« Je sens qu'il y a cette opinion particulière selon laquelle cela ne nous affectera pas. »

Le lundi 23 mars, je travaillais sur une histoire d'hôpitaux se préparant au coronavirus. Un médecin des urgences d'un grand système de santé du Colorado me disait qu'il voyait une augmentation, doubler chaque jour, chez les patients COVID-19.

Comment une famille de Denver s'est retrouvée à dire au revoir à son père infecté par le coronavirus par chat vidéo

Mais, a-t-il dit, de nombreux Coloradans étaient toujours dans le déni et n'avaient pas encore considéré comment COVID-19 pourrait les affecter.

« Si vous pensez pendant une seconde que vous vous promenez et que vous n'allez pas être touché par cela, vous allez être touché par cela. »

Juste après cet appel, mon téléphone a commencé à bourdonner. Ce sont des messages de mes copains avec qui j'ai grandi à Denver. Mike Farley était décédé.

« Il a contracté COVID », a écrit un ami.

Je m'occupais de COVID-19 tous les jours depuis des semaines mais je ne connaissais personne qui en était encore tombé malade.

Même si je ne l'avais pas vu depuis un certain temps, je connaissais Mike Farley depuis mon enfance. Nancy, la femme de Mike, a appris à mon frère à jouer du piano. Son fils John et moi avons grandi en nageant et en jouant au football ensemble. John et moi étions camarades de>

Ce dont je me souviens le mieux chez Mike, c'est sa chaleur et sa gentillesse, toujours là après une compétition de natation ou un match de football pour dire « Bon travail !  » ou demandez comment mes gens se portaient.

La famille a appelé mon collègue Ryan Warner pour lui raconter – et le public de Colorado Matters – leur histoire par téléphone portable. À l'ère du coronavirus, beaucoup d'entre nous seront touchés par des histoires comme les leurs. Nancy et Maggie ont rejoint Ryan depuis Mike et la maison de Nancy à Denver, John a rejoint Boulder. Tous les trois ont été mis en quarantaine en raison de leur contact avec Mike.

Avec l'aimable autorisation de la famille Farley.

Pourtant, quand un être cher décède de COVID-19, les survivants se retrouvent avec « et si ? »

Maggie, qui faisait beaucoup de voyages avant de rendre visite à ses parents et Mike est tombé malade, s'est réveillée la nuit en se demandant si elle aurait pu le lui donner.

Dans son appel au revoir, elle a dit: « Papa, si je te le donne, pardonne-moi. J'essayais d'être si prudent. « Et il m'a absous. Je veux dire, c'était un vrai cadeau. Et il a dit: « Vous ne m'avez pas donné cela. Cela ne correspond pas et j'aurais pu l'obtenir n'importe où. Au cabinet du médecin ou à l'épicerie « , a-t-elle déclaré.

« Nous avons tous eu ces moments sombres, nous demandant où il l'avait obtenu et si nous le lui avions apporté. »

Des recherches ont émergé montrant qu'un nombre élevé de personnes infectées par le nouveau coronavirus peuvent être asymptomatiques, ce qui signifie qu'elles peuvent ne pas présenter de symptômes. Il est donc difficile, voire impossible, de savoir qui a propagé le virus à qui.

« Je pense que c'est une question à laquelle nous ne pouvons jamais répondre », a-t-elle dit, notant que c'était « tellement caractéristique de mon père qu'il m'a pardonné et il a essayé de m'en dissuader. »

Quelques jours après la mort de Mike Farley, ses proches se sont réunis via le site de vidéoconférence en ligne Zoom. Ils ont tenu un sillage irlandais, que John a décrit comme une célébration totale de sa vie, typique des Irlandais, avec beaucoup de rires, beaucoup de pleurs et un humour noir très drôle.

« C'est un humour brutal et il roule entre les membres de la famille pendant des heures », a déclaré John.

Farleys de l'Oregon, Farleys du Montana et Farleys du Wyoming ont partagé des souvenirs, avec beaucoup de plaisir et beaucoup de larmes. La ligne préférée est venue d'un cousin, Justin, qui a dit: « C'est le premier sillage auquel je suis allé qui ne nécessitait pas de pantalon. »

Cela semblait un adieu approprié à un homme qui, lorsqu'on lui demandait ce qu'il voulait pour son anniversaire ou Noël, disait toujours: « Tout ce que je veux, c'est l'amour et quelques mots aimables. »

« Il obtient tout ce qu'il voulait en abondance », a déclaré Maggie.