Il y a un mois, le capitaine Douglass Hickok et sa fille ont négocié les anciennes fortifications en pierre le long de Sandy Hook, dans le New Jersey, une mince étendue de sable et de roche s’avançant dans la baie au sud de Brooklyn.

« Mon père était vraiment excité. Il aimait partir en voyage et être spontané « , a déclaré mardi Shandrea Hickok, 26 ans. « Nous avons passé un très bon moment à l’explorer Ce fut ma dernière expérience mémorable avec mon père. « 

Une famille se souvient du premier militaire décédé de COVID-19 en tant qu'officier dévoué et père aimant

Hickok, un médecin adjoint de 57 ans de la Garde nationale du New Jersey, a été hospitalisé le 21 mars après avoir été testé positif pour le nouveau coronavirus. Une semaine plus tard, il a succombé à une maladie respiratoire dans un hôpital de Pennsylvanie – le premier décès lié à un coronavirus d’un militaire au cours d’une pandémie qui a coûté la vie à près de 3000 personnes aux États-Unis.

En tant que garde et professionnel de la santé, Hickok n’avait pas encore été activé pour aider son État à réprimer la pandémie. Il avait, sa fille a noté, récemment voyagé à une conférence dans le New Jersey le 16 mars, le lundi avant son hospitalisation.

Mais Hickok a beaucoup voyagé. Le soldat, qui a été formé comme assistant chirurgien à l’Université Cornell, travaillait dans une clinique médicale du Connecticut et résidait en Pennsylvanie. Après avoir quitté le New Jersey, Hickok est retourné travailler à la clinique pour le reste de la semaine. Il est presque impossible de savoir où et comment il a contracté le virus, a déclaré sa fille.

Hickok avait signalé son dernier exercice en février et prévoyait de reporter son exercice de mars lorsqu’il est tombé malade, a déclaré Kryn Westhoven, porte-parole du département des affaires militaires et des anciens combattants du New Jersey.

Quelques jours avant son hospitalisation, Hickok a connu une légère fièvre un jeudi soir, a déclaré sa fille. Hickok a pris du Tylenol et s’est réveillé le lendemain matin en se sentant bien. Le médecin sous lequel il travaillait a autorisé Hickok à venir travailler à la clinique. Vers 1 h du matin le lendemain matin, Shandrea a reçu un appel de son père.

« Il avait du mal à respirer », a-t-elle dit. « Il était en train de souffler et de souffler et il allait aux urgences. »

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En nous donnant votre e-mail, vous vous inscrivez au Roundup Nouvelles quotidiennes de l’Army Times. Peu de temps après avoir été admis à Lehigh Valley Hospital-Pocono, une radiographie pulmonaire a montré que Hickok souffrait d’une pneumonie virale compatible avec COVID-19, la maladie respiratoire causée par le coronavirus. Il ne faisait aucun doute dans son esprit ce qu’il avait.

« Mon père est un peu drôle, donc mon père était comme » si ça glousse comme un poulet, alors c’est un poulet « , a déclaré Shandrea. En raison de la contagiosité du virus, elle et son frère ont parlé à leur père par téléphone.

La sœur de Hickok lui a également parlé par téléphone avant de lui mettre un ventilateur. Ils ont parlé de leur enfance ensemble, se souvenant d’un Halloween au lycée où Hickok a demandé à sa sœur de l’aider à s’habiller comme Hulk.

« J’ai eu de la peinture verte sur mes ongles pendant des semaines », a déclaré Mary Hickok Scott.

Hickok, qui a fait face à l’intimidation dans sa jeunesse, a imité Lou Ferrigno, l’acteur et culturiste célèbre pour avoir incarné David Banner et Hulk dans l’émission de télévision du même nom de 1970. Ferrigno a souvent parlé de ses propres défis à affronter les intimidateurs quand il était enfant.

« Alors il s’est déguisé comme Hulk pour montrer qu’il pouvait aussi résister aux brutes », a déclaré Scott. « Il a fait l’annuaire cette année-là. Je ne sais pas pourquoi le souvenir lui est apparu dans la tête, mais il l’a fait. »< (Famille Hickok / Photo de courtoisie)

Le père de Hickok a quitté l’Air Force en tant que major, selon des membres de la famille. Et son fils, Noah, est déterminé à entrer en service dans la Marine après avoir terminé ses études à l’Université Rutgers, a déclaré Shandrea.

Hickok a rejoint le service un peu plus tard dans sa vie. Selon le porte-parole de la garde du New Jersey, le lieutenant-colonel Barbara Brown, il a été commissionné dans la Garde nationale militaire en 2010, apportant déjà avec lui 28 ans d’expérience en soins orthopédiques, en soins actifs, en santé des employés et en chirurgie des traumatismes.

Hickok adorait servir dans l’armée, a déclaré sa fille. Lors d’un barbecue, Shandrea s’est souvenue avoir rencontré deux soldats que son père avait soignés après un accident de voiture alors qu’ils se rendaient à l’entraînement. Leur camion est passé par un garde-corps et dans un fossé abrupt. Hickok les a suivis sur la route.

« Il a sorti les soldats du camion et ils étaient tous les deux en vie », a expliqué Shandrea. « Il est resté avec eux [at the hospital] jusqu’à ce que leurs familles soient arrivées pour s’assurer qu’elles allaient bien. … Je pense que c’est un aspect important de mon père. Il était juste vraiment dévoué. «