Thomas B. Langhorne

Evansville Courier & Press

Une famille de la première infirmière des trois États décède de COVID-19

Publié 11 h 43 HAE 16 mai 2020

EVANSVILLE, Ind. – Marsha Bantle avait encore la possibilité de quitter la maison de soins infirmiers Signature HealthCARE – pour sortir avant que le coronavirus ne se propage dans l'établissement de Newburgh, tuant au moins 12 résidents.

Mais Marsha, une infirmière de Signature, ne voulait pas prendre la bouée de sauvetage que les membres de la famille lui avaient jetée. Son sens du devoir ne la laisserait pas, se souviennent-ils cette semaine. Désormais, Bantle, décédée le 1er mai, est la première travailleuse de la santé de la région à avoir perdu la vie dans la bataille contre COVID-19, la maladie causée par le virus mortel.

La décision incarne la volonté qui a conduit Bantle, une survivante du cancer, à consacrer sa vie à prendre soin des autres. Agée de 65 ans, jamais mariée et sans enfant, Bantle s'est engagée sur son chemin après la mort de son père d'un cancer en 1987.

« Elle a pratiquement mis sa vie en suspens pour prendre soin de lui », a déclaré Traci Williams, une résidente de Boonville, une cousine de Marsha. « C'est en quelque sorte ce qui l'a motivée à retourner à l'école pour obtenir son permis d'infirmière. »

À ce point, Marsha avait été coiffeuse, voyant des clients dans une petite boutique construite derrière sa maison à Richland, Ind.

Marsha Bantle n’était pas prête à prendre sa retraite, même lorsque COVID-19 a frappé la maison de soins infirmiers

John Isaacs, le père de Williams et également cousin de Marsha, se souvient de la première fois que lui et sa femme, Carol, l'ont suppliée de quitter son emploi chez Signature.

Ils ont fait valoir leurs arguments: Marsha avait eu 65 ans en février. Elle avait léché un cancer il y a environ 25 ans et, plus récemment, a lutté contre un ulcère hémorragique à l'estomac qui nécessitait des transfusions sanguines. Elle avait travaillé toute sa vie, y compris en prenant soin de sa mère jusqu'à sa mort en 2012. Il était temps de prendre sa retraite.

« Elle a dit: » Non, je dois travailler, je ne peux pas arrêter « , a déclaré Isaacs, un habitant du comté de Warrick qui, à 80 ans, a été un grand frère de Marsha toute sa vie.

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« Et puis, quand cette affaire de maison de soins infirmiers est arrivée, et qu'il y avait des gens avec le virus, nous lui avons dit: » Hé, il est temps « , a déclaré Isaacs, atterrissant avec force sur le dernier mot. « Nous lui avons dit: ‘Allez-y et prenez votre retraite. Vous n'en avez pas besoin.' »

Isaacs ne peut pas oublier la réponse de Marsha, ne peut s’empêcher de la retourner encore et encore dans son esprit. Mais il sait que souhaiter ne changera rien.

« Elle a dit: » Non, ils ont besoin de moi maintenant. Je ne peux pas le faire « , a-t-il dit. « Elle a dit: » Un an de plus, et je prendrai ma retraite. « 

Elle a voyagé partout, soignant dans le Kentucky, le Connecticut et plus

Après avoir obtenu son diplôme d'infirmière en 1992, Bantle a entrepris une carrière d'environ deux décennies à l'hôpital St. Mary, où elle a finalement pris sa retraite. Mais ce n'était que le début.

Il s'en est suivi une succession d’emplois d'infirmières. Les destinations de Marsha comprenaient un hôpital à Owensboro, dans le Kentucky, plusieurs maisons de soins infirmiers de la région et même un séjour de six mois en tant qu'infirmière itinérante dans le Connecticut.

Son cheminement de carrière nomade a été une source de blagues dans la famille. Mais tout le monde connaissait la vraie raison. Marsha était farouchement indépendante, sûre d'elle et rapide à vous dire si elle pensait que vous étiez plein de haricots.

« Si quelque chose se trouvait dans une maison de soins infirmiers dont elle n'était pas satisfaite, ou s'ils ne le faisaient pas comme elle pensait qu'ils devraient le faire, eh bien, elle arrêterait juste – et la semaine prochaine, elle aurait un autre travail « , a déclaré Isaacs avec un petit rire. « Elle n'a jamais été sans emploi. »

Mariage, enfants ? Cela n'est jamais arrivé, a déclaré Williams.

« Je suppose qu'elle a passé la majeure partie de sa vie à travailler et à prendre soin des autres, et elle n'a jamais trouvé personne avec qui partager sa vie », a déclaré Williams, 36 ans. « Elle l'a donc consacrée à ses patients, à prendre soin de sa famille – sa maman, son père – et cela a pris beaucoup de sa vie. »

Cela a écrasé sa famille de ne pas pouvoir lui rendre visite à l’hôpital

Le 17 avril a commencé comme n'importe quel autre vendredi – avec Williams et ses deux jeunes enfants, John et Carol et quelques amis impatients de dîner ensemble ce soir-là. Marsha venait généralement aussi, mais elle s'est arrêtée lorsque le coronavirus est apparu à Signature.

Cette nuit-là, une fièvre a saisi Marsha. Personne dans la famille ne soupçonnait que quelque chose n'allait pas.

« Elle ne nous a appelés que dimanche matin », a expliqué Isaacs. « Elle a dit qu'elle ne voulait pas que nous nous inquiétions – » Je vais bien « , a-t-elle dit. »

John et Carol ont préparé de la nourriture pour Marsha et l'ont apportée à sa maison à Richland. Ils ont dû le laisser sur le porche parce qu'elle ne voulait pas qu'ils entrent.

« Puis, plus tard dimanche après-midi, elle a rappelé », a expliqué Isaacs. « Elle a dit: » Je pense que je dois aller à l'hôpital. J'ai appelé une ambulance et je suis assise sur le porche en les attendant parce que je ne veux pas qu'ils soient obligés de venir à la maison « . « 

John, Carol et Traci ont passé les cinq ou six prochains jours à parler à Marsha via Facetime et par téléphone. Elle savait qu'elle avait COVID-19, mais elle a insisté pour qu'elle le batte comme elle battait le cancer.

Isaacs fit une pause pour recueillir ses pensées, son angoisse indubitable au téléphone.

« Et puis au milieu de la nuit, je pense qu'à 2 heures du matin, l'hôpital a appelé et nous a dit qu'elle avait eu des accidents vasculaires cérébraux et qu'elle ne pouvait plus parler », a-t-il déclaré. « Elle ne pouvait pas bouger son côté gauche, et elle ne pouvait pas ouvrir les yeux ou rien.

« C'était difficile de ne pas pouvoir être avec elle. »

Isaacs a rappelé ces dernières conversations avec Marsha – pas des conversations, vraiment, car elle ne pouvait pas parler à son tour.

« L'infirmière lui tiendrait un téléphone et nous lui parlerions, mais elle ne pourrait pas lui répondre. Je ne sais pas si elle nous a entendus ou pas. J'espère qu'elle l'a fait », a-t-il dit, son capture de voix.

« Nous ne pouvions pas du tout aller la voir, et cela m'a frappé fort, laissez-moi vous dire. »

Les bébés de fourrure de Bantle réconfortent sa famille en ces temps difficiles

Au milieu de la tristesse, Traci accroche un petit rayon de soleil. Les chiens bien-aimés de Marsha, Maggie et Peanut, vivent avec elle et son fils, 7 ans, et sa fille, 4 ans. Les enfants adorent les chiens, tout comme Marsha.

« Elle les a mis dans des robes », a déclaré Traci en riant. « Maggie doit porter la robe rouge parce qu'elle la retirera de Peanut à chaque fois. »

Mais Traci a son propre chien, et Maggie et Peanut se joignent à lui. Ce n'est pas la meilleure situation. Elle cherche activement une nouvelle maison pour eux.

« Si je peux trouver quelqu'un comme Marsha qui resterait peut-être souvent à la maison avec eux, j'ai juste l'impression qu'ils iraient mieux dans une meilleure maison », a-t-elle déclaré.

Isaacs traite toujours sa perte et celle de sa famille.

« Nous allons manquer Marsha Kaye », a-t-il déclaré. « Elle va vraiment nous manquer. »