La famille Lukey perd ses deux parents à cause de COVID-19

PORT ANGELES – Chuck Lukey était plus grand que nature, un homme avec une voix d'animateur radio et une grande famille. Irene Lukey mesurait 4 pieds 11 pouces, une femme dure qui a élevé six enfants tout en gérant le Thunderbird Boat House sur Ediz Hook, l'entreprise qu'elle et Chuck ont ​​achetée en 1961.

Chuck et Irene Lukey, photographiés en 1990, se sont rencontrés pour la première fois vers 1955 devant le Lincoln Theatre de Port Angeles, et ils se sont mariés peu de temps après. (Photo avec l'aimable autorisation de Mark Lukey)

Les deux se sont rencontrés pour la première fois devant le Lincoln Theatre au centre-ville de Port Angeles. Irene conduisait une Ford Skyliner 1954 rose corail avec un toit en verre; elle a attiré l'attention de cet homme des garde-côtes en permission à terre. Ils se sont mariés en 1955, quand Irene avait 22 ans et Chuck 20.

Ils ont divorcé après 40 ans de mariage ; nous « avons essayé », a plaisanté Irene.

Chuck a déménagé en Floride tandis qu'Irene est allée vivre dans l'Oregon pendant un certain temps, puis elle est retournée à Port Angeles.

"Elle voulait voir les montagnes, être avec les montagnes", a déclaré son fils Michael.

Irene et Chuck Lukey ont célébré le 26e anniversaire de leurs jumeaux Michael, deuxième en partant de la gauche, et Mark Lukey en 1991. Les Lukey, qui ont élevé six enfants à Port Angeles, sont tous deux décédés de COVID-19. (Photo avec l'aimable autorisation de Mark Lukey)

En septembre dernier, tous les enfants des Lukey – Charles, Christina, Holly, les jumeaux Michael et Mark et la plus jeune, Becky – étaient de retour en ville. Ils étaient sur le point d'organiser un service commémoratif pour leur père, décédé quelques mois plus tôt.

Puis, le premier lundi du mois dernier, un appel téléphonique de Sequim Health & Rehabilitation a annoncé la nouvelle du décès de leur mère.

Les deux parents sont décédés après avoir contracté COVID-19 dans des établissements de soins de longue durée. Irene a été vaccinée, a déclaré Michael, mais à 88 ans, elle était incapable de développer une forte réponse immunitaire.

Chuck, qui avait 85 ans, est décédé deux jours avant la date prévue pour recevoir son vaccin, a déclaré Becky, qui a partagé des appels vidéo avec son père jusqu'à ce que son état s'aggrave.

Michael, qui est retourné à Port Angeles il y a plusieurs années pour aider à prendre soin de sa mère, aurait aimé pouvoir être à ses côtés pendant ses dernières heures – mais l'épidémie de COVID à Sequim Health & Rehab l'a empêché.

« Nous arrivons au bout de la route et maman meurt toute seule », a-t-il déclaré.

« C'était un cauchemar pour notre famille. Vous pensez à leur tenir la main… ce n'était pas comme ça.

Michael, 56 ans, a déclaré que lui et ses frères et sœurs étaient tous vaccinés. Il s'en est pris aux personnes qui refusent la vaccination et répandent de fausses informations sur les vaccins.

Les personnes non vaccinées favorisent la propagation du COVID et mettent en danger les personnes âgées vulnérables, a déclaré le Dr Allison Berry, responsable de la santé des comtés de Clallam et Jefferson. Au cours des dernières semaines, plusieurs décès sont survenus dans des centres de soins de longue durée à travers la péninsule olympique du Nord.

Les personnes qui ne sont pas immunisées et qui sont infectées par COVID – peut-être lors de rassemblements à l'intérieur comme une fête ou un mariage – peuvent ne présenter aucun symptôme. Ils peuvent transmettre le virus, et l'ont fait, dans les maisons de soins infirmiers de cette région et du pays, ont déclaré des responsables de la santé.

"Les gens disent" mon corps, mon choix "", a déclaré Michael.

"Combien de temps vont-ils faire traîner cela, juste pour prouver un point?"

Pour lui, le nombre de décès dus au COVID dans la péninsule – qui a atteint 67 cette semaine – ne concerne pas les points de données ou la politique.

"Cela a à voir avec les gens qui perdent leur famille, et pas de la bonne manière", a déclaré Michael.

Lui et son frère Mark sont profondément attristés par les circonstances du décès de leur mère. Ils ont reçu peu de mises à jour sur son état après avoir contracté COVID – jusqu'à ce que l'appel soit venu qu'elle était partie.

"C'était la partie la plus difficile. Ils ne voulaient pas nous dire ce qui se passait », a déclaré Mark, qui vit à Juneau, en Alaska.

Vendredi, un appel demandant des commentaires à l'administrateur de Sequim Health & Rehabilitation, Jerry Noviello, n'a pas été renvoyé.

Michael, pour sa part, a déclaré qu'il voulait se concentrer sur l'honneur de ses parents et non sur la colère. Irene et Chuck avaient chacun leurs passions dans la vie, et tous deux étaient des personnes polyvalentes qui ont travaillé de nombreux emplois – et ont joué, avec enthousiasme, quand ils avaient le temps.

Irene, dont le nom de jeune fille était Hansen, est née à Port Townsend le 21 avril 1933 ; sa famille a ensuite déménagé à Port Angeles, où elle, dans son bandana, son chemisier et sa jupe caniche, s'asseyait sur le toit de sa maison sur Washington Street, regardant les matchs de football du lycée au Civic Field.

Quelque 40 ans plus tard, Chuck, originaire de Yonkers, N.Y., était devenu présentateur radio à KONP, travaillant aux côtés de son ami Scooter Chapman aux jeux des Roughriders.

Becky, Mark et Michael soulignent à quel point – et à quel point – Irene a travaillé. Elle se rendait à Mats Mats Bay à 3 heures du matin pour chercher des appâts pour les bateaux de pêche du Boathouse à Port Angeles.

Un soir de 1965, Irene nettoyait des bateaux de pêche, un travail qu'elle effectuait souvent. Cette même nuit, elle a accouché de ses jumeaux.

Au cours des années 1970, Chuck a siégé au conseil municipal de Port Angeles. Comme il était daltonien, se souvient Becky, sa sœur Holly a été chargée de préparer des vêtements assortis avant d'aller aux réunions.

Lorsque les Lukey ont vendu le Boat House, ils ont acheté un bateau de pêche commerciale; pendant que Chuck pêchait, Irene est allée travailler à la Northwestern National Bank à Port Angeles, d'abord comme épreuve de chèques, puis en tant que responsable des opérations sur le site de Sequim.

Irene et Chuck se délectent de la musique de leur époque. Elle aimait tout ce qui avait un bon rythme et gardait une collection de disques 78 tours de sa jeunesse. Il a opté pour le swing des années 40 et toute chanson festive.

Alors que Chuck était un cuisinier passionné, Irene adorait ses jardins, où qu'elle habite.

Lorsqu'il a enseigné à ses enfants, Chuck s'est assuré qu'ils avaient des manières impeccables et parlaient «l'anglais de la reine», comme Mark l'a écrit dans la nécrologie de son père.

Il croyait qu'un individu devrait «avoir une certaine classe», quelle que soit sa position dans la vie, a-t-il noté.

Irene, se souvient Michael, "était une fille très ouverte d'esprit". Elle a encouragé ses enfants à poursuivre ce qu'ils voulaient vraiment dans la vie.

Ce n'était pas facile, a déclaré Mark, de distiller les histoires de ses parents dans des nécrologies.

"C'étaient deux personnes qui menaient des vies extraordinaires."

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La journaliste principale du comté de Jefferson, Diane Urbani de la Paz, peut être jointe au 360-417-3509 ou [email protected]