Je suis gros donc je reçois beaucoup de conseils sur internet. Je ne peux pas toujours entrer dans un magasin et obtenir ce dont j'ai besoin, je dois donc compter sur la gentillesse des étrangers en ligne. J'ai rassemblé des conseils pour les meilleurs collants taille plus qui ne tomberont pas et les meilleures potions du chimiste pour éviter le frottement des chevesnes, ce que les connaisseurs appellent les irritations par temps chaud.

Les personnes obèses partagent des recommandations de soins de santé en ligne presque autant qu'elles partagent des recommandations sur des vêtements bien ajustés. Les recommandations pour les médecins généralistes qui se soucient plus de votre santé que de votre poids sont transmises comme des objets de famille. Plus tôt cette année, les communautés en ligne ont commencé à bouillonner de spéculations sur la question de savoir si un IMC plus élevé signifierait un accès plus rapide au vaccin Covid-19 en Australie, comme aux États-Unis et au Royaume-Uni.

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L'IMC a énormément de résistance pour une formule qui a été développée par un mathématicien au 19ème siècle. Au départ, je me suis hérissée à l'idée qu'il suffisait d'avoir un IMC élevé pour se qualifier pour la vaccination. Qu'est-ce qu'un calcul obsolète a dit à quelqu'un sur ma santé? Cette indignation dura environ cinq minutes.

Je me suis présenté à un médecin généraliste avec une infection des voies urinaires et on m'a dit de manger moins de fruits si je veux perdre du poids. Si je contractais Covid-19, je serais vulnérable à la fatphobie systémique dans le système médical. J'avais prévu de réserver ma vaccination dès qu'elle serait disponible.

La communauté d'activisme des graisses en ligne s'est allumée lorsque la phase 1b a été annoncée. L'obésité sévère a été incluse comme condition médicale sous-jacente et le seul critère était un IMC de 40 ou plus. Les commentateurs ont partagé des liens vers le vérificateur d'éligibilité et ont échangé des histoires de tentatives de prise de rendez-vous.

Je faisais défiler ces commentaires quand j'ai appris que les grosses personnes devaient être immunisées avec une aiguille plus grosse.
Une infirmière autorisée à qui j'ai parlé m'a expliqué que le vaccin Covid, tout comme le vaccin contre la grippe, est conçu pour être administré dans le muscle. "L'aiguille habituellement utilisée pour cela mesure 25 mm de long, mais il est recommandé d'utiliser une aiguille de 38 mm chez les personnes obèses, car l'aiguille doit traverser une couche de graisse plus sous-cutanée pour atteindre le muscle", a-t-elle déclaré.

"Tous les vaccinateurs Covid en Australie doivent suivre une formation dispensée par le gouvernement australien, et cette formation indique que des aiguilles de 38 mm sont nécessaires" pour les personnes obèses "."
Lorsque j'ai demandé s'il s'agissait d'une nouvelle exigence, l'infirmière m'a dit « une étude en 1997 a révélé que la quantité de graisse sur le muscle deltoïde où nous faisons injecter nos vaccins varie, en particulier pour les femmes. Si un vaccin conçu pour être injecté dans le muscle est injecté dans la couche adipeuse, le flux sanguin est inférieur à celui du muscle et la réaction immunitaire ne sera probablement pas aussi forte.

Plus de formation et de communication sont nécessaires de toute urgence sur l'éligibilité au vaccin et la taille des aiguilles
Brodie Lancaster, une écrivaine de Melbourne, attribue également sa compréhension du vaccin Covid et de la plus grosse aiguille aux médias sociaux. "J'ai déjà été immunisé contre la grippe et d'autres virus - et j'ai toujours été gros - et je n'ai jamais su que cela était nécessaire pour garantir que nous soyons immunisés correctement", a déclaré Brodie. « Considérant que nous avons passé toute l’année dernière à nous faire dire que l’obésité nous rendait plus à risque des implications les plus graves de Covid-19, il aurait été apprécié de savoir que nous sommes également éligibles à la protection offerte par le vaccin.

»
J'ai réservé ma vaccination dès que j'ai pu. Finalement, j'ai fait une réservation au centre de vaccination du parc olympique de Sydney. Quand je suis arrivé là-bas, cela m'a rappelé un parc à thème.

Attente dans une longue file, serpentant à travers l'enregistrement, un bref frisson, un autocollant.
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Je me suis assis et l'infirmière a préparé mon bras. "Mon amie est infirmière et elle dit que j'ai besoin d'une aiguille plus grosse parce que je suis grosse", dis-je, ma voix retentissant dans le couloir.

Une autre infirmière a été invitée et après une minute, la plus grosse aiguille est arrivée. Il semblait plus facile, et moins conflictuel, de décrire la communauté en ligne comme mon ami.
Après, j'ai été rempli de Pfizer et de soulagement mais j'ai aussi eu un sentiment de naufrage.

Si je n'avais pas défendu ma propre santé, j'aurais été vacciné avec l'aiguille ordinaire. Darcy*, un enseignant de 34 ans, a vécu une expérience similaire au centre de vaccination de l'hôpital Sunshine.
"J'ai immédiatement informé l'infirmière que j'aurais besoin de l'aiguille de 38 mm", a déclaré Darcy.

"L'infirmière a semblé surprise que je l'aie demandé, mais est allée l'avoir immédiatement après avoir inspecté mon bras et était de retour en moins d'une minute."
En ligne, les expériences des gens sont mitigées. Certaines personnes obèses ont naturellement été vaccinées avec la plus grosse aiguille, ce que de nombreux vaccinateurs feront sans signaler à leurs patients.

Certaines personnes ont dû le demander. Certains ont été refusés parce que la bonne aiguille n'était pas disponible ou que leur vaccinateur n'était pas au courant de l'exigence.
Si souvent, la fatphobie est exprimée sous forme d'inquiétude.

Les stigmates nocifs contre les corps plus gros sont justifiés comme prenant soin de notre santé. Avec le déploiement du vaccin, le système de santé australien a eu l'occasion de répondre à ces préoccupations. S'il suffit d'être gros pour que des gens comme moi soient vaccinés, pourquoi ne suffit-il pas que nous soyons vaccinés correctement ?
Les personnes obèses ont été obligées de partager des informations de personne à personne sur l'éligibilité et l'administration des vaccins alors que cela aurait pu être facilement évité.

Je me suis déjà demandé, dans mes moments les plus poétiques, si le gros activisme m'avait sauvé la vie. J'ai trouvé du plaisir à la plage en nageant avec des gens qui me ressemblent. Il a redirigé les fils de mon cerveau qui me disaient que je me détestais.

Je n'aurais jamais imaginé que la communauté grasse aurait un impact aussi tangible sur ma santé physique. Je suis vacciné, et vacciné correctement, à cause de l'attention que les gens gros ont les uns pour les autres.
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Utiliser le mot graisse pour décrire mon corps m'a toujours semblé être une liberté, mais je ne savais pas que j'aurais besoin d'utiliser ce mot pour plaider en faveur du traitement médical approprié pendant une pandémie.

Au plus fort de la pandémie, je m'inquiétais de savoir si les lits de soins intensifs en Australie déborderaient et que mon corps serait jugé suffisamment malsain pour être laissé sans soins si je contractais Covid. Maintenant qu'un vaccin est là, les personnes obèses ne bénéficient pas de la protection dont nous disposons en tant que population à haut risque. Tout le monde vivant dans un corps plus gros n'a pas accès à la communauté d'activisme des graisses que je fais.

Certaines personnes grosses passent leur vie à vouloir que leur corps soit plus petit. Certaines personnes grosses ne parlent pas anglais. Savent-ils qu'ils doivent être vaccinés avec une aiguille plus longue ? Sont-ils même conscients qu'ils doivent être vaccinés?
La seule façon de s'en sortir finalement est l'immunité collective.

Si les personnes obèses ne sont pas correctement immunisées, nous sommes tous en danger.
Plus de formation et de communication sont nécessaires de toute urgence sur l'éligibilité au vaccin et la taille des aiguilles, à la fois pour la profession médicale et pour le grand public. Autant j'apprécie les informations partagées avec moi en ligne, autant les groupes Facebook privés ne devraient pas être la source de connaissances pour un déploiement de vaccination.

- Ally Garrett écrit et parle de politique corporelle au cours de la dernière décennie, avec des travaux publiés dans ABC Life, Daily Life et Jezebel
* Le nom de Darcy a été changé à leur demande