Il y a tellement d'histoires tourbillonnant sur le coronavirus, il est difficile de dire ce qui est un fait ou une fiction. Les gens sont enfermés depuis des semaines à regarder les écrans d'ordinateur de manière obsessionnelle – passant au crible des conseils contradictoires et déroutants sur la façon de rester en sécurité et de traiter le virus.

Il est temps de vérifier la réalité. Voici ce que les autorités les plus crédibles – l'Organisation mondiale de la santé mondiale de la santé, les Centers for Disease Control and Prevention et l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses – connaissent et sont toujours au courant du virus.

Faits et mythes sur les coronavirus : dissiper la confusion avec COVID-19

Comment le coronavirus a-t-il commencé ?

Une personne l'a probablement obtenue d'un animal, mais les responsables de la santé ne sont pas sûrs.

« Les premiers cas humains de COVID-19 ont été identifiés dans la ville de Wuhan, en Chine, en décembre 2019. À ce stade, il n'est pas possible de déterminer avec précision comment les humains en Chine ont été initialement infectés », selon l'Organisation mondiale de la santé.

« On pense que [it] a franchi la barrière des espèces et infecté initialement les humains… il pourrait s'agir d'un animal domestique, d'un animal sauvage ou d'un animal sauvage domestiqué et, pour l'instant, n'a pas encore été identifié « , a déclaré l'organisation.

Combien de temps dure le coronavirus sur les surfaces ?

Quelque part entre quelques heures et plusieurs jours, selon l'OMS.

« On ne sait pas combien de temps le virus qui cause COVID-19 survit sur les surfaces, mais il semble se comporter comme les autres coronavirus. Des études suggèrent que les coronavirus peuvent persister sur les surfaces pendant quelques heures ou jusqu'à plusieurs jours « , a déclaré l'organisation.

Pour nettoyer la surface, lavez-la « avec un simple désinfectant pour tuer le virus et vous protéger ainsi que les autres », conseille l'OMS.

Pouvez-vous attraper le coronavirus à partir de packages ?

Il est peu probable qu'un colis envoyé à votre domicile – y compris les livraisons d'épicerie ou d'autres fournitures – soit porteur du virus, selon l'OMS.

« La probabilité qu'une personne infectée contamine des marchandises commerciales est faible et le risque d'attraper le virus qui cause le COVID-19 à partir d'un colis qui a été déplacé, voyagé et exposé à différentes conditions et températures est également faible », indique-t-il.

Les masques faciaux fonctionnent-ils contre le coronavirus ?

Les autorités ne savent toujours pas si les masques aident une personne en bonne santé en dehors d'un cadre médical à éviter d'attraper le virus. Le CDC enquête.

« L'idée d'obtenir une utilisation beaucoup plus large et à l'échelle communautaire des masques en dehors du milieu des soins de santé fait l'objet de discussions très actives au sein du groupe de travail. Le groupe CDC examine cela très attentivement « , a déclaré plus tôt cette semaine le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

D'autres responsables de la santé recommandent de n'en porter qu'un si vous êtes déjà malade.

« Ne portez un masque que si vous êtes malade avec des symptômes de COVID-19 (en particulier la toux) ou si vous prenez soin d'une personne qui pourrait avoir COVID-19. Les masques jetables ne peuvent être utilisés qu'une seule fois « , conseille l'OMS.

Les chiens peuvent-ils contracter le coronavirus ?

Oui, mais il n'y a pas eu beaucoup de cas confirmés et les chiens ne sont pas susceptibles de le propager.

« Bien qu'il y ait eu un cas d'infection d'un chien à Hong Kong, à ce jour, rien ne prouve qu'un chien, un chat ou un animal de compagnie puisse transmettre le COVID-19 », selon l'OMS.

Un employé de l'EMS en costume Tyvek à l'hôpital Bronx-Lebanon dans le Bronx aujourd'hui.Christopher Sadowski

Le CDC rapporte que deux chiens ont été infectés et recommande « d'éviter tout contact avec votre animal de compagnie, y compris caresser, se blottir, être embrassé ou léché » si vous êtes malade et « vous laver les mains après avoir manipulé » les animaux.

Le coronavirus nuit-il principalement aux personnes âgées et malades ?

Oui, cela semble frapper le plus durement ces données démographiques.

Une étude du CDC a montré qu'environ 80 pour cent des décès par coronavirus concernaient des adultes de 65 ans et plus. Les personnes atteintes de « conditions médicales chroniques sévères – comme les maladies cardiaques, les maladies pulmonaires et le diabète, par exemple – semblent être plus à risque de développer une maladie COVID-19 grave », a déclaré le CDC.

Pourtant, de nombreux jeunes sont gravement malades. Le CDC a également signalé qu'environ 20% des patients hospitalisés avaient entre 20 et 44 ans.

Quels sont les symptômes du coronavirus ?

Cela commence généralement par une toux ou une fièvre.

« Les symptômes les plus courants de COVID-19 sont la fièvre, la fatigue et la toux sèche », selon l'OMS. « Certains patients peuvent souffrir de maux et de douleurs, de congestion nasale, d'écoulement nasal, de maux de gorge ou de diarrhée. Ces symptômes sont généralement légers et commencent progressivement. Certaines personnes sont infectées mais ne développent aucun symptôme et ne se sentent pas bien. « 

Existe-t-il un traitement pour le coronavirus ?

Les médecins testent plusieurs médicaments différents – y compris des médicaments antiviraux et antipaludiques – mais rien n'a été scientifiquement prouvé pour fonctionner.

« Il n'y a aucune preuve que la médecine actuelle puisse prévenir ou guérir la maladie », selon l'OMS.

Jusqu’où le coronavirus peut-il voyager dans les airs ?

Il peut parcourir de trois à six pieds, la plupart des responsables conviennent.

« La maladie peut se propager d'une personne à l'autre par de petites gouttelettes nasales ou buccales qui se propagent lorsqu'une personne atteinte de COVID-19 tousse ou expire. Ces gouttelettes atterrissent sur les objets et les surfaces autour de la personne « , selon l'OMS. « Les gens peuvent attraper COVID-19 s'ils respirent des gouttelettes d'une personne atteinte de COVID-19 qui tousse ou expire des gouttelettes. C'est pourquoi il est important de rester à plus de trois pieds d'une personne malade. « Quel est le taux de mortalité réel ?

Les responsables de la santé sont toujours à la recherche de réponses car certaines personnes infectées sont asymptomatiques et d'autres n'ont pas été testées avant de mourir. La semaine dernière, le CDC a publié un rapport notant que sur les 170 000 cas de coronavirus signalés dans le monde entre le 12 février et le 16 mars, environ 7 000 – environ 4,1% – avaient entraîné la mort.

Sur les 213.144 personnes infectées aux Etats-Unis, 4.513 personnes sont décédées, soit environ 2%, a annoncé jeudi le CDC.