La famille dit que les appels à l'aide ont été ignorés alors qu'un Australien meurt de Covid-19 en Inde

Un résident permanent australien est décédé des suites de Covid-19 alors qu'il était bloqué en Inde, quelques jours après le début de l'interdiction stricte du gouvernement sur les arrivées en provenance du pays.

© Fourni par The Guardian
Photographie: Amit Sharma / AP

La famille de l'homme de 59 ans affirme que son père a été «renié» par le gouvernement australien avant sa mort. Maintenant, ils demandent de l'aide pour que leur mère, qui est également coincée en Inde, puisse retourner en Australie afin qu'ils puissent pleurer ensemble.

La ministre des Affaires étrangères, Marise Payne, a reconnu la mort de cet homme, et le haut-commissaire d'Australie en Inde, Barry O'Farrell, a déclaré qu'une assistance consulaire était fournie à la famille.
Cependant, Payne, O'Farrell et le département des affaires étrangères, interrogés par le Guardian, n’ont pas répondu aux affirmations de la famille selon lesquelles le haut-commissariat australien avait ignoré les demandes d’aide au rapatriement ou de fournir un ventilateur à l’homme dans les semaines précédant sa mort.

© Photographie: Amit Sharma / AP
Un homme court pour échapper à la chaleur et aux flammes de plusieurs bûchers funéraires de victimes de Covid-19 dans un crématorium de la banlieue de New Delhi.

Un résident permanent australien de 59 ans bloqué en Inde est décédé des suites de Covid-19.

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Le père de la femme de Sydney, Sonali Ralhan, serait décédé mercredi dans un hôpital de New Delhi, deux jours après l'entrée en vigueur d'une décision du gouvernement australien qui érigeait en infraction pénale le fait de se rendre en Australie dans les 14 jours suivant son séjour en Inde.
L'interdiction s'applique aux citoyens et aux résidents permanents, qui encourent des amendes allant jusqu'à 66 600 dollars ou cinq ans de prison, ou les deux, s'ils tentent de fuir l'aggravation de la crise en Inde.

Dans une lettre ouverte au Premier ministre publiée sur Facebook, Ralhan, une citoyenne australienne, a déclaré qu'elle avait contacté des responsables consulaires en Inde il y a quelques semaines avec «de grands espoirs» qu'ils aideraient ses parents, résidents de longue date en Australie, à rentrer chez eux en toute sécurité. .
Au lieu de cela, dans quelques semaines, elle pleurerait la mort de son père.

«Je vous écris avec tant de colère qui monte en moi», a-t-elle écrit le 6 mai.
«Je suis un citoyen australien et je suis très déçu d'en être un aujourd'hui.
«Quelle nation renie ses propres citoyens? (C'est) une question d'émerveillement pour le monde entier.

"
Le bilan de l’Inde a dépassé les 230 000 morts et le pays a établi des records chaque jour avec le nombre de nouveaux cas. Les hôpitaux sont débordés et les approvisionnements en oxygène sont faibles.
Vendredi, le comité Covid-19 du Sénat a entendu des responsables du Dfat dire que le nombre d'Australiens en Inde enregistrés comme souhaitant rentrer était passé à 9 500, dont 950 sont désormais classés comme vulnérables.

Il a également appris que 173 enfants non accompagnés figuraient parmi les Australiens cherchant à rentrer d'Inde.
Lors de l’audience du comité, O’Farrell a été invité à savoir s’il avait connaissance de citoyens décédés de la maladie en attendant de rentrer chez eux.
L'ancien Premier ministre libéral de NSW a déclaré que Dfat fournissait une assistance consulaire à la famille d'un résident permanent australien qui serait décédé en Inde, mais les autorités locales n'avaient pas encore confirmé la cause.

O'Farrell a déclaré que le taux d'infection nocturne en Inde étant «supérieur à la population de Canberra», et avec des décès quotidiens signalés d'environ 4 000 personnes, il ne croyait pas que «quiconque pouvait mettre la main sur le cœur» et dire que les citoyens australiens ou permanents les résidents ne figuraient pas parmi les morts.
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Payne a exprimé vendredi ses condoléances à la famille, qu'elle n'a pas identifiée.
«Permettez-moi d’exprimer ma sympathie, et celle du gouvernement, à la famille de cette personne et à tant de familles qui, nous le savons, sont confrontées à ce qui est un défi extraordinaire, avec des taux d’infection en hausse», a-t-elle déclaré à la radio 2GB.

«De très nombreuses familles sont confrontées à ce défi», a déclaré Payne.
Samedi, la porte-parole de l'opposition aux affaires étrangères, Penny Wong, a déclaré que «c'était toujours prévisible, et c'était tragique».
"La conséquence du refus de se mobiliser et de faire le travail que le Premier ministre devrait faire, c'est-à-dire s'assurer qu'il y a une quarantaine nationale sûre - c'est une responsabilité fédérale - allait toujours être que les Australiens seraient placés dans des situations de plus en plus risquées," Dit Wong.

Ralhan a déclaré à SBS News que ses parents s'étaient rendus en Inde vers la fin de l'année dernière et n'avaient pas pu obtenir de vols de retour vers l'Australie depuis - un symptôme de la fluctuation du nombre d'espaces de quarantaine en Australie et de l'impact qui en résulte sur les annulations de vols et les coûts des billets.
Elle a déclaré que son père, qu’elle a choisi de ne pas identifier, avait entendu parler de l’interdiction d’entrée en Australie alors qu’il était malade, «puis son état n’a cessé de se détériorer» dans un hôpital privé de New Delhi.
Ralhan a déclaré que sans aide consulaire, elle a été laissée à la recherche d'oxygène pour son père dans ses derniers jours.

«Mon père était encore conscient et il a entendu la nouvelle. Il a reçu l'e-mail du gouvernement australien concernant la nouvelle règle et tout. Il était malade et dans cet état, recevoir cette nouvelle l'a vraiment paniqué », a-t-elle déclaré à SBS.

Ralhan dit que ses appels à l'aide - pour le rapatriement ou même pour obtenir de l'aide pour obtenir à son père un ventilateur désespérément nécessaire - ont été ignorés.
Au lieu d’offrir une aide réelle, les fonctionnaires consulaires n’appelaient que périodiquement la mère de Ralhan pour «noter son état de détresse».
La mère de Ralhan a également contracté Covid et s’est rétablie depuis, mais elle est dans le chagrin et isolée de ses enfants et de sa communauté en Australie.

«Il ne me reste que ma mère, qui a été abandonnée par son propre gouvernement australien, sans aucun moyen de revenir vers ses enfants.
«Nous voulons tous pleurer, mais nous les sauvons pour le moment où nous serons tous ensemble à nouveau.
"Avec vos actions actuelles, il n'y a pas grand chose à attendre, mais tout ce que je demande, c'est de ramener ma mère à la maison et de rassembler les morceaux brisés de nos âmes."

The Guardian a contacté Dfat pour commenter.
Avec Australian Associated Press