déjà offert un logement à leur retour et son père a un camping-car à partager.

Elle ajoute: "Notre vrai rêve est un jour de naviguer jusqu'à la Polynésie, de rester en mer encore un à deux ans, mais les rêves ne se libèrent pas. Pour l'instant, faisons un pas à la fois et savourons chaque instant de ce prochain voyage. "